¿Por qué las víctimas de agresión sexual no avanzan más rápido?

Algunas personas son escépticas acerca de por qué las mujeres que acusaron al candidato del Senado Roy Moore de abuso sexual esperaron tantos años para presentar sus historias. Si Moore abusó sexualmente de ellos o los acosó, ¿por qué esperaron los acusadores hasta que fue candidato para un puesto de prestigio para hablar en contra de él?

Esperar tanto tiempo ayudó a alimentar la afirmación de Moore de que las historias de las mujeres eran falsas y, de hecho, nada más que invenciones del establishment republicano y los medios liberales.

Hay una explicación simple de por qué una víctima de trauma permanece en silencio sobre el abuso que ha sufrido. Esta explicación radica en un mecanismo normal de la mente humana que todos nosotros compartimos. Este mecanismo se llama disociación. Cuando los humanos experimentan un evento traumático, nuestras mentes nos permiten desconectar nuestro yo emocional del horror del evento traumático. Es la forma en que atravesamos un intenso dolor psicológico. La disociación causa una especie de división en nuestra conciencia.

Separar la conciencia de uno de una experiencia traumática y reprimirla para que se vuelva inconsciente es un rasgo de supervivencia que nos salva de ser emocionalmente abrumados. El proceso mental de disociación es adaptativo y nos permite seguir con nuestras vidas.

Todos sufrimos episodios leves de disociación, incluso sin haber experimentado un trauma. Por ejemplo, mientras conducimos por una carretera, de repente nos damos cuenta de que hemos llegado a nuestra salida sin recordar cómo llegamos allí. Sentimos que nuestra conciencia estaba "en otro lado".

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Fuente: Wikimedia Commons: dominio público

Después de un trauma extremo, como estar en medio de una guerra o ser abusado sexualmente, podemos continuar con nuestros negocios como siempre durante un tiempo. No enfrentamos la realidad de lo que sucedió porque nuestra mente lo ha escondido. Está enterrado en nuestro inconsciente, flotando y escondido.

Sin embargo, la experiencia traumática, como muchos eventos que almacenan nuestras mentes inconscientes, afecta nuestras vidas más adelante. Puede desencadenar temores irracionales en ciertas situaciones. Puede interferir con nuestra elección de relaciones saludables. Es difícil confiar en nadie. El trauma extremo de la infancia puede incluso causar un trastorno de personalidad múltiple u otros trastornos disociativos del yo.

La disociación nos ayuda a comprender por qué las víctimas de abuso o acoso sexual en la infancia o la adolescencia no hablan sobre el evento traumático poco después de que haya ocurrido. Ellos lo "olvidan" para que puedan arreglárselas sin desmoronarse. Incluso pueden dudar de la autenticidad de sus propios recuerdos.

Los problemas vienen después. Después de muchos años, cuando el evento traumático ha pasado hace mucho tiempo, la memoria puede ser desencadenada por eventos externos. Esto es lo que sucedió con los acusadores de Moore. Ver titulares e informes de televisión sobre los acusadores de celebridades públicas como Harvey Weinstein y Kevin Spacey, así como la publicidad sobre Moore como candidato al Senado, sin duda revivió los recuerdos de su propio abuso.

Puede ser mucho menos doloroso revivir esos recuerdos cuando una víctima comprende que no está sola y que otras mujeres han sufrido y sobrevivido a traumas similares. Su coraje para revivir estas experiencias degradantes le da coraje a la víctima del trauma para presentarse. Eliminados en su vida de las experiencias traumáticas originales con los maridos y sus propias familias, las víctimas finalmente pueden reconocer la abominable realidad de su abuso.

Desde la perspectiva de la psicología del trauma, podemos comprender fácilmente tanto el largo tiempo transcurrido entre el evento y la divulgación y la puntualidad de las acusaciones.

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