¿Por qué las personas resisten la tentación de hacer trampa?

Eres una persona atractiva en una relación amorosa, comprometida y feliz. Aún así, hay tentación en todo momento. En la tienda de comestibles, la linda persona a la salida te sonríe con una ceja levantada. Más tarde, caminando por la calle, ayuda a una persona atractiva a recoger algo que se le cayó y entablar una conversación. Esta persona te pide tu número. ¿Qué haces? ¿Por qué no haces trampa? ¿Qué te detiene?

En momentos como estos, hay un conflicto entre sus instintos instintivos inmediatos y sus objetivos a más largo plazo para mantenerse comprometido con su pareja. Tener el instinto en sí mismo no está mal. En realidad es bastante natural (¡significa que eres humano!). La mayoría de las personas, solteras o no, son atraídas automáticamente hacia personas hermosas. Cuando se enfrentan a una persona atractiva, las tendencias de acercamiento de las personas se activan automáticamente y tienden a mirar más a los ojos de la persona atractiva. Todo esto sucede sin ningún esfuerzo o control de ningún tipo. ¡Hacer contacto visual con una persona atractiva es incluso gratificante para nuestro cerebro, activando los circuitos relacionados con la recompensa!

Teniendo en cuenta cuán universales, automáticas y potentes son estas tendencias, uno podría preguntarse: ¿por qué no todos engañan? Obviamente, todos no hacen trampa, lo que plantea la pregunta: ¿por qué algunas personas son más capaces de resistir esta tentación inmediata que otras?

Investigaciones recientes sugieren que la respuesta tiene mucho que ver con el control cognitivo. El estado predeterminado es actuar por impulso. Anular esto requiere un esfuerzo mental, y mientras más atractivas sean tus alternativas (imagina todas las ofertas que recibió Tiger Woods), más difícil será controlar tus impulsos.

En los últimos años, los neuropsicólogos han localizado un conjunto de áreas del cerebro ubicadas en el lóbulo frontal (alrededor de la frente) de los seres humanos que apoyan los procesos de autocontrol. Estas llamadas "funciones ejecutivas", que fueron la última parte de nuestro cerebro en evolucionar, implican la capacidad de planificar, inhibir o demorar la respuesta. Cada vez que alguien debe concentrarse en una tarea e ignorar las distracciones, esta área es particularmente activa. El grado en que estas áreas del cerebro se iluminan predice muchos resultados importantes, incluso si las personas pueden seguir las normas de la sociedad, resistir una amplia variedad de tentaciones y participar en conductas de riesgo. ¡El control ejecutivo incluso predice la capacidad de resistir la tentación de comer M & M cuando está a dieta!

Por lo tanto, el control ejecutivo puede desempeñar un papel en los comportamientos de engaño. Si su objetivo a largo plazo es mantenerse comprometido con su pareja, y usted tiene mucha tentación, esto requiere mucho control ejecutivo. El control ejecutivo también puede ayudar a las personas a evitar situaciones, en primer lugar, donde pueden experimentar el atractivo de socios potenciales atractivos.

La evidencia reciente sugiere que las funciones ejecutivas tienen mucho que ver con hacer trampa. Simone Ritter y sus colegas de la Universidad Radboud de Nijmegen descubrieron que, en condiciones normales, las personas heterosexuales involucradas sentían menos interés por las personas atractivas del sexo opuesto que las solteras. Sin embargo, todas las apuestas se cancelaron cuando el experimentador las gravaba cognitivamente, por ejemplo, cuando recibían una gran presión de tiempo. En estas situaciones, con su guardia de control ejecutivo baja, ¡ya no había una diferencia entre individuos solteros y románticamente involucrados! Parece que las personas involucradas románticamente solo rechazan a las parejas potenciales atractivas cuando tienen suficientes recursos cognitivos y tiempo para decidir.

En un estudio reciente en el prestigioso Journal of Personality and Social Psychology , Tila Pronk y sus colegas de Radboud University Nijmegen (¡los investigadores de Radboud hacen una investigación increíble!) Analizaron el tema de manera más directa al investigar científicamente por qué algunos las personas tienen más dificultades que otras para mantenerse fieles a sus parejas románticas. A través de tres estudios, investigaron la relación entre un aspecto diferente del control ejecutivo y la capacidad de las personas para mantenerse fieles.

En su primer estudio, 72 estudiantes implicados románticamente completaron una tarea que mide su capacidad de cambiar entre dos conjuntos de instrucciones. Después de completar la tarea de control ejecutivo, completaron un breve cuestionario en el que les preguntaban qué tan buenos eran para mantenerse fieles a su pareja (por ejemplo, "si un chico / chica lindo muestra interés en mí, me resulta difícil resistir la tentación"). Descubrieron que aquellos con un control ejecutivo más bajo tendían a informar que tenían un mayor nivel de dificultad para mantenerse fieles. No hubo diferencias de género.

El escéptico puede argumentar que esto solo puede pertenecer a autoinformes. ¿Cómo sabemos que el control ejecutivo está relacionado con la incapacidad del mundo real para resistir la tentación de hacer trampa? Su segundo estudio abordó este tema. 22 hombres heterosexuales completaron una tarea de control ejecutivo que requería la capacidad de mantener las letras en la memoria mientras simultáneamente procesaban la información. Esta tarea requiere la actualización constante de la memoria, que grava los procesos de control ejecutivo. Después de completar la tarea, se les pidió a los participantes que se sentaran en la sala de espera hasta que el experimentador los llamara.

Luego, caminó una mujer atractiva, a quien los experimentadores reclutaron para ayudar con su experimento. Los experimentadores instruyeron a la hembra para que se comportara de manera amistosa, pero no obviamente interesada o coqueta. Ninguno de los participantes informó haber tenido conocimiento de que las mujeres formaban parte del experimento. Las interacciones se grabaron en video y luego se les mostró a las mujeres y a cuatro observadores independientes los primeros 5 minutos de la interacción y se calculó cuánto estaba coqueteando el tipo. Todos los observadores concordaron entre sí altamente en sus percepciones del comportamiento de flirteo del tipo. De acuerdo con su primer estudio, descubrieron que cuanto menor es el nivel de control ejecutivo, mayor es el comportamiento de flirteo.

En su tercer y último estudio, analizaron si el control ejecutivo ayuda a evitar que las personas terminen en una situación con una alternativa atractiva en primer lugar. Sesenta y cinco hombres y mujeres completaron la famosa prueba de Stroop, en la cual tuvieron que nombrar el color de una palabra ignorando el significado de esa palabra. Esta no es una tarea fácil: ¡pruébalo tú mismo!

Después de tomar la medida del control ejecutivo, se les dijo que jugarían un "juego de conocidos" con un participante asignado aleatoriamente. Se les mostró una foto de este otro participante (¡que resultó ser una atractiva persona de sexo opuesto!). En la primera parte del juego, los participantes seleccionaron preguntas que querían hacerle al otro participante y en la segunda parte respondieron preguntas que el otro participante supuestamente había seleccionado para ellos (por ejemplo, "¿Te gustaría ser famoso?"). El juego duró 3 minutos, después de lo cual los participantes indicaron lo atractivo que encontraron al otro participante moviendo un control deslizante en algún lugar entre totalmente no atractivo y muy atractivo . Luego indicaron cuánto les gustaría conocer al otro participante en la vida real.

Descubrieron que el control ejecutivo reducía el deseo expresado de encontrarse con un otro atractivo, pero solo para las personas involucradas románticamente . Presumiblemente, esto se debe a que las personas solteras no tenían que usar recursos cognitivos para tomar una decisión, a pesar de que sus deseos eran tan fuertes como los de una relación. Los participantes solteros y con implicaciones románticas no difirieron estadísticamente entre sí en cuanto a qué tan atractivos encontraron a la otra persona o en cuánto les gustaría conocer a la otra persona. Además, aunque los hombres calificaron en promedio al otro participante como más atractivo que las mujeres, tanto hombres como mujeres (solteros o en una relación) tenían la misma probabilidad de expresar el deseo de conocer a la otra persona .

¿Que está pasando aqui? ¿Por qué el control ejecutivo es tan importante para resistir la tentación de hacer trampa? Los investigadores sugieren algunas posibilidades.

Una posibilidad es que el control ejecutivo ayude a inhibir la actuación sobre los impulsos que todos sienten. Para muchos socios, tener el impulso está bien, pero actuar en consecuencia no es así. El control ejecutivo también puede ayudar a inhibir el impulso de comunicar el interés en socios potenciales, como el flirteo. ¡Toda esta inhibición requiere recursos cognitivos limitados!

Aquellos con niveles más bajos de control ejecutivo también pueden fantasear más sobre socios potenciales. La investigación muestra una fuerte relación entre el control ejecutivo y el divagar en general. Aquellos con niveles más altos de control ejecutivo pueden simplemente vagar por la mente y vagar menos y, por lo tanto, ser menos vulnerables ante el potencial compañero en persona. El control ejecutivo también puede contribuir a la capacidad de mantener la imagen del compañero en mente a pesar del deseo inmediato de actuar por impulso con la persona allí mismo. Las personas con bajo control ejecutivo pueden tener más dificultades para mantener esta imagen en su mente y, por lo tanto, pueden no pensar en las consecuencias de ceder a la tentación. También es posible que las personas con diferentes niveles de control ejecutivo que están en una relación en realidad experimenten diferentes niveles de tentación cuando se enfrentan con socios potenciales. Todas estas posibilidades están listas para futuras investigaciones.

Las implicaciones de esta investigación son enormes. ¿Quién hubiera pensado que algo tan cognitivo y emocionalmente carente como la capacidad de actualizar letras en la memoria o colores de nombre lo más rápido posible estaría relacionado con la capacidad de resistir la tentación de hacer trampa? Esta investigación muestra cuán estrechamente vinculada es la cognición con todo lo demás en nuestras vidas. Cuando la capacidad de las personas para ejercer control cognitivo se reduce, son más vulnerables a la infidelidad.

Muchas condiciones pueden afectar el control ejecutivo, incluida una gran carga de trabajo o estrés. La investigación muestra que las personas son más propensas a la infidelidad cuando experimentan un alto nivel de angustia psicológica. Imagínese ser una celebridad o un político de alto perfil con muchas opciones sexuales y una carga de trabajo estresante, ¡eso es esencialmente una fórmula para la infidelidad! Esto no es para disculpar a nadie, por supuesto. Pero agrega un poco a nuestro entendimiento. Agregue alcohol a la mezcla, y olvídese de eso. Se ha demostrado que el alcohol debilita los procesos de control cognitivo, y también se ha demostrado que está relacionado con la infidelidad y los comportamientos sexuales de riesgo entre los estudiantes universitarios (que ya como grupo tienen niveles más bajos de control ejecutivo, para empezar).

La moraleja de esta historia? Resistir la tentación de hacer trampa requiere un esfuerzo cognitivo. Si tiene mucho control ejecutivo, es probable que sea menos probable que engañe a su pareja. Si no tienes muchos recursos cognitivos, es mejor que no seas atractivo, rico, famoso, bajo mucho estrés o borracho. Y ore para que no marque todas esas cajas al mismo tiempo. O de lo contrario estarás en problemas.

Ahora, si quieres examinar a tu pareja potencial para ver qué probabilidades tiene de engañarte, dales la vieja prueba de Stroop. Sin embargo, te aconsejaría que no hagas esto en la primera cita, o te harán trampas, ¡y por una buena razón!

© 2011 por Scott Barry Kaufman

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