Personalidad y relaciones hechas en Codependence Hell

Peter Dahlgren/Flickr.com
Fuente: Peter Dahlgren / Flickr.com

¿Cuántas veces has escuchado que solo los niños son, entre otras cosas, solitarios, mimados, egoístas? Si tiene un hijo único, puede estar seguro de que alguien en su círculo piensa de esta manera.

Incluso si nadie que conozcas exprese su opinión en voz alta, grandes sectores de la población creen en los estereotipos negativos sobre los niños. Décadas de investigación han refutado los mitos que rodean a los niños, pero el estigma se mantiene en la actualidad.

Philip Fernbach y Steven Sloman, profesores de la Universidad de Colorado en Leeds School of Business y Brown University, respectivamente, explican por qué sucede esto. En su artículo del New York Times Op-Ed titulado "Por qué creemos mentiras obvias", escriben: "Las personas no distinguen entre lo que saben y lo que otros saben porque a menudo es imposible trazar límites entre el conocimiento que reside en nuestras cabezas y lo que reside en otro lado ".

¿De dónde vino ese "conocimiento" sobre los únicos niños en tu cabeza? Transmitido a través de las generaciones en tu familia, abuela a tu madre para ti? ¿Amigos, especialmente aquellos con más hijos? Entonces parecería que lo que cualquiera de nosotros cree sobre los niños no es nuestro propio pensamiento, sino el pensamiento colectivo "erróneo" iniciado por el psicólogo G. Stanley Hall en 1896 que se ha perpetuado. El estudio de Hall sobre "niños peculiares y excepcionales" concluyó que solo los niños eran mandones, tenían más amigos imaginarios, solitarios, egoístas … y ser uno era esencialmente una enfermedad en sí misma.

Cuando alguien me dice: "Tu hijo es tan diferente a un hijo único", ¿debería estar contento o preocupado de que en el siglo XXI las ideas de las personas sobre el tema de los hijos únicos estén estancadas en 1896? La persona que hace un cumplido no tiene conocimiento de la fuente de sus prejuicios ni de ninguno de los hallazgos o factores que condujeron a los mitos de G. Stanley Hall sobre los niños únicos.

Fernbach y Soloman, autores del libro, La Ilusión del Conocimiento: Por qué nunca pensamos solo, ofrecen esta explicación en su artículo del Times : "Aquí está la verdad más humilde: por sí mismos, los individuos no están bien equipados para separar los hechos de la ficción, y nunca será. La ignorancia es nuestro estado natural; es un producto de la forma en que funciona la mente …

"… Tales ideas delirantes colectivas [en este caso, sobre los únicos niños] ilustran tanto el poder como el profundo defecto del pensamiento humano. Es notable que grandes grupos de personas pueden unirse en torno a una creencia común cuando pocos de ellos poseen individualmente los conocimientos necesarios para apoyarlo ".

Otra posible explicación proviene de Sam Wang, profesor asociado de biología molecular y neurociencia en Princeton, y Sandra Aamodt, ex editora en jefe de Nature Neuroscience . Creen que "a medida que se olvida la fuente, el mensaje y sus implicaciones cobran fuerza".

¿Significa esto que persistirá el pensamiento negativo acerca de los únicos niños, que siempre habrá gente que siente pena o juzga a los niños sin un hermano o una hermana? O, ¿el conocimiento compartido de su falsedad eventualmente superará el estereotipo único que aún persiste?

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Copyright @ 2017 por Susan Newman

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Referencias

Fernbach, Philip y Sloman, Steven. "Por qué creemos mentiras evidentes". The New York Times , 5 de marzo de 2017, p. 11.

Sloman, Steven y Fernbach, Philip. La ilusión del conocimiento: por qué nunca pensamos solo . Nueva York: Riverhead Books, 2017

Wang, Sam y Aamodt, Sandra. "Su cerebro le miente". The New York Times , 27 de junio de 2008.