Por qué las niñas son llamadas "mandonas" y cómo evitarlas

Muchas chicas quieren liderar, solo para desanimarse por las críticas por tomar las riendas. Al lanzar una campaña para prohibir la palabra "mandón", Sheryl Sandberg sembró semillas importantes para que muchas más mujeres se convirtieran en líderes. Pero para que estas semillas florezcan, el resto de nosotros necesitamos entender las conductas que llevan a las personas a calificar a las chicas como mandonas.

Como mis hijas aprendieron cuando leímos el clásico libro de Little Miss Bossy de Roger Hargreaves, las chicas pueden ser tachadas de mandonas cuando ordenan a la gente. Sin embargo, no etiquetamos a todas las chicas que emiten órdenes o ejercen autoridad como mandonas. Para dar sentido a la autoría, debemos separar dos aspectos fundamentales de la jerarquía social que a menudo se agrupan: poder y estado:

  • El poder radica en mantener una posición formal de autoridad o controlar recursos importantes.
  • El estado implica ser respetado o admirado.

Reaccionamos de manera muy diferente cuando el poder es ejercido por personas de alto estatus y bajo estatus. En un par de ingeniosos experimentos, las investigadoras Alison Fragale, Jennifer Overbeck y Maggie Neale muestran que cuando las personas con estatus elevado también poseen poder, las percibimos como dominantes, pero también cálidas. Los tenemos en alta estima, por lo que estamos dispuestos a seguir sus órdenes. Cuando los mismos comandos provienen de personas que carecen de estatus, los juzgamos dominantes y fríos. Como no se han ganado nuestro respeto, creemos que no tienen derecho a decirnos qué hacer.

Cuando a las mujeres jóvenes se las llama mandonas, a menudo se debe a que intentan ejercer el poder sin estatus. No es un problema que estén siendo dominantes; la reacción surge porque están "sobrepasando" su estado percibido.

Si queremos que las niñas reciban un refuerzo positivo para los actos tempranos de liderazgo, desalentar el comportamiento autoritario junto con la prohibición de la etiqueta autoritaria. Eso significa enseñarles a las niñas a participar en conductas que merecen admiración antes de afirmar su autoridad.

¿Cuáles son esos comportamientos? Después de décadas de investigación, sabemos que hay dos caminos para ganar estatus: competencia y cuidado. Admiramos a las personas que son capaces y se preocupan por los demás. Seguimos a las personas una vez que han demostrado que tienen habilidades únicas y las usarán para el beneficio del grupo.

Estos principios se aplican a todos los géneros: en Give and Take , cubro una amplia evidencia de que los hombres y mujeres que obtienen el mayor estatus son aquellos que son generosos y generosos. Al ayudar a los demás, compartir el crédito y mostrar interés en las opiniones de los demás, tanto hombres como mujeres se ganan el respeto. Los compañeros de equipo terminan enraizándolos, en lugar de dispararles.

Hoy, debido a los estereotipos que aún no se han evaporado, las niñas parecen ser penalizadas más que los niños por ejercer el poder. Esto es evidentemente injusto, y para corregir el rumbo, Sandberg es aficionado a compartir una sugerencia provocadora y entretenida de la presentadora de CBS Norah O'Donnell:

"La próxima vez que oigas a una chica llamada mandona, respira profundamente y di: 'Esa chica no es mandona. Ella tiene habilidades de liderazgo ejecutivo '".

Me encanta este replanteo, y quiero asegurarme de que se aplique a las acciones correctas, porque algunos comportamientos "mandones" no pasarán la prueba de las habilidades de liderazgo ejecutivo. Los grandes líderes comienzan ganando estatus a través de sus contribuciones, y luego afirman su autoridad.

Este patrón se ejemplifica en la propia trayectoria de Sandberg: cuando pronunció su famosa charla TED y publicó Lean In , se convirtió en una cara autoritaria del movimiento de liderazgo femenino. Es revelador que ella abrazó este papel de liderazgo después de haber demostrado su competencia y sus contribuciones como mujer en el liderazgo. Sobre la base de sus extraordinarios logros como jefa de gabinete del Secretario del Tesoro de EE. UU., Vicepresidenta de Google y directora ejecutiva de Facebook, se ganó la admiración de una amplia audiencia ansiosa por escuchar y seguir su ejemplo.

Enseñemos a las niñas y a los niños a seguir el ejemplo de Sandberg: al demostrar competencia y preocupación por los demás, ganarán la estima de ocupar puestos de poder. Luego, cuando se inclinen, los animarán otros.

Adam Grant es profesor de Wharton y autor de Give and Take: Why Helping Others Drives Our Success, un best seller del New York Times . Puede seguirlo en Twitter @ AdamMGrant y suscribirse a su boletín de noticias gratuito.

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