¿Por qué las mujeres usan Ultramaratones?

En mi blog anterior, discutí cómo redescubrí la carrera cuando comencé a usar los zapatos Nike Free. Estos aliviaron mi dolor de rodilla y también me permitieron pensar en mi carrera, no como un trabajo pesado obligatorio, sino como un evento 'técnico' que me hizo más interesante. Este no es, por supuesto, el caso de todas las mujeres: no todo el mundo se entusiasma con la "técnica", ni el simple cambio de zapatos hace que todos aman correr. Veo a muchas mujeres corriendo con dolor y cansancio cuando arrastran los pies para avanzar lentamente. Otros me dicen cuánto odian correr, o que correr no es solo 'lo suyo'. Por otro lado, tengo varios amigos que corren maratones e incluso ultramaratones y me encantan. Nunca tuve el deseo de correr por esas distancias, pero estoy constantemente curioso acerca de por qué alguien podría disfrutar de este tipo de desafíos de resistencia.

Como mencioné anteriormente, el antropólogo Niobe Thompson, en su documental televisivo, "The Perfect Runner" afirma que "los seres humanos son animales perfectos para la resistencia de la naturaleza". Basado en la biología evolutiva, argumenta que es natural para todos los humanos correr largas distancias, solo tenemos que encontrar el animal de resistencia dentro de nosotros mismos. Su documental, sin embargo, se centró casi por completo en la carrera de los hombres. Si bien su argumento con respecto a la naturalidad de la carrera de resistencia aún se está cuestionando, también hay algunas investigaciones psicológicas y socioculturales sobre por qué algunas mujeres y hombres participan en eventos de resistencia como el triatlón Ironman y el maratón.

Laura Chase (2008) señaló que en los Estados Unidos, las maratones se popularizaron mucho y, en consecuencia, se comercializaron durante las décadas de 1970 y 1980 cuando también los participantes "orientados a la buena forma física", además de los competidores de élite, se interesaron en carreras de larga distancia. Explicó además que los maratones ahora se han orientado a cualquier participante interesado en mejorar su condición física. Andrea Abbas (2004) agregó que la carrera de maratón es principalmente una actividad de la clase media porque valora el auto-empoderamiento y la dureza corporal no agresiva. Algunos estudios psicológicos proporcionan técnicas de motivación para la participación, otros investigadores se centran en las cuentas de dolor, lesiones y sufrimiento durante un evento de resistencia. Maylon Hanlon (2010) encontró que el dolor y la lesión ocupan un lugar prominente en la comprensión de los corredores de distancia de sí mismos. Correr se suele construir como exigente, arduo y con lesiones frecuentes y los corredores esperan que el dolor sea una parte normal de su experiencia. Por ejemplo, William Bridel y Genevieve Rail (2007) señalaron que la autoidentificación como "corredor" incluía la adhesión a un entrenamiento riguroso del cual el dolor y la lesión eran aspectos frecuentes y esperados.

Sin duda, estos son parte de las experiencias de resistencia de los participantes encarnadas, pero tales resultados pintan una imagen de la distancia corriendo como una actividad tortuosa durante la cual los participantes se acostumbran a sentir dolor. Aunque debe haber algunos aspectos agradables de la resistencia, pocos investigadores se centran en ellos. Quiero resaltar especialmente las experiencias de resistencia de las mujeres al correr para descubrir si correr largas distancias se trata de soportar el dolor y si es así, ¿por qué las mujeres participan voluntariamente en una actividad dolorosa y propensa a lesiones? Como ejemplo, utilizo el estudio de Hanlon en el que entrevistó exclusivamente a mujeres corredoras de ultramaratón.

Ultramaratón (cualquier distancia más larga que un maratón, pero las distancias más comunes son 50k, 50 millas, 100k y 100 millas) es un evento interesante para las mujeres en varias cuentas. Hanlon observó que, si bien no se igualaba la tasa de participación de las maratones, las tasas de participación de las mujeres en la ultramaratón se han multiplicado por seis desde los años ochenta. Además, las mujeres se destacan en la carrera de ultra maratón: el ganador general de una carrera donde los participantes son hombres y mujeres pueden ser mujeres. Uno de los participantes de Hanlon comentó: "todos los mejores hombres han sido derrotados por todas las mejores mujeres en algún momento de sus carreras". Esto no sucede en maratón en ejecución. Las ultramaratones también difieren de las maratones en que normalmente tienen lugar en caminos o senderos sin pavimentar a través de los bosques y arriba y sobre los pasos de montaña. Para entender mejor por qué las mujeres se sienten atraídas por las ultramaratones, Hanlon entrevistó a 8 mujeres ultra élder de Estados Unidos que obtuvieron el puntaje más alto en las carreras reconocidas a nivel nacional durante 3 años.

Estas mujeres vinieron a ultrarunning a través de diferentes orígenes: mientras que algunos atletas de elite anteriores (por ejemplo, en triatlón), algunos comenzaron su carrera deportiva con ultramaratón. Diferentes cosas los atrajeron a participar, pero también indicaron que la actitud prominente de la ultramaratón se centra en derribar las propias barreras. Uno de los participantes definió el significado de la participación como "ver la ilimitación de uno" y las cosas extraordinarias que pueden suceder cuando uno logra romper la barrera de la propia capacidad corporal durante un evento de resistencia. Siguiendo este sentimiento, estos ultramarathoners extremadamente exitosos no valoraron ganar una carrera u obtener un tiempo rápido, sino terminar la carrera. Lo más temido era tener impresas las letras DNF (no terminadas) después del nombre en la lista de resultados de un evento. A pesar de la actitud prominente que jugó en desventaja la participación ganadora y valorada, algunos de estos corredores lograron ubicar con éxito en la lista de resultados un aspecto cada vez más importante de su disfrute en ultramaratón. Por ejemplo, un participante definió el éxito como "ganar carreras y establecer los registros del curso, pero también es una verdadera sensación de superar mis límites preconcebidos". Estos corredores encontraron que superar los límites y terminar con carreras de carreras extremas: una sensación de logro se sienten bien consigo mismos.

El dolor era, sin embargo, un aspecto destacado del ultra running. También era algo que debía superarse. Un corredor sintió que "para convertirte en un mejor corredor de ultramar, debes sentirte incómodo. . . pero eso es bueno La incomodidad no me va a hacer daño ". Hanlon descubrió que las mujeres, sin embargo, describieron diferentes niveles de dolor. Muy típicamente para los corredores, distinguían entre el dolor bueno y el malo. La diferencia entre ellos se negoció en función de cómo el dolor afectaba su rendimiento: se sentía que el dolor era parte de una carrera, un dolor que permitía al participante seguir corriendo. El mal dolor resultó en una lesión que significó no terminar la carrera. El tercer nivel de dolor estuvo relacionado con la negociación de momentos dolorosos durante la carrera en términos de dolor duradero para obtener "segundo, tercer o cuarto vientos" durante los cuales uno pasa de sentirse muy mal a sentirse bien. Hanlon notó la actitud paciente que las mujeres ultrarunners tenían con sus sentimientos de incomodidad. Uno afirmó que es "una cuestión de sobrevivir a esos bajos y saber que pasarían". Otra se dijo a sí misma durante momentos dolorosos: "No es gran cosa, siempre vives". Siempre vuelves de allí, así que no te preocupes por eso. "Un tercero reveló que ella trató de ser consciente, pero" libre [las transiciones] en lugar de luchar contra eso, no ser atrapado en un momento específico ".

A pesar de que los límites de uno aguantaban soportando el dolor era un aspecto importante de la carrera, estos participantes también se refirieron al cuerpo ideal, delgado y femenino a menudo asociado con la carrera de larga distancia. Este es el tipo de cuerpo que se ve a menudo en portadas de revistas como Runner's World. Por ejemplo, uno de los corredores sospechaba que "mucha gente se mete en ultra porque creen que les dará cierto cuerpo". Otro se refiere al tipo de cuerpo de corredores de maratón que observa que "maratonistas, maratonistas de carretera, cuando están ganando". . . las mejores personas parecen iguales, ya sean altas o muy delgadas. Se podría pensar que los corredores ultra tienen un tipo similar de cuerpo. Sorprendentemente, estos corredores no encontraron que hubiera una forma de cuerpo ultramaratón perfecta. Afirmaron, en cambio, que uno no puede juzgar a un ultrarunner exitoso en función de su aspecto: vinieron en todos los tamaños del cuerpo, desde 'sobrepeso' hasta delgado y todo lo que está en el medio. Esta diversidad hizo que los participantes se sintieran bien con la forma actual de sus cuerpos activos. Por ejemplo, un participante explicó: "mi tipo de cuerpo es más musculoso y un poco más pesado que otros corredores". Pero es quien soy. No voy a cambiar eso ". Hanlon descubrió que estos exitosos ultramaratonianos crearon conscientemente" sus cuerpos de acuerdo con 'lo que funciona' en lugar de la forma 'delgada y musculosa' del cuerpo normativo en marcha "(página 179).

Es evidente que correr distancias extremadamente largas proporcionó a las corredoras un sentido de empoderamiento a medida que superaban sus límites físicos. También es interesante que en nuestra sociedad, a menudo sedentaria, el compromiso con la actividad física se considere una manera de ir más allá de los límites en favor de otras tareas exigentes (como las mentales). Como la inactividad física se ha convertido en un lugar más común, quizás hemos comenzado a valorar más habilidades físicas, como la resistencia extrema, más. Las hazañas de resistencia de Ironman, maratón y ultramaratón son, sin embargo, una parte del tiempo de ocio de la mayoría de los participantes. Pocas mujeres se ganan la vida como atletas profesionales de resistencia. Los participantes recreativos, sin embargo, tienen la necesidad de superar sus límites físicos y, si bien puede ser doloroso, obtener un sentido de logro que no se puede obtener en otras partes de sus vidas.

Sin embargo, no todos los límites físicos y la barrera del dolor deben ser objetivos de todos. Hacemos ejercicio por varias razones y generalmente es más seguro evitar el dolor. Además, nuestros límites físicos son diferentes: puede ser un logro importante para alguien caminar 30 minutos mientras que para otro, correr para 5k es un gran logro. Tenemos muchas opciones con respecto a los tipos de actividad y definitivamente disfrutamos de formas muy diferentes de ejercicio por diferentes razones. Sin embargo, es interesante que los eventos extremos de resistencia física se hayan vuelto más populares en nuestros tiempos cuando, por otro lado, muchas mujeres permanecen completamente inactivas físicamente.

Trabajos citados:

Abbas, A. (2004). La encarnación de clase, género y edad a través del tiempo libre: un análisis realista de la carrera de larga distancia. Leisure Studies , 23 (2), 159-175.

Bridel, W., & Rail, G. (2007). Deporte, sexualidad y producción de cuerpos (resistentes): De / re-construyendo los significados de la corporeidad del maratón masculino gay. Sociology of Sport Journal, 24, 127-144.

Chase, LF (2008). Corriendo a lo grande: corredores de Clydesdale y tecnologías de los cuerpos. Sociology of Sport Journal , 25 (1), 130-147.

Hanlon, MT (2010). Más allá del maratón: (De) Construcción de cuerpos ultrarunning femeninos. Sociology of Sport Journal , 27, 160-177

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