Por qué las mujeres son más religiosas que los hombres

Las mujeres son más religiosas que los hombres. Ven la religión como más importante en sus vidas y van a la iglesia más a menudo según las encuestas (1). ¿Por qué? Tal vez los rituales religiosos son una forma de precaución análoga a usar un cinturón de seguridad. Si es así, la mayor religiosidad de las mujeres es un efecto secundario de su aversión al riesgo.

Los investigadores de salud saben que las mujeres se cuidan mejor a sí mismas (2). Evitan tomar riesgos innecesarios y es mucho menos probable que mueran en accidentes automovilísticos porque conducen con más seguridad. La selección natural de riesgo se vio favorecida por la selección natural porque las mujeres que asumían menos riesgos tenían más probabilidades de sobrevivir y, por lo tanto, tenían más probabilidades de criar a sus hijos hasta la madurez.

Por otro lado, la toma de riesgos masculina se vio favorecida porque los hombres más riesgosos adquirieron una posición social más alta al no retroceder ante la confrontación con sus pares, por ejemplo. Esta es la razón por la cual los hombres son más intrépidos, toman riesgos y son violentos, en la edad adulta, una edad que es crítica para establecer un orden jerárquico entre sus pares. Si un país quisiera deshacerse de la mayoría del crimen violento, ¡podría hacerlo encerrando a todos los jóvenes entre las edades de 15-35 años!

Una característica de la asunción de riesgos es no tomar precauciones en materia de seguridad personal, como llevar puesto el cinturón de seguridad. Los rituales religiosos y la oración son también precauciones de algún tipo. A través de la oración, una persona puede aliviar su ansiedad sobre cualquier cantidad de amenazas potenciales para el bienestar personal, el clima riguroso o un desempeño deficiente en un examen, la violencia o la enfermedad.

Las mujeres pueden ser más religiosas porque están más interesadas en ser seguras en otros aspectos. Son más propensos a recibir chequeos médicos cuando están bien, menos propensos a abusar del alcohol o fumar, y más propensos a hacer ejercicio regularmente para controlar su peso (2).

Curiosamente, a medida que más mujeres se unen a la fuerza de trabajo a tiempo completo y compiten por trabajos de alto estatus, su perfil de toma de riesgos aumenta. Para muchas categorías de conductas de riesgo, como el abuso de alcohol y la conducción imprudente, las mujeres jóvenes ahora son más similares a los hombres jóvenes. Sin embargo, este fenómeno es una anomalía que no se ha visto en otras sociedades a lo largo de la historia.

La mayoría de las mujeres siguen siendo algo más religiosas que los hombres y esto refleja la mayor cautela del comportamiento femenino. Es una buena idea minimizar el riesgo si desea vivir una vida larga y saludable. Sin embargo, hay un costo. Ese costo es una mayor ansiedad.

La ansiedad es una emoción protectora que nos mantiene alejados de las amenazas a la vida y las extremidades, ya sea trabajando en la parte superior de los techos o cortando árboles grandes. Hay muy pocas mujeres techadores o leñadores (2). De hecho, cada ocupación peligrosa, desde la pesca hasta la minería, está dominada por hombres que son abrumadoramente el género que muere en accidentes industriales, como barcos que se pierden en una tormenta o excavaciones en pozos de minas.

Estas diferencias de género en la asunción de riesgos están disminuyendo en el mundo moderno a medida que las mujeres se involucran más en todas las áreas de empleo, pero las mujeres son aún más bajas en la asunción de riesgos, en promedio. La diferencia de género evolucionada está viva y bien a nivel de las predisposiciones emocionales. Las mujeres están más ansiosas que los hombres, y esa ansiedad significa que corren menos riesgos, por lo que es menos probable que mueran en accidentes.

La ansiedad crónica tiene un costo importante, sin embargo. Causa depresión. Esto ayuda a explicar por qué las mujeres tienen el doble de probabilidades de ser diagnosticadas con depresión clínica en comparación con los hombres (por supuesto, también es más probable que busquen ayuda para problemas emocionales, mientras que muchos hombres deprimidos no reciben tratamiento).

Entonces, la religiosidad más elevada de las mujeres es probablemente un efecto secundario de su aversión al riesgo. La religión funciona para reducir la ansiedad y ayuda a las personas a sentirse protegidas contra los eventos amenazantes (1). Es por eso que muchos pasajeros oran cuando su avión despega, pero casi nadie reza cuando conduce al trabajo. Aunque conducir es objetivamente más peligroso, los pasajeros se sienten más en control que los pasajeros de las aerolíneas.

Las mujeres son más religiosas que los hombres porque la religión es una fuente de seguridad emocional, más bien como la manta de seguridad de un niño. Al estar generalmente más ansiosos que los hombres, las mujeres tienen más necesidad de religión para disipar sus miedos.

1. Barber, N. (2012). Por qué el ateísmo reemplazará a la religión: el triunfo de los placeres terrenales sobre el pastel en el cielo. E-book, disponible en: http://www.amazon.com/Atheism-Will-Replace-Religion-ebook/dp/B00886ZSJ6/

2. Courtenay, WH (2000). Factores conductuales asociados con enfermedad, lesión y muerte entre hombres: evidencia e implicaciones para la prevención. Journal of Men's Studies 9, 81-142.

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