Por qué las disculpas están sobrevaloradas: "Lo siento mucho por el daño que he causado"

Se ha vuelto popular en estos días para perdonar. O al menos, para pedir perdón. Si usted es Charlie Sheen, Mel Gibson o el Director Creativo de Dior, John Galliano, parece que puede decir lo más ofensivo, haga que su entrenador de medios vuelva a hacer que su imagen pública esté limpia orquestando una contrita pidiendo perdón. Los políticos que se entretienen en las camas de sus amantes y gobiernos enteros cuyos predecesores cometieron genocidio cultural dicen "lo siento" y buscan el perdón de aquellos a quienes han perjudicado. El perdón es incluso popular en el asesoramiento para parejas, donde la tendencia ahora es invitar a un cónyuge infiel a decirle a su pareja exactamente lo que hicieron y, lo adivinaste, pedirles que lo entiendan.

Se ha convertido en la moda esperar que el inocente muestre beneficencia a aquellos cuyas transgresiones han causado daño. ¿Soy el único que se está volviendo cínico?

Estuve pensando en esto mientras estaba en Camboya conociendo a Youk Chang, Director del Centro de Documentación de Camboya, quien tiene la tarea de recopilar pruebas de los espeluznantes crímenes de lesa humanidad cometidos por los Jemeres Rojos (típicamente recordados en el oeste como The Killing Fields). Chang tiene salas llenas de documentación, testimonios y fotografías de aquellos que fueron torturados y encarcelados.

Me sorprendió cuando me dijo que no cree en el perdón . El proceso de la verdad y la reconciliación, dice, es una idea cristiana estrictamente occidental. En términos cristianos, dice, la vida se vive en línea recta, desde el nacimiento hasta la muerte y la salvación. Uno puede ser absuelto de sus pecados, encontrar el cielo y, por supuesto, el perdón. Como budista, Chang prefiere pensar en la vida como un ciclo. Tenemos que deshacer activamente lo que hemos hecho mal (¡o sino reencarnaremos como una cucaracha!). No soy un erudito budista, pero la idea de que las Comisiones de la Verdad y la Reconciliación, y el perdón que promueven (creo que Nelson Mandela y Sudáfrica) es una idea ingenuamente incrustada en la cultura me pareció asombrosamente cierto.

El perdón es un ideal elevado. Preferiría, al igual que Chang, que viviéramos en un mundo que promoviera la responsabilidad en su lugar. Veo esto todo el tiempo en mi trabajo con delincuentes. Los tribunales los alientan a escribir cartas de arrepentimiento a sus víctimas. Luego hacen un centenar de horas de servicio comunitario en el YMCA local, como si de alguna manera trapeasen el piso hay expiación por el automóvil que robaron y quemaron, la familia que atemorizaron y el dinero que le robaron a otros. Permítanme decirlo claramente: nunca en mi carrera como terapeuta que se especializa en trabajar con estos niños conocí a un delincuente que sentía que sus horas de servicio a la comunidad los hacían una mejor persona o de alguna manera ayudaban a mejorar las cosas para su víctima. Es un mito triste que nos gusta decirnos a nosotros mismos, otra parte de la ilusión del perdón y la expiación.

¿Qué, entonces, funciona? Si usted es un dictador genocida, un padre que descuida a su hijo, un adolescente que roba, o una estrella de cine, la verdadera responsabilidad se logra a través de la acción correcta. Cuando cometemos un error, tenemos que hacer algo por los que hemos dañado para hacer las cosas bien. Existe el proverbio del soldado que mata a su enemigo pero, en lugar de perdón, su Sacerdote le dice que debe criar al hijo de su enemigo como propio. Eso para mí es un perdón activo.

Si mi gobierno quiere pedir perdón por su historia de maltrato a inmigrantes chinos, pueblos aborígenes y otras minorías, les digo que hagan más que disculparse. Promueva la tolerancia a través de sus políticas de inmigración, aborde el racismo en el plan de estudios de la escuela y ofrezca a quienes hemos dañado los medios para una vida decente.

Si Charlie Sheen, Mel Gibson o John Galliano quieren perdón por sus quejas, entonces permítanles dedicar un tiempo a cuidar de quienes sufrieron durante el Holocausto. Veamos cómo hacen algo para preservar nuestra memoria colectiva de las atrocidades y garantizar que tales cosas nunca vuelvan a suceder. Por lo menos, podrían pasar una tarde con Youk Chang u otros como él que trabajen como él que documenta genocidios.

Si la vida es un ciclo, somos responsables de lo que hemos hecho. Si uno cree en la reencarnación o no (yo no) uno todavía puede hacer en esta vida lo que debe hacerse para corregir las acciones. Pero perdón, eso es algo que protegeré celosamente. Muéstrame, en lugar de decirme, has cambiado.

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