Por qué las citas son difíciles en Nueva York (o Londres)

La bloguera invitada y pasante de PT Jen Kim se queja de las dificultades de las citas en Nueva York. No me extraña que ella lo encuentre difícil. Desde 1966, se ha demostrado matemáticamente que salir en Nueva York es difícil …

En su artículo de 1966 titulado "Reconocer el máximo de una secuencia", publicado en la Revista de la Asociación Americana de Estadística , John P. Gilbert y Frederick Mosteller ofrecen una solución a un problema conocido como el "problema del concurso de belleza". Así es como Gilbert y Mosteller describe el problema.

Supongamos que un chico tiene una cita con su elección de una de las n chicas invisibles y desconocidas, y supongamos que desea elegir la más hermosa. Las niñas se presentan para que él las vea una a la vez en orden aleatorio, y él debe elegir o rechazar a una niña cuando aparece. Una vez que elige, ve el resto, y está decepcionado si su cita no es la más bonita. ¿Cómo puede maximizar su probabilidad de elegir el más bonito del lote?

Por supuesto, ahora sabemos que, para cualquier especie de mamífero, incluidos los humanos, no es el niño el que elige, sino la niña (como Jen). Pero el problema matemático sigue siendo el mismo si intercambias "chico" y "chica" en la cita anterior y lo llamas el "problema del concurso de recursos" o "la Bachelorette (secuencial)".

En el documento, Gilbert y Mosteller demuestran (sí, esto es matemática, no ciencia, por lo que no puede haber pruebas absolutas) que la estrategia óptima es rechazar el primer 37% de todos los candidatos, y luego seleccionar al primer candidato que es mejor que cualquier candidato anterior. Gilbert y Mosteller demuestran que, si sigues esta estrategia, elegirás a los mejores candidatos posibles en promedio, aproximadamente el 37% del tiempo. Puede pensar que el 37% de posibilidades no es muy bueno, pero no hay otras estrategias que pueda seguir consistentemente que produzcan una mayor probabilidad promedio de elegir el mejor de todos los candidatos. Entonces esta es la estrategia óptima para maximizar la calidad de tu pareja elegida.

Ahora el problema para Jen y millones de otras mujeres solteras en Nueva York se vuelve claro. Si vives en Ames, Iowa, puedes esperar conocer, digamos, 10 hombres, 10 maridos potenciales, en tu vida. En ese caso, su estrategia óptima requiere que rechace a los primeros cuatro hombres (sin importar quién sea y qué tan buenos sean) y luego se case con el primer hombre que sea mejor que cualquiera de los que haya tenido antes. Si vives en Nueva York (o Londres), puedes esperar encontrar, digamos, 1,000 hombres. Ahora su estrategia óptima matemáticamente probada requiere que rechace a los primeros 369 hombres (cuando n se aproxima al infinito, el número exacto para rechazar se convierte en n / e ) y se casa con el primer hombre que es mejor que cualquiera de los cientos de hombres que vinieron antes.

Recuerde, para determinar quién es el primer hombre que es mejor que todos los que vinieron antes, tiene que evaluar cada una de sus fechas con mucho cuidado. No es que solo puedas colgar las llamadas telefónicas o eliminar los mensajes de correo electrónico del primer 37% de los pretendientes. De hecho, tiene que ir a citas, hablar con ellos y evaluar qué tan buenos son (aunque sepa que rechazará automáticamente a los primeros 369 hombres). Así que debe seguir al menos 369 fechas separadas en Nueva York antes de que pueda comenzar a considerar seriamente a cada candidato para el matrimonio.

Es por eso que salir en Nueva York es mucho más difícil, agotador y lleva mucho tiempo que salir en Ames.

Ahora que se cambia de las matemáticas a la psicología evolutiva, dado que esta estrategia se ha demostrado matemáticamente como óptima, la lógica de la selección natural sugiere que, durante un largo período de evolución humana, todas las mujeres serán seleccionadas para emplear esta estrategia, sin ser conscientes consciente de las matemáticas detrás de esto. Se espera que las mujeres que adopten la estrategia "Rechazar el primer 37% y elegir el siguiente mejor" logren un mayor éxito reproductivo en promedio que las mujeres que adoptan el "Casarse con el primero que encuentre" o "Rechazar el primer 5% y elegir el siguiente mejor "o" Rechazar el primer 90% y elegir el siguiente mejor "o cualquier otra estrategia potencial. Inconscientemente, todas las mujeres deberían tener el mecanismo psicológico evolucionado para rechazar el primer 37% del número total estimado de parejas potenciales de por vida, y elegir el próximo mejor candidato.

Aunque a menudo es difícil estimar el número exacto de parejas potenciales de por vida que una mujer encontrará en su vida, es seguro suponer que encontrará muchas más en una gran metrópolis que en una ciudad pequeña. Esto puede explicar por qué las mujeres permanecen solteras por más tiempo y se casan más tarde en Nueva York que en Ames, y, en general, por qué las mujeres en áreas urbanas (con un mayor número de parejas potenciales) permanecen solteras y se casan más tarde que las mujeres en áreas rurales (con un número menor de compañeros potenciales).

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