Por qué las CFL no son una idea tan brillante

CFL toxicity
Si las CFL son tóxicas, ¿deberíamos dejarlas?

Los culpables ambientales que desencadenan reacciones de estrés, desregulación del sistema nervioso o reacciones de sensibilidad física a menudo se pasan por alto y se subestiman. Las bombillas fluorescentes compactas ("CFL", por sus siglas en inglés) se han vuelto cada vez más omnipresentes, ya que las bombillas incandescentes de salud mental se están eliminando gradualmente en los EE. UU., Canadá y Europa. Mientras que los defensores argumentan que ahorran costos de energía, * si las bombillas energéticamente eficientes aumentan la carga de enfermedades físicas y mentales, aunque sea por una pequeña cantidad, el costo colectivo para la salud pública al usarlas puede ser enorme.

La atención con respecto a los efectos potencialmente dañinos de las CFL generalmente se centra en la presencia de mercurio neurotóxico dentro del bulbo, las diversas formas de radiación emitida, "electricidad sucia" o las cantidades relativamente altas de luz azul que causan trastornos del sueño a través de la supresión de melatonina. 1 Pero parece haber otros aspectos que también son preocupantes.

¿Qué pasa con "Flicker"?
Cualquier bombilla fluorescente (tubos o CFL) emitirá un "parpadeo", que puede desencadenar eventos del sistema nervioso como migrañas, tics o convulsiones en personas sensibles. Los fabricantes ahora afirman que cualquier parpadeo presente en los bulbos más nuevos es imperceptible para el ojo humano, y por lo tanto se consideran sin parpadeo. ¿Pero cómo sabemos que el cerebro no se irrita por un parpadeo que el ojo no puede "ver"? Yo mismo soy sensible a las luces fluorescentes, ya que molestan mis ojos y me hacen sentir agotado. Y dado que veo pacientes con autismo, tics y trastornos convulsivos, me he esforzado por utilizar la luz incandescente en cualquier oficina en la que esté trabajando, especialmente porque varios de mis pacientes más sensibles se han quejado o me han pedido que los apague. en los días en que me vi obligado a usarlos. Los pacientes con lesión cerebral traumática también pueden informar intolerancia a la luz fluorescente.

Las lámparas fluorescentes compactas, por otro lado, me resultan incluso peor que las lámparas fluorescentes. Apenas puedo soportar estar en una habitación con una. Me hacen sentir nervioso, fragmentado e irritable. Me doy cuenta de que me molestan más que a la mayoría de la gente, pero la experiencia me ha convencido de que la luz producida por las lámparas fluorescentes compactas afecta directamente al sistema nervioso. Sentí que tenía que haber algo sobre la calidad de la luz -no solo la radiación o la supresión de melatonina- que irrita las neuronas (células cerebrales), ya sea por excitabilidad eléctrica (que causa señalización caótica en el cerebro) o por un estrés fisiológico general (lucha o vuelo) respuesta, o ambos.

La luz fluorescente induce una respuesta al estrés
Efectivamente, numerosos estudios apuntan a la calidad de la luz, la temperatura del color o ciertos patrones espectrales que inducen una respuesta al estrés. Curiosamente, los efectos son no visuales, lo que significa que son causados ​​por señales de luz que golpean la retina del ojo pero que no viajan desde allí a la corteza visual (donde percibimos las imágenes), sino a las vías circadianas.

Aunque la reacción de estrés de las CFL es probablemente causada por varios factores, aquí hay dos mecanismos separados para considerar.

  1. La temperatura de color alta (más fría / más azul) de la luz fluorescente estimula las vías no visuales del ojo a varias partes del cerebro que involucran biorritmos (por ejemplo, "reloj corporal"), hormonas del estrés, emociones, niveles de excitación y tensión muscular .

    Según un resumen de investigación del efecto de las CFL sobre las reacciones de estrés, la composición espectral de las bombillas CFL no solo suprime la melatonina, sino que desencadena directamente una respuesta de lucha o huida a través de hormonas, interrupción del biorritmo y estimulación del centro de activación cerebral. La investigación demuestra consistentemente que las luces fluorescentes aumentan los marcadores de estrés, reducen la variabilidad de la frecuencia cardíaca, elevan la presión sanguínea, aumentan la conductancia de la piel, una respuesta de sobresalto más fuerte, disminución de la temperatura corporal durante el sueño, aumento del cortisol y reducción de la onda lenta (etapa 4, la etapa más profunda ) en comparación con la iluminación incandescente de espectro completo. 3 4 5 Como hay evidencia de que la radiación y la electricidad sucia también inducen reacciones de estrés, el efecto de estrés de las lámparas fluorescentes compactas es problemático.

    El campo emergente de la "antropología fisiológica" se centra en el impacto de los factores ambientales tecnológicos, como los efectos biológicos de la luz artificial para que podamos hacer ajustes apropiados y mejorar la calidad de vida. Por ejemplo, un estudio encontró que la luz dinámica en un salón de clases de primer grado que cambiaba según las necesidades de los estudiantes a lo largo del día mejoraba la fluidez de la lectura oral. 6 Otro estudio demostró aumentos en el comportamiento prosocial en adultos cuando se los expuso a una luz más cálida, medida según la preferencia para resolver conflictos con la colaboración en lugar de evitarlos, y por el aumento del tiempo dedicado al trabajo voluntario no remunerado. 7

    Aunque se ha propuesto la iluminación fluorescente de espectro completo (FSFL) como una solución para imitar más de cerca la luz natural, los estudios sobre sus efectos sobre el estado de ánimo y la cognición son inconsistentes; Una teoría acerca de los efectos inconsistentes es que FSFL puede producir más parpadeo tanto en brillo (luminosidad) como en color (cromático). 8

  2. El "aleteo" pupilar causado por el patrón espectral spiked emitido por la luz fluorescente desencadena una señalización aberrante. Este mecanismo es más especulativo y, si se demuestra que es cierto, puede tener un efecto más pronunciado en aquellos individuos con autismo u otras sensibilidades / disfunciones neurológicas. Debido a que la luz fluorescente por naturaleza emite picos espectrales (por ejemplo, "ráfagas" azules y rojas) a medida que el fósforo emite fluorescencia frente a la salida de espectro completo lisa y continua de la luz incandescente, *** la luz fluorescente es más difícil de procesar para los ojos y el cerebro. Por lo tanto, una hipótesis es que la naturaleza con púas provoca una constricción errática de la pupila, alternando entre la constricción con picos o ráfagas espectrales azules y la dilatación relativa de las ráfagas de luz roja, que luego agita el cerebro. 9

    El apoyo para este efecto es el hallazgo de que los individuos autistas tienen una respuesta pupilar más lenta a la luz, 10 y esta es una de las poblaciones que se cree que son más sensibles a los fluorescentes. Quizás esta respuesta más lenta de la pupila causa una "carga" visual más alta al procesar luz fluorescente, lo que agota los recursos mentales y hace que el individuo tenga más probabilidades de estar agitado, perturbador, ansioso o autoestimularse en un intento de regular el sistema nervioso bloqueando fuera del entorno externo.

    ¿Las luces fluorescentes desencadenan comportamientos disruptivos?

Aunque la investigación sobre este tema es escasa, ha habido un puñado de estudios que indican un aumento de conductas repetitivas (en el autismo) 11 12 o hiperactividad 13 cuando los sujetos están expuestos a la luz fluorescente frente a la incandescente. Los tableros de mensajes para padres de niños con tics / Tourette a menudo mencionan luces fluorescentes, especialmente intensas, que activan los tics. Es importante tener en cuenta que estos estudios analizaron los efectos inmediatos o a corto plazo; Sospecho que los efectos a largo plazo, como los que ocurren por sobreestimular el tiempo de pantalla, serían más pronunciados a medida que la disfunción se acumula.

Deje que el principio de precaución sea su guía

El principio de precaución o enfoque precautorio establece si una acción o política está asociada con un riesgo sospechado de causar daño al público o al medio ambiente, que se puede y se debe tomar acción para prevenir dicho daño, incluso si el daño aún no está científicamente probado . Particularmente con los niños, debemos proceder con extrema precaución, ya que los niños tienen vulnerabilidades únicas (por ejemplo, a la radiación UV), aún se están desarrollando y es posible que no lleven la peor parte de las exposiciones tóxicas durante décadas. Además, a la luz del aumento de las tasas de autismo y otros problemas de salud mental en los niños, todos y cada uno de los cambios ambientales en las últimas décadas deben examinarse muy de cerca.

El jurado puede estar fuera con respecto a las LFC que causan o exacerban trastornos o conductas neurológicas o psiquiátricas específicas. Pero la evidencia parece bastante sólida de que las lámparas fluorescentes compactas y otras luces fluorescentes inducen una respuesta al estrés y afectan negativamente el sueño, lo que sabemos afecta la regulación emocional, la memoria, la respuesta inmune apropiada, el equilibrio hormonal y los mecanismos de reparación.

La luz más saludable es la luz del sol o de velas, seguida de incandescente, luego halógena, luego LED y luego CFL. Recomiendo que los padres de niños con problemas médicos psiquiátricos, neurológicos, de aprendizaje o crónicos cambien todas las lámparas fluorescentes compactas en el hogar por bombillas incandescentes o halógenas. Esto es particularmente importante para hacer en y cerca de la habitación de su hijo. Y dado que es probable que el aula de su hijo tenga lámparas fluorescentes, lo que agrega horas diarias de exposición, solicite que se le permita a su hijo sentarse junto a una ventana y que se puedan apagar algunas de las luces superiores cercanas a la ventana. Por último, también puede ayudar a sincronizar los ritmos circadianos de su hijo al exponerlo a la luz natural a primera hora de la mañana, lo que no solo mejorará el sueño, sino que también lo ayudará a amortiguar los efectos nocivos de la luz artificial.

Para obtener más información sobre cómo la luz de los dispositivos de pantalla electrónica puede causar una desregulación del sistema nervioso, visite www.drdunckley.com/videogames y revise Restablecer el cerebro de su hijo: un plan de cuatro semanas para terminar con las crisis, elevar las calificaciones e impulsar las habilidades sociales al revertir los efectos de Tiempo de pantalla electrónico.

* ¿Por qué no simplemente reducir el uso de aire acondicionado en su lugar? ¿Cuántos de nosotros llevamos un suéter a la oficina incluso en el verano porque hace mucho frío?

** SCN = núcleos supraquiasmáticos, PVN = núcleos periventriculares, MFB = fascículo del prosencéfalo medial, RF = formación reticular. Hice un gráfico para demostrar esto, pero no pude agregarlo: la versión técnica de este fenómeno es que la luz toca la retina, viaja a la SCN que regula los ritmos circadianos y la melatonina. La señal luego va al PVN que se proyecta hacia las vías tanto del sistema nervioso endocrino (hormonas, incluido el cortisol) como del sistema nervioso autónomo (lucha o huye contra el equilibrio del reposo y el resumen). Desde el PVN, las señales viajan al MFB, que está relacionado con la búsqueda de emociones y recompensas, y el RF, que es el centro de activación que se proyecta "hacia arriba" hasta el cerebro y "hacia abajo" a la médula espinal, lo que desencadena la tensión muscular en el extremidades.

*** La luz incandescente se emite en una onda sinusoidal lisa, simétrica, mientras que las lámparas fluorescentes compactas crean perturbaciones en la electricidad a través del reflujo, ya que transforman la energía para que sea "eficiente".

1. Magda Havas, preocupaciones de salud asociadas con la iluminación eficiente de la energía y sus emisiones electromagnéticas , Comité Científico de riesgos sanitarios nuevos y recientemente identificados (SCENIHR), (junio de 2008).

2. Akira Yasukouchi y Keita Ishibashi, "Efectos no visuales de la temperatura de color de lámparas fluorescentes en aspectos fisiológicos en humanos", Journal of Physiological Anthropology and Applied Human Science 24, no. 1 (enero de 2005): 41-43.

3. MR Basso, "Relaciones neurobiológicas entre la iluminación ambiental y la respuesta sorprendente al estrés acústico en los seres humanos", International Journal of Neuroscience 110, no. 3-4 (1 de enero de 2001): 147-57, doi: 10.3109 / 00207450108986542.

4. Tomoaki Kozaki y otros, "Efecto de la temperatura de color de las fuentes de luz sobre el sueño de onda lenta", Journal of Physiological Anthropology and Applied Human Science 24, no. 2 (marzo de 2005): 183-86.

5. Yasukouchi e Ishibashi, "Efectos no visuales de la temperatura de color de las lámparas fluorescentes en aspectos fisiológicos en humanos".

6. MS Mott et al., "Iluminando los efectos de la iluminación dinámica en el aprendizaje de los estudiantes", SAGE Open 2, no. 2 (1 de junio de 2012), doi: 10.1177 / 2158244012445585.

7. Robert A. Baron, MarkS. Rea y SusanG. Daniels, "Efectos de la iluminación interior (iluminación y distribución espectral) sobre el desempeño de las tareas cognitivas y las conductas interpersonales: el papel mediador potencial del afecto positivo," Motivation and Emotion 16, no. 1 (1 de marzo de 1992): 1-33, doi: 10.1007 / BF00996485.

8. JA Veitch y SL McColl, "Un examen crítico de los efectos cognitivos y perceptivos atribuidos a la iluminación fluorescente de espectro completo", Ergonomics 44, no. 3 (20 de febrero de 2001): 255-79, doi: 10.1080 / 00140130121241.

9. "Fluorescent Lighting Flicker", Seattle Community Network , consultado el 15 de septiembre de 2014, http://www.scn.org/autistics/fluorescents.html.

10. Xiaofei Fan et al., "Reflejo de luz pupilar transitoria anormal en individuos con trastornos del espectro autista", Journal of Autism and Developmental Disorders 39, no. 11 (noviembre de 2009): 1499-1508, doi: 10.1007 / s10803-009-0767-7.

11. DM Fenton y R. Penney, "Los efectos de la iluminación fluorescente e incandescente en los comportamientos repetitivos de niños autistas e intelectualmente discapacitados", Journal of Intelectual and Developmental Disability 11, no. 3 (1 de enero de 1985): 137-41, doi: 10.3109 / 13668258508998632.

13. RS Colman et al., "Los efectos de la iluminación fluorescente e incandescente sobre los comportamientos repetitivos en niños autistas", Journal of Autism and Childhood Schizophrenia 6, no. 2 (junio de 1976): 157-62.

14. Marylyn Painter, "Luces fluorescentes e hiperactividad en niños: un experimento", Intervención en la escuela y la clínica 12, no. 2 (1 de diciembre de 1976): 181-84, doi: 10.1177 / 105345127601200205.

Related of "Por qué las CFL no son una idea tan brillante"