¿Por qué la salud mental es tan difícil de definir?

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Fuente: freenology.com

Un estudio reciente calculó que los trastornos mentales superaron las condiciones más costosas relacionadas con la salud en los EE. UU., Con un gasto total en 2013 que alcanzó los $ 201 mil millones. Publicado el mes pasado en Health Affairs, el estudio estimuló la reflexión sobre cómo definimos la salud mental y si los parámetros establecidos por organizaciones como la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría son demasiado amplios, lo que ayuda a impulsar el gasto excesivo y el sobretratamiento.

La salud mental es un componente integral y esencial de la salud, pero también es notoriamente difícil de definir estrecha o universalmente. La constitución de la OMS tiene como objetivo evitar la controversia al plantear el asunto en su forma más amplia: "La salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social y no simplemente la ausencia de enfermedad o enfermedad". Define la salud mental como "un estado de el bienestar en el que el individuo se da cuenta de sus propias capacidades, puede hacer frente a las tensiones normales de la vida, puede trabajar de manera productiva y fructífera, y puede hacer una contribución a su comunidad ".

Sobre la base de esta amplia definición, con su énfasis en la autorrealización, el manejo del estrés y el funcionamiento óptimo, la organización señala que "la promoción, protección y restauración de la salud mental" debe ser "considerada como una preocupación vital de las personas". comunidades y sociedades en todo el mundo. "Con las mejores intenciones y un enfoque admirable en la justicia social y la inclusión, la OMS estipula que es" vital no solo proteger y promover el bienestar mental de sus ciudadanos, sino también atender las necesidades de personas con trastornos mentales definidos ".

Usando un modelo similar y énfasis, la APA permitió que el número de desórdenes mentales reconocidos oficialmente en todo el país casi se duplicara en solo 26 años (1968-1994, con la publicación del DSM-IV ) -una expansión y un ritmo que existe "en ningún otro lugar en la historia de la medicina ", como lo señaló David Healy en The Antidepressant Era (175). La segunda edición de su Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (1968) incluso incluyó, bajo la categoría "Condiciones sin trastorno psiquiátrico manifiesto y afecciones no específicas", "308: Sin trastorno mental" ( DSM-II, 13). Un diagnóstico para el diagnóstico no diagnosticado o, simplemente, el aún no diagnosticable.

Como cualquiera que siga el debate ahora mundial sobre el sobrediagnóstico, la sobremedicación y el sobretratamiento podría señalar, sin embargo, las definiciones demasiado amplias de los trastornos mentales son en gran medida parte del problema, lo que lleva a descubrimientos recientes (y por desgracia predecibles) que los antidepresivos, tomar solo una clase de medicamentos, ahora se recetan ampliamente para las migrañas, el TDAH, la menopausia e incluso problemas digestivos. La semana pasada, la FDA tuvo que impedir que un fabricante de medicamentos intentara comercializar su antidepresivo por "pensamientos nublados". Mientras tanto, para vincularse con problemas más amplios de salud y medicamentos, la nación se está recuperando de una epidemia de opiáceos, alimentada en parte por los esfuerzos agresivos e ilegales de mercadotecnia que llevaron a 245 millones de prescripciones para eso y medicinas similares se llenaron solo en 2014, un resultado, según Bloomberg News, que creó más de 2 millones de adictos en todo el país hoy y continúa causando más de 20,000 muertes cada año.

Claramente, esto no es lo que la OMS tiene en mente cuando declara: "Hay un creciente cuerpo de evidencia que demuestra tanto la eficacia como la relación costo-efectividad de intervenciones clave para trastornos mentales prioritarios en países con diferentes niveles de desarrollo económico". Sin embargo, como otros han observado, la idea de que la salud mental se pueda mantener en un estándar de "completo bienestar físico, mental y social" hace que el tratamiento excesivo no solo sea difícil de descartar, sino que es inevitable, dado el énfasis puesto en el óptimo el funcionamiento y el deseo de los fabricantes de medicamentos de asegurar que tengan una gama de productos capaces de ayudar en dicho funcionamiento.

En "Hacia una nueva definición de salud mental", publicado el verano pasado en World Psychiatry, un grupo de psiquiatras europeos se opuso al énfasis de la OMS, señalando que "las personas en buena salud mental a menudo están tristes, indispuestas, enojadas o infelices, y esto es parte de una vida plenamente vivida para un ser humano ". A pesar de esta verdad, continuaron," la salud mental a menudo se ha conceptualizado como un afecto puramente positivo, marcado por sentimientos de felicidad y sentido de dominio sobre el medio ambiente ".

Influenciados fuertemente por "tradiciones hedónicas y eudaimónicas, que defienden [respectivamente] las emociones positivas y la excelencia en el funcionamiento", la definición de salud mental de la OMS, según el grupo europeo, "excluye la mayoría de los adolescentes, muchos de los cuales son algo tímidos, los que luchar contra la injusticia y las desigualdades percibidas o se desalienta de hacerlo después de años de esfuerzos inútiles, así como de migrantes y minorías que sufren rechazo y discriminación ".

En cambio, ofrecen la siguiente corrección:

La salud mental es un estado dinámico de equilibrio interno que permite a los individuos usar sus habilidades en armonía con los valores universales de la sociedad. Habilidades cognitivas y sociales básicas; capacidad de reconocer, expresar y modular las propias emociones, así como empatizar con los demás; flexibilidad y capacidad para enfrentar los eventos adversos de la vida y su función en roles sociales; y la relación armoniosa entre el cuerpo y la mente representa componentes importantes de la salud mental que contribuyen, en diversos grados, al estado de equilibrio interno.

Ciertamente, esta revisión propuesta evita el énfasis excesivo (y poco realista) en la positividad, así como la oclusión de los componentes "negativos" de la subjetividad que son, señalan, elementos inevitables del ser humano. La definición revisada también es lo suficientemente flexible para acomodar "las muchas situaciones desafiantes de la vida en las que el bienestar puede ser insalubre: la mayoría de la gente lo considera como un individuo mentalmente insalubre que experimenta un estado de bienestar mientras mata a varias personas durante una acción bélica". y consideraría que una persona sana se siente desesperada después de ser despedida de su trabajo en una situación en la que las oportunidades laborales son escasas ".

Sin embargo, el enfoque en "equilibrio interno", "armonía con valores universales de la sociedad" y "relación armoniosa entre cuerpo y mente" desecha más de un siglo de pensamiento psicoanalítico y práctica clínica con respecto a la absoluta imposibilidad de mantener cualquiera de estos elementos sin dificultad o coacción Para mencionar solo el tratado más obvio sobre esto, La civilización y sus descontentos de Freud (1929), el punto planteado una y otra vez acerca de la dificultad -a veces indeseable- de esa "armonía" con ostensiblemente "valores universales de la sociedad" es que el el malestar resultante en cada uno de nosotros es estructural más que individualmente sintomático. A este respecto, Freud anuló una insistencia poderosa, a menudo coercitiva ya veces poco ética, de que los individuos siempre deben sacrificar y adaptar su comportamiento para el bien común.

Escrito poco antes de verse obligado a huir de Viena debido al nacionalsocialismo y su apoyo al genocidio, antes de que más de una década de totalitarismo y guerra devastó a Europa, la Unión Soviética y partes de Asia, el tratado todavía relevante de Freud capta lo escurridizo nuestra capacidad de forjar y mantener "la armonía con los valores universales" permanece. Mientras tanto, The Ego and the Id, su estudio anterior de 1923, sirve como un recordatorio de advertencia para aquellos que minimizan el conflicto que surge de las divisiones psíquicas internas, que, de nuevo, son vistas como consecuencias estructurales de la individualidad, que pueden ser tan adversas que Freud los compara con la ferocidad de la guerra.

El punto no es reemplazar una forma de idealismo (funcionamiento positivo consistente) con otra (equilibrio y armonía interna / externa). Ambos son a largo plazo poco realistas, insostenibles y de diferentes maneras que pueden aumentar el estrés en lugar de reducirlo, por no mencionar el sobretratamiento y los crecientes costos de la atención médica. La salud mental es, por supuesto, mucho más que la ausencia de anormalidades. Pero igualarlo con la armonía, el equilibrio y la positividad óptima es caer presa de otra trampa. En su idealismo sobre el funcionamiento psíquico, este enfoque revisado está destinado a aumentar el sufrimiento de aquellos a los que intenta ayudar.

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