Por qué la risa es la mejor medicina

[Artículo actualizado el 17 de septiembre de 2017]

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Las defensas del ego como el ascetismo, el altruismo, la sublimación, la anticipación y el humor se consideran "maduras". Esto no es solo porque implican cierto grado de conocimiento, sino también porque pueden ser adaptativos o útiles.

El uso del humor, por ejemplo, presupone que la persona es capaz de ver el aspecto absurdo o ridículo de una emoción, evento o situación que provoca ansiedad, para ponerlo en su contexto adecuado y revelarlo a otros en el sentido benigno. y forma gratificante de una broma.

Una forma en que los estudiantes de medicina y los médicos de tercer año lidian con ser acosados ​​por los cirujanos es contar chistes sobre ellos, y una broma que recuerdo bien es esta. El señor Smith muere y va al cielo. En Pearly Gates, San Pedro lo detiene. 'Todos son iguales aquí', dice, 'así que me temo que tendréis que unirme al final de la cola'. Después de unos 30 o 40 minutos, un hombre que usa matorrales quirúrgicos pasa corriendo y directo al cielo, gritando '¡Fuera de mi camino, fuera de mi camino!' El señor Smith llama a San Pedro, '¿Qué fue eso?' Creí que dijiste que todos son iguales aquí. "Eso", responde San Pedro, "era Dios … pero a veces él piensa que es un cirujano".

El propio Freud señaló que realmente no existe "una broma": si los seres humanos son los únicos animales para reír, y algunos llegan a convertir la risa en una forma de arte y fuente de empleo, entonces esto es sin duda porque tienen, por mucho, el inconsciente más desarrollado en el reino animal. Las cosas de las que la gente se ríe más son sus errores e insuficiencias; los desafíos difíciles que enfrentan como la identidad personal, las relaciones sociales y sexuales y la muerte; e incongruencia, absurdo y sin sentido. Todas estas son preocupaciones y desafíos profundamente humanos: así como nadie ha visto a un perro riendo, nadie ha oído hablar de un dios que se ríe.

Todo esto no es para negar que el humor no puede servir para funciones distintas a la defensa del ego, por ejemplo, relajación, placer, cortejo, unión, solución de problemas, revelación de la verdad, sino simplemente decir que la defensa del ego es una de las funciones del humor y muy posiblemente su función central y definitoria. En otras palabras, una broma que no contenía o revelaba alguna operación defensiva puede ser divertida, pero no podría ser verdaderamente divertida: una imitación y no el artículo genuino, una imagen pobre y no la forma ideal. De hecho, parece que los chistes más divertidos son aquellos que revelan y parodian nuestras defensas del ego.

Entonces, cada vez que oyes a alguien reír, quiero decir, realmente reír, pregúntate a ti mismo, ¿de qué se está riendo realmente? Y luego únete con una risa redoblada.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emociones, Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception , y otros libros.

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