¿Por qué la religión es tan débil en Maine?

La investigación reciente ha demostrado claramente que la religión es mucho más importante en los países más pobres. El mismo principio es cierto para los estados, como informo en un documento que se publicará en Cross-Cultural Research. Sin embargo, Maine se destaca como un estado pobre donde la religión es relativamente poco importante. ¿Por qué?

La pobreza predice la religión

En todo el mundo, la religión sirve como ungüento para las miserias de la vida. Ese fenómeno se ilustra por el hecho de que los desastres naturales y los traumas de todo tipo provocan una fuerte reacción religiosa. Tales eventos le recuerdan a las personas que gran parte de lo que les sucede está fuera de su control y recurren a la religión como una capa de seguridad emocional.

En los países más pobres, la vida es mucho más arriesgada gracias a la vulnerabilidad a los desastres naturales, las enfermedades infecciosas, las malas cosechas, la muerte durante el parto, etc. En los países desarrollados, muchos de estos riesgos se controlan mejor gracias a una mejor salud pública, mejores hospitales, programas de bienestar social, edificios a prueba de terremotos, etc.

Por esa razón, la religión es más débil en los países desarrollados que tienen la mejor calidad de vida, como Suecia y Japón. Es más fuerte en lugares como África subsahariana, donde la calidad de vida es extremadamente baja y la esperanza de vida es corta. En estos países, alrededor del 95 por ciento de las personas dice que la religión es importante en su vida cotidiana.

Entonces, ¿por qué solo un cuarto de los residentes de Maine podría ver la religión como algo importante?

El enigma de Maine como un estado secular

Los forasteros podrían cuestionar el estado de Maine como un estado secular. Después de todo, los residentes parecen a punto de reelegir a un gobernador creacionista.

Al evaluar el fervor religioso, debemos aceptar los resultados de las encuestas realizadas científicamente por la organización Gallup. En sus resultados más recientes (para 2011), encontraron que solo el 25 por ciento de los habitantes de Mainers ven la religión como algo importante en sus vidas diarias. Esto se compara con el 59 por ciento de los residentes de Misisipi que hacen el mismo juicio.

De hecho, solo dos estados son menos religiosos que Maine, es decir, Vermont y New Hampshire (ambos obtuvieron un 23 por ciento de religiosidad).

¿Por qué Maine es mucho menos religioso que Mississippi? La primera explicación plausible es que Maine es en realidad un estado mucho más próspero que Mississippi, con un ingreso familiar medio que fue un 26 por ciento más alto en 2010.

Maine a menudo se compara desfavorablemente con otros estados de Nueva Inglaterra, pero ya no es realmente pobre. De hecho, en lo que respecta al nivel de desarrollo (que considera la salud y la educación, así como los ingresos), Maine ocupa el lugar 25 de los 50 estados y el Distrito de Columbia, mientras que Mississippi ocupa el puesto 50 (utilizando datos de 2011). Maine tiene una tasa de pobreza que es solo la mitad de la de Mississippi (12.9 por ciento en comparación con 22.4 por ciento). Entonces, la mejor calidad de vida explica de alguna manera por qué Maine es mucho menos religioso que Mississippi.

Ateísmo en el agua de Nueva Inglaterra?

Es sorprendente que los estados menos religiosos estén todos en Nueva Inglaterra. Esto no se debe a que el suministro de agua de Nueva Inglaterra tenga un químico misterioso que destaque el ateísmo. Además de una calidad de vida relativamente buena relacionada con el desarrollo humano, la religión se debilita al tener una pequeña población afroamericana, dado que los afroamericanos son más religiosos.

De hecho, la proporción de afroamericanos es uno de los mejores predictores de la religiosidad de un estado y no es accidental que Mississippi, el estado más religioso, también tenga la mayor cantidad de afroamericanos. En cuanto a por qué los afroamericanos son más religiosos, los historiadores señalarían que la iglesia jugó un papel central en la vida cívica de la comunidad debido a la privación del derecho al voto, pero ese argumento no es tan convincente hoy dada la elección de un presidente afroamericano.

En mi artículo, muestro que la mayor religiosidad de los estados con una gran proporción de afroamericanos es explicable en términos de estrés (medido como presión arterial alta) y racismo (ubicación en el sur).

Mississippi es mucho más religiosa que Maine porque tiene muchos más afroamericanos en la población (37 por ciento en comparación con 1 por ciento), y también porque es más pobre.

Cada uno de estos hallazgos es consistente con la teoría de que la religión ayuda a las personas a encontrar seguridad emocional en lugares donde las personas tienen poco control sobre sus propias vidas. Maine no es un lugar así.

Leyendo entre líneas, Maine tiene una calidad de vida mucho mejor de lo que su estatus económico sugeriría. Es por eso que la religión es tan sorprendentemente débil aquí.

Fuentes

Barber, N. (en prensa). ¿Por qué Mississippi es más religiosa que New Hampshire? Investigación transcultural

Barber, N. (2012). Por qué el ateísmo reemplazará a la religión: el triunfo de los placeres terrenales sobre el pastel en el cielo. E-book: http://www.amazon.com/Atheism-Will-Replace-Religion-ebook/dp/B00886ZSJ6/

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