Por qué la psicología debe comenzar de nuevo

La psicología estadounidense decidió llamarse a sí misma la ciencia del comportamiento porque el comportamiento es observable (si no comprensible) y parecía más sensato enfocarse en lo que se podía observar que especular acerca de lo que realmente estaba sucediendo dentro de las mentes y corazones del ser humano. Este enfoque no requería que pensaras mucho sobre el ser humano completo, sino que te permitía concentrarte cómodamente en nuestro cuello, cola y cejas, por así decirlo. Esto ha funcionado muy bien para crear una clase profesional de observadores de cuello, pero no ha hecho mucho para aumentar nuestra comprensión de nuestras especies idiosincrásicas.

A la psicología europea, por el contrario, le encantaba la idea de especular sobre la criatura en su conjunto y disfrutaba inventando a fondo las teorías insostenibles sobre la mente y la personalidad. ¡Cuánto más fascinante es sustituir la belleza de una buena ficción por la realidad seca de mirar y reportar! Cuánto más agradable es anunciar, como lo hizo Freud, que algo llamado psique viene en tres partes, el ego, el id y el superyó, o anunciar, como lo hizo Jung, que Freud erró la marca con su visión del inconsciente dejando fuera arquetipos y muchas otras cosas. ¡Qué divertido!

Los europeos crearon ficciones preciosas, los estadounidenses se dedicaron a la pseudociencia; y Oriente, cuando hablaba de psicología, nos daba religión en su lugar.

Posiblemente a nadie le hubiera importado (¿a quién le importa en qué medida una ciencia social dada es o no es una ciencia real o si Freud o Jung crearon un inconsciente más fantasioso o si vaciar la mente es realmente superior a llenarlo?) Excepto que tres clases de personas quedaron atrapadas en estos conceptos. La gente se ve y se vuelve loca, la gente crea problemas para otras personas y la gente en apuros e incomodidades se enreda en las maquinaciones de estas nuevas clases profesionales. Los europeos no solo estaban creando ficciones, sino que estaban "tratando" a seres humanos reales. Los estadounidenses no solo observaban los cuellos, las colas y las cejas, sino que ayudaban a construir un mundo llamado "psicología anormal". Todos teníamos que detenernos y preocuparnos porque ¿quién no estaba atrapado en estas ficciones y esta pseudociencia?

Es hora de parar y comenzar de nuevo. Es hora de hacer algunas preguntas nuevas, preguntas que deberían haberse formulado al principio, incluso si las respuestas resultan ser "no sabemos" o, peor aún, "no podemos saber". Si no trate estas preguntas seria y honorablemente, entonces solo estamos jugando juegos y jugando con vidas. No es divertido que se creen nuevos trastornos mentales todos los días. No es gracioso que algunos profesionales hayan descubierto a la madre de todos los gansos dorados, que agrupando las experiencias humanas comunes y llamando a esas listas de síntomas cuadros con síntomas pueden dar lugar a la aparición de nuevos trastornos. Nada de esto es divertido.

La psicología debe comenzar de nuevo. Es posible imaginar muchos puntos de partida, incluso con la maravilla de si realmente somos una especie o tal vez varias. Pero un punto de partida sensato es el siguiente. ¿Qué queremos decir con la palabra "normal" aplicada a los seres humanos? ¿Nos referimos a "costumbre"? "Promedio"? "Inaceptable"? "Culturalmente aceptable"? "¿Libre de toda angustia?" No se puede construir una industria mental saludable alrededor de la palabra "anormal" que no sea risible a menos que la palabra "normal" signifique algo . ¿Qué quiere decir psicología con esa palabra?

El punto de partida para un nuevo y mejor campo de la psicología es con cierta honestidad intelectual. La psicología no es "la ciencia del comportamiento". Es un campo que debería ser sobre la experiencia humana y sobre la criatura que somos. ¿Qué es un ser humano "normal"? ¿Y es esa "normalidad", lo que sea, algo a lo que debemos aspirar? ¡Tal vez es más sensato que nos esforcemos por ser anormales! Es imposible saberlo hasta que descubramos lo que queremos decir con la palabra "normal", tal como se aplica a los seres humanos, y reflexionemos un momento sobre dónde ha estado la psicología, y hacia dónde debería llegar.

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Eric Maisel, Ph.D., es un psicoterapeuta, exitoso autor de 40 libros, y ampliamente considerado como el coach de creatividad más importante de Estados Unidos. Su último libro es Repensar la depresión: cómo eliminar las etiquetas de salud mental y crear un significado personal (New World Library, febrero de 2012). Él es el fundador de la psicología noimética, la nueva psicología del significado. Visite al Dr. Maisel en http://www.ericmaisel.com o contáctelo a ericmaisel@hotmail.com

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