Por qué la lluvia de ideas no mejora la productividad o la creatividad

La lluvia de ideas es una técnica ampliamente utilizada para que los grupos desarrollen perspectivas variadas y frescas sobre un tema, problema o proyecto, y es frecuentemente utilizada por líderes y consultores, con el supuesto de que aumenta la productividad y la creatividad. Esa suposición puede no ser cierta.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Texas A & M, y publicado en Applied Cognitive Psychology, muestra que la lluvia de ideas puede no ser la mejor estrategia para generar ideas únicas y variadas. Los investigadores concluyeron que los ejercicios grupales de lluvia de ideas pueden llevar a la fijación de una sola idea o posibilidad, bloqueando otras ideas y posibilidades, lo que lleva finalmente a la conformidad de las ideas. El investigador principal, Nicholas Kohn, explica: "La fijación a las ideas de otras personas puede ocurrir inconscientemente y te lleva a sugerir ideas que imitan a tus socios de intercambio de ideas. Por lo tanto, te vuelves potencialmente menos creativo ". Los investigadores utilizaron AOL Instant Messenger como su formato de discusión electrónica al realizar los experimentos, que incluyeron grupos de dos, tres y cuatro sujetos. Este estudio y otros estudios también han demostrado que tomar un descanso (lo que permite un período de incubación mental en los participantes) puede detener el declive natural de la cantidad (déficit de producción) y la variedad de ideas, y fomentar la resolución de problemas.

Por lo tanto, la creatividad grupal puede ser un método sobreestimado para generar ideas y los ejercicios de intercambio de ideas individuales (como ejercicios escritos de creatividad) pueden ser más efectivos. Si las ideas se van a compartir en un entorno grupal, los miembros del grupo deben conocer este fenómeno de fijación y tomar medidas para evitar la conformidad. Esto conducirá a una discusión más vibrante y fresca y a una gama más amplia de posibles soluciones.

En un artículo en The New Yorker , el neurocientífico Jonah Lehrer argumenta: "La lluvia de ideas parece una técnica ideal, una forma de sentirse bien para aumentar la productividad. Pero hay un problema con la lluvia de ideas. No funciona ". La investigación ya en 1958 en la Universidad de Yale mostró que los estudiantes que trabajaban por su cuenta presentaban casi el doble de soluciones a los problemas que los grupos de intercambio de ideas. Lehrer sostiene que la lluvia de ideas no dio rienda suelta al potencial del grupo, sino que hizo que cada individuo fuera menos creativo. Lehrer cita el trabajo de Keith Sawyer, un psicólogo de la Universidad de Washington que argumenta que "décadas de investigación han demostrado consistentemente que los grupos de intercambio de ideas piensan en muchas menos ideas que la misma cantidad de personas que trabajan solas, y luego combinan sus ideas".

La lluvia de ideas parece un proceso consagrado porque el trabajo en grupo es la piedra angular de la mayoría de las organizaciones en la actualidad. Ben Jones de Kellogg School of Management en la Universidad Northwestern analizó más de 19 millones de artículos académicos revisados ​​por pares y más de 2 millones de patentes de los últimos 50 años para mostrar que los niveles de trabajo en equipo han aumentado más del 95% en los campos científicos. Charlan Nemeth de la Universidad de California argumenta que uno de los problemas de la tormenta de ideas es que los participantes reciben poca o ninguna capacitación en la metodología de lluvia de ideas, por lo que los resultados son sospechosos.

En un artículo, "Fijación colaborativa: Efectos de las ideas de los demás sobre lluvia de ideas", publicado en la revista Applied Cognitive Psychology , Nichols Kohn y Steven Smith, concluyeron que "la lluvia de ideas es ineficiente" y menos productiva que la lluvia de ideas individual, identificando "sociales holgazanería ", como una de las razones. Clifford Block concluyó en su investigación publicada en el Administrative Science Quarterly que "la participación grupal cuando se usa la lluvia de ideas inhibe la creación del pensamiento".

Lehrer concluye su artículo diciendo: "el error fatal detrás de la lluvia de ideas es que hay un guión particular que todos debemos seguir en las interacciones grupales", y agrega: "cuando la composición del grupo es correcta, suficientes personas con perspectivas diferentes se topan entre sí". de maneras impredecibles: la dinámica grupal se cuidará sola ".

Si los líderes y los consultores utilizan la lluvia de ideas, es posible que quieran mitigar sus resultados negativos al hacer estas modificaciones:

  • Haga que los grupos colaboren con frecuencia manteniéndolos cerca uno del otro;
  • Preste atención a la creación de espacios físicos que permitan una buena colaboración, lo que facilita que las personas se "topan entre sí" con frecuencia en el trabajo;
  • Revisar el guión de "no crítica" de lluvia de ideas para fomentar el debate sobre ideas;
  • Use técnicas de consulta apreciativa, donde los participantes del grupo se basen en las ideas sugeridas por cada individuo en el grupo.

Una cosa es segura, usar la lluvia de ideas solo por el hecho de que se espera o el hábito, sin un entrenamiento contextual adecuado, puede ser no solo una pérdida de tiempo, sino realmente menos productiva y creativa.

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