Por qué Kafka sigue siendo importante

La primera vez que leí La metamorfosis de Franz Kafka, me enganché. En la universidad tuve la oportunidad de leer buena literatura, pero ningún escritor habló más que Kafka.

No hace mucho tiempo, estaba purgando mi biblioteca y encontré mi copia destartalada de las historias de Kafka de la universidad. Empecé a volver a leer La metamorfosis y, efectivamente, volví a la historia tan profundamente como lo había estado hace 20 años. Para los que no están familiarizados con la historia, se centra en el protagonista de Kafka, Gregor Samsa, quien "una mañana de sueños incómodos [se encuentra] transformado en su cama en un insecto gigantesco". La imagen de un hombre transformado en insecto siempre me impactó la metáfora perfecta para la angustia y la alienación emocional tan a menudo asociada con la experiencia humana. La confusión, la desesperación y la paranoia son los sellos de la escritura de Kafka. No es de extrañar que el término kafkiano se haya convertido en sinónimo de lo absurdo de la existencia moderna.

Kafka ciertamente no era ajeno a lo absurdo. Como vendedor de seguros y burócrata del estado, pasó gran parte de su vida rodeado de ella. Escribió desde su experiencia personal y muchas de sus historias exploraron los peligros de la burocracia moderna y las instituciones creadas para perpetuarla. Al leer Kafka, se recuerda al lector que nosotros importamos y nuestras acciones impactan a otros. Su mensaje parece no ser tan relevante hoy como lo fue hace un siglo.

Según los investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara y la Universidad de Columbia Británica, la exposición a los trabajos de Kafka en realidad puede servir para mejorar la capacidad cognitiva de una persona para aprender tareas nuevas. Este hallazgo fue publicado en Psychological Sciences (2009) y se basó en un ingenioso diseño de investigación en el que a los participantes se les presentó una historia de Kafka extrañamente ilustrada y luego se les pidió que realizaran una tarea de gramática artificial. Lo que los investigadores encontraron fue que leer y luchar con los dilemas existenciales representados en los escritos de Kafka puede servir para facilitar la capacidad de una persona para encontrar orden en un mundo que parece carecer de sentido.

Para los interesados, aquí está el enlace al artículo de investigación titulado, "Conexiones de Kafka", que aparece en Psychological Science.

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Tyger Latham, Psy.D. es un psicólogo clínico con licencia ejerciendo en Washington, DC. Asesora a individuos y parejas y tiene un interés particular en el trauma sexual, el desarrollo de género y las preocupaciones LGBT. Su blog, Therapy Matters , explora el arte y la ciencia de la psicoterapia.

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