Por qué Jared Watson es un adicto a 'sentirse bien'

"He recorrido los días más oscuros y
De alguna manera he encontrado mi sombra. Oh.
Porque esa es la única forma en que lo sé ".
– De "Dark Days" por Dirty Heads

Dirty Heads
Fuente: Dirty Heads

Jared Watson, vocalista de la banda Dirty Heads, me dijo: "Yo era el tipo. Si querías ir de fiesta, no iba a ser solo una noche. Iban a ser tres o cuatro noches. Vas a llamar a tu novia o a tu esposa, y estarás como, 'No volveré a casa por un par de días'. Nos estamos metiendo en una mierda. Tú vienes conmigo, vuelves a casa con algunas historias. Y no hubo moderación ".

"Soy adicto a sentirme bien".

La mayoría de las veces, ser adicto a sentirse bien le ha funcionado a Watson. Dirty Heads han estado jugando juntos durante casi 20 años. Tienen casi medio millón de seguidores de Facebook, y acaban de terminar su quinto álbum de estudio. Su quinto álbum homónimo está recibiendo una gran prensa inicial, con Billboard diciendo que "Dirty Heads finalmente han encontrado su verdadera voz … alcanzando un tipo de renacimiento musical con su nuevo álbum homónimo".

Watson también está felizmente casado y es dueño de un nuevo hogar. La vida es buena.

Pero el amor de Watson por la buena vida ha tenido un lado oscuro. Su enfoque sin límites hacia la fiesta resultó en que se volviera adicto al alcohol, así como a Vicodin.

Y ahora, Watson está contando la historia de su enfoque único hacia la recuperación. En lugar de cambiar quién es fundamentalmente como persona, se lanzó a un tipo diferente de disfrute. Además de su amor por la música y su familia, Watson descubrió que cambiar su dieta y el ejercicio intenso en forma de artes marciales mixtas eran las claves para su recuperación. Y entonces descubrió que aún podía ser él mismo sin recurrir al consumo de alcohol o drogas.

Todavía podría ser un "adicto a sentirse bien".

En retrospectiva, Watson reconoce que hubo varios factores de riesgo para su adicción al alcohol y Vicodin. Primero y tal vez más importante, tenía un largo historial familiar de adicción, que aumenta sustancialmente el riesgo. "Nunca pensé en mirar mi historia familiar. Mi abuelo es un alcohólico. Mi bisabuelo es un alcohólico. Mi tatara-tatara-abuelo es un alcohólico ".

"Esto está en mi familia".

Además, estar inmerso en una cultura en la que los amigos abusan de las drogas y el alcohol puede aumentar el riesgo. Watson cree que las tres culturas en las que participó, la música, el surf y el skateboard, alentaron su consumo de drogas y alcohol.

"Queríamos estar en una banda. E incluso antes de eso, estaba en la cultura del skate y practicando surf ", explicó Watson. "Y yo era el niño que tenía al hermano mayor que vendía hierba. Y mis amigos fueron quienes obtuvieron las cervezas de los chicos en la licorería. Entonces, al formar parte de una banda, éramos los niños de la escuela secundaria quienes festejábamos. Y es muy divertido, las personas que no encajan en ese molde son despreciadas ".

"Fue, como, 'Esto es lo que se suponía que hiciéramos'".

Y estar en una banda exitosa solo aumentó su sensación de que se esperaba que festejara. "Te metes en una banda, y no es solo lo que se supone que debes hacer, es tu trabajo. Y queremos dar a todos los demás la mejor noche posible que puedan tener ", explicó Watson. "La gente quiere tomar fotos y cosas así. Porque nuestra música es como leer una novela de fantasía. Es un escape para alguien que no puede ir de fiesta todo el tiempo ".

"Tenemos un dicho: 'Nuestra noche de trabajo es la noche de descanso de todos'".

Y lo que comienza como ofertas amistosas para beber a menudo puede convertirse en una presión más bien abierta. "No sé si es algo malo, pero me gusta hacer felices a las personas de mi vida. La decepción de cuando bajas las tomas o una articulación es aplastante ".

No solo fue difícil para Watson resistir el consumo de alcohol como forma de celebración, sino que, a pesar de sentirse relativamente bien la mayor parte del tiempo, el alcohol se convirtió en una estrategia conveniente para Watson en momentos de estrés. "Y luego está la ansiedad de estar en una banda en una camioneta cuando no tienes éxito y no tocas a nadie en un bar vacío", recordó. "Por supuesto, vas a tomar un par de copas o usarlas para aliviar el dolor. Porque esta puta mierda. "

"Así que cuando las cosas están mal en una banda, las usarás, y cuando las cosas estén bien en una banda, las usarás".

Eventualmente, a medida que pasaba el tiempo, y Dirty Heads se convirtió en una banda más grande con mayor responsabilidad, el consumo de alcohol de Watson aumentó, y también lo hicieron los efectos negativos de la bebida. "Estaba vomitando cuando desperté. Y estaba despertando en mi litera temblando: hace días que no bebo agua, no he comido, no tengo apetito, no tengo apetito para beber agua ", dijo.

Pero a pesar de tratar de dejarlo, pensó cada día que necesitaba beber para prepararse para la actuación. "Todos los días, trataría de dejarlo. Y me levantaba durante una hora y me sentaba a la ducha y lloraba o vomitaba. Y digo, 'Joder. Hay 5,000 personas que se presentarán en ocho horas. Hay 200 personas que se presentarán en cuatro horas para el encuentro ". Y se acercaría cada vez más al meet-and-greet y yo estaría, como, 'No estoy encendido'. Voy a estar cansado Voy a ser desagradable. Voy a estar temblando '", explicó Watson. "Voy a estar allí sentado tratando de conocer y saludar a esta gente". O lo voy a cancelar. Y eso no está sucediendo, porque estas personas se dan por vencidas en algún trabajo y no les gustaría pagar dinero para que venga aquí y haga este trabajo. Así que tendré que hacerlo. Y yo estaría, como, 'Joder. Solo tengo que superarlo '".

"Tengo que estar encendido todo el tiempo".

Pronto, Watson descubrió que Vicodin podía aliviar los síntomas de la abstinencia del alcohol. "Alguien dijo: 'Oye, ¿quieres un Vicodin?' Yo dije, 'Sí, está bien. No soy cabeza de píldora … Así que lo tomaré. Y yo estaba, como, 'Estos son perfectos para la resaca' ", explicó.

Pero esta solución no duró, y Watson comenzó un círculo vicioso, en el que utilizaría Vicodin para controlar la abstinencia de alcohol y luego del alcohol para controlar la abstinencia de Vicodin.

"Me quedaría sin Vicodin, y luego comenzaría a retirarme de Vicodin. Y luego estoy, como, 'Bueno, mierda. Ahora necesito quitarle el borde a este retiro de Vicodin '", explicó Watson. "Está bien, solo tendré una copa de vino". O solo tendré dos bebidas o tres bebidas este día. En un momento, estaba bebiendo y tomando pastillas solo para ser normal. Ya no se trataba de jodidas. Se trataba de funcionar ".

"Entonces fue este círculo jodido".

Finalmente, Watson entró en espiral en ansiedad, depresión y pensamientos suicidas. "Me rompí y finalmente dije: 'Necesito ayuda'. Llegué a casa de vacaciones en Hawai y me sentí miserable todo el día. Y lo loco es que nunca he estado deprimido. Nunca he tenido ansiedad. Siempre he sido despreocupado ", dijo. "Y estaba deprimido ahora. Estoy enojado. Estoy deprimido. Estoy pensando en el suicidio. No puedo soportar más esto ".

"Tengo un gran problema".

Después de su desintoxicación inicial, Watson buscó terapia, pero tuvo problemas para encontrarla útil. "Así que voy a ver a un par de terapeutas. Pero fue solo un montón de analogías. Estoy en la industria de la música. Escucho a la gente usando un montón de analogías todo el día ", dijo. "'Es como un juego de béisbol'. Tienes a todos estos viejos chicos de la industria y la etiqueta diciéndote todas estas jodidas analogías. Entonces, cuando entro, es como, 'Entonces, cuando tengas un antojo, rocía el insecticida, porque es como picaduras de mosquito'. '¿Te gusta Star Wars? El Lado Oscuro está por llegar, y debes usar el lado luminoso de la fuerza '".

"Y estoy, como, 'Esto no está funcionando'".

De manera similar, no encontró el éxito con los programas de 12 pasos. "Fui a las reuniones de AA, y no funcionó. Solo quería ser jodidamente malgastado después de eso. Al escuchar tantas historias al respecto, estaba como diciendo: "¡Todo lo que quiero hacer es ir a beber! No puedo hacer esto '", dijo.

"No es para mi."

Parte de la lucha de Watson fue que sintió que la terapia y los programas de 12 pasos requerían que profundizara en lo que le sucedía y que probablemente resultara en su adicción. Pero Watson simplemente no sentía que algo estuviera mal emocionalmente fuera de los efectos negativos del ciclo de la adicción.

"Fui criado por padres fenomenales. Nunca fui molestado. La gente siempre dice, 'Eres un alcohólico. Eres un drogadicto ¿Qué pasó? '", Explicó. "Nunca hubo nada malo. Nunca huí de nada. Nunca me oculté de nada. No fui perseguido por los demonios. No tenía esta alma torturada. Yo era esta persona despreocupada. Mi puta banda está muy bien. Mi esposa es asombrosa Acabo de comprar una casa. No hay nada malo en mi vida ".

"Estoy, como, 'realmente me gusta divertirme'".

La desconexión entre su percepción de no tener problemas emocionales y la presunción de que su adicción fue impulsada por una enfermedad mental o trauma preocupado por Watson, hasta que se familiarizó con la neurociencia de la adicción. "Es por eso que estaba tan confundido. No tengo una razón Y digo, '¿Por qué? ¿Por qué? ¿Por qué? ¿Por qué? ¿Por qué?' Y no podía pensar en una razón ", explicó. "Bueno, tu cerebro está jodido. No estás produciendo la dopamina que produciría el cerebro humano normal ".

En un intento de buscar formas alternativas de hacerlo sentir bien, Watson consideró la medicación, pero la descartó de inmediato. "Eso me está asustando, porque eso es farmacéutico, y ya tenía algo farmacéutico que era adicto", dijo. "Pero necesitaba algo inmediato que me hiciera sentir mejor, porque soy adicto a sentirme mejor. No quiero tener que esperar un mes o tres meses o estar deprimido sin ningún motivo ", dijo.

Nadie estaba más sorprendido que Watson cuando descubrió que algo tan simple como la dieta y el ejercicio podía proporcionar el efecto que deseaba. La actividad física generalmente se considera uno de los métodos más consistentes para mejorar la salud física y mental. Y se ha formulado la hipótesis de que el ejercicio puede ayudar a controlar la adicción en parte al alterar los niveles de dopamina de un individuo. Y la creciente evidencia sugiere un vínculo entre una alimentación saludable y una mejor salud mental.

"Así que leí todas estas cosas y me encontré con una pareja que decía, 'Ejercicio y dieta'. Y yo estaba, como, 'De ninguna manera'. No hay forma de que vaya a cambiar mi cerebro después de abusar de él durante 15 años con alcohol y en los últimos cuatro o cinco años con pastillas simplemente funcionando ", dijo. "Y una hora después de entrenar, me sentí bien por primera vez en tanto tiempo".

"¿Qué mierda? ¡Esto funciona!"

Watson cree que parte de los efectos positivos del ejercicio fue que estaba más tranquilo y en un estado más consciente . "Lo que me di cuenta fue que cuando estoy entrenando, no estoy pensando en cosas", explicó. "Siempre estuve tan deprimido y ansioso, porque siempre estaba pensando por qué estaba tan deprimido y ansioso. Pero no tengo tiempo para pensar en eso cuando estoy entrenando ".

"Y luego, cuando termino, me siento genial el resto del día".

Con la ayuda de su esposa, Watson pronto cambió su dieta para volverse más basada en plantas. "Empecé a comer mucho más pescado y más verduras", explicó. "Y mi esposa siempre ha sido una nuez súper saludable para la salud". Así que comencé a obtener más en su dieta, y ella es más vegetariana ".

Watson sintió que las cosas realmente encajaron para él cuando comenzó a entrenar en artes marciales mixtas con Ian McCall. "Y luego me encuentro con Ian. Ahora que estoy sobrio, necesito cosas realmente sobrias para hacer ", dijo. "Entonces Ian dice, 'entra al gimnasio'. Soy un gran fanático de MMA, un gran fanático de UFC, un gran fanático del boxeo, un gran fan de jiu jitsu. Entonces, es otra cosa en la que estoy, como, 'Me estoy divirtiendo'. Él es mi amigo. Nos reímos y lo pasamos bien ".

Pronto, Watson se dio cuenta de que se volvía tan adicto a su nuevo estilo de vida saludable como lo era con el alcohol y las drogas, pero sin la desventaja. "Todas estas cosas me hacen sentir bien y, por lo tanto, quiero más". Y es difícil para mí frenar las cosas, ya sea bueno o malo. Pero ahora no puedo frenar en algo que es bueno para mí. Así que preferiría poner mi energía en eso ".

Además, el entrenamiento en artes marciales mixtas proporciona motivación adicional para que Watson se mantenga sobrio. "Y ahora, en lugar de necesitar algo por la noche, digo que no puedo tomar una copa de vino o hacer algo que me haga sentir mal por la mañana", explicó. "Porque me levantaré por la mañana y haré algo que realmente disfruto. Así que ahora tengo algo que esperar en la mañana. Entonces cuando me voy a la cama, tengo una razón para no recaer ".

"Tengo una razón para estar sobrio".

Watson pronto comenzó a ver cambios físicos. "Estoy cambiando mi cara. Estoy mirando en el espejo y estoy, como, '¡Mierda! Eso es lo que se supone que debo ser ", dijo. "No esta persona gordita, hinchada que no me gustó. Así que ahora cada aspecto de mi vida se está volviendo mejor ".

En general, Watson ha descubierto que su dieta y ejercicio son los ingredientes principales de su recuperación. "Solo ha sido un año y medio. Y todavía estoy tratando de resolverlo. Y todavía me da ansiedad. Pero si ir y ver a alguien ayudó al 10 por ciento, esto ayudó al 80 por ciento. Y ahora que estoy un poco más sano mentalmente, vuelvo a un nuevo terapeuta para hablar de vez en cuando ".

Aún así, no siempre es fácil. Watson pierde el poder beber. "Todavía me desanima, el hecho de que nunca volveré a tomar una copa de vino con mi esposa". A veces, quiero mentir y decir: 'No lo extraño, estoy mejor ahora' ", dijo. "Y luego estoy, como, '¡Joder, sí, lo extraño! ¿Sabes lo divertido que es emborracharte con tus amigos? ¿Sabes lo divertido que es emborracharte y drogarse con tu esposa y tener buen sexo? ¿Me da pena que no pueda tener esa mierda ahora?

"¡Joder, sí, lo estoy!"

Curiosamente, Watson está viendo cambios no solo en sí mismo, sino en algunas de las culturas que lo influenciaron a beber en primer lugar. "Ahora, el mundo del surf está muy relacionado con la salud y el yoga. Debido a chicos como Kelly Slater y Laird Hamilton, están involucrados en meditación, yoga, Pilates, estiramientos ".

"Y todos los chicos más jóvenes dicen: 'Guau, estás navegando muy bien. Eso es lo que tengo que hacer '".

Y como se ha vuelto sobrio, ha encontrado una nueva tribu. "Hay otras personas tratando con eso. No sabes cuántas personas hay por ahí. Solo piensas que eres tú. Tú eres el que tiene el jodido problema. Eres el maldito. Eres el imbécil ", dijo. "Y empiezas a decir que estás sobrio y todos siempre dicen lo mismo. '¡Joder, felicitaciones!' O están, como, 'Estoy sobrio también'. Y tú dices, 'Nunca lo supe' ".

"Y tú eres como, 'Oh, hombre, yo no soy el único'".

Y Watson es optimista y está ansioso por asumir el reto de seguir estando en una banda popular mientras está sobrio. "Tengo una gira de dos meses que seguiré y no tengo miedo de eso. Antes, me daba miedo hacerlo ", dijo. "Porque hubiera sido como, 'Joder, ¿cómo voy a salir de eso? ¿Voy a tomar pastillas la mitad del tiempo? Y luego salir corriendo y luego beber? ¿Y luego voy a ser colgado? ¿Voy a arruinar algo como The Today Show, que somos el 3 de agosto? '"

"Pero ahora estoy, como, 'me voy a despertar todos los días e ir a correr y entrenar e ir a conocer gente'", dijo.

"Y se feliz y siéntete bien".

Michael A. Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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