¿Por qué hemos perdido la necesidad del contacto físico?

¿Nuestro mundo de alta tecnología y socializado en los medios perdió algo crítico para nuestra especie, el contacto físico humano no sexual? El contacto físico humano nos distingue de otros animales al contribuir al desarrollo del lenguaje complejo, la cultura, el pensamiento y la expresión emocional.

Hace doscientos años, una criatura que parecía algo humana, fue avistada corriendo por los bosques del sur de Francia. Una vez capturados, los científicos determinaron que tenía 11 años y que había corrido salvajemente en los bosques durante gran parte de su infancia. Uno de los padres de la psiquiatría en ese momento, Phillipe Pinel, observó al niño llamado "Víctor" y concluyó, erróneamente, que el Víctor era un idiota. Un médico francés que asistió a Victor, no estuvo de acuerdo con Pinel, y concluyó que el niño simplemente había sido privado del contacto físico humano, lo que había retrasado sus capacidades sociales y de desarrollo.

Sabemos por la investigación del desarrollo infantil que la ausencia de un vínculo físico y un vínculo sano entre un adulto y un niño puede ocasionar trastornos emocionales de por vida. James W. Prescott, un psicólogo del desarrollo estadounidense, propuso que los orígenes de la violencia en la sociedad estaban relacionados con la falta de vínculo madre-hijo. Harry Harlow realizó extensos estudios sobre la relación entre afecto y desarrollo.

En la Rumania comunista, el dictador Nicolae Ceausescu, en un programa patológico para elevar la tasa de natalidad a través de la "ciencia", estableció numerosos orfanatos. Cuando el mundo pudo ver a estos huérfanos después de su derrocamiento, se sorprendieron al ver un subdesarrollo severo en sus habilidades sociales y valores. La característica común para todos estos huérfanos era la falta de contacto físico humano, particularmente del tipo amoroso.

¿Qué tiene que ver todo esto con el mundo y el lugar de trabajo de hoy? Dos cosas. La creciente prevalencia de la interacción humana a través de los medios digitales -particularmente de los jóvenes- frente al contacto físico personal y las restricciones sociales y legales sobre el contacto físico en nuestras escuelas y lugares de trabajo puede tener consecuencias negativas involuntarias.

Josh Ackerman, un psicólogo del MIT, afirma que las personas entienden su mundo a través de las experiencias físicas, y el primer sentido es a través del tacto. Él dice que puedes producir cambios en los pensamientos de las personas a través de diferentes experiencias físicas. Su estudio, publicado en la revista Science , es el último en el creciente campo de investigación llamado "cognición incorporada", un campo de investigación que respalda el concepto de una conexión mente-cuerpo.

En un artículo de la revista Wired , Brandon Keim sostiene, basándose en esta investigación cognitiva incorporada, que los estudios muestran que los niños "son mejores en matemáticas cuando usan las manos mientras piensan" y "los actores recuerdan mejor las líneas cuando se mueven". Las personas tienden a la generosidad después de sostener una taza de café caliente y son más insensibles luego de tomar una bebida fría ", según el trabajo del psicólogo de la Universidad de Yale, John Bargh.

Y cuando se trata de captar el interés de una mujer, poco vale la sonrisa ganadora de un hombre y un toque en el brazo. Los estudios han demostrado que un roce suave del brazo de una mujer puede aumentar sus posibilidades de amor y otro estudio mostró que dos tercios de las mujeres acordaron bailar con un hombre que la tocó en el brazo uno o dos segundos antes de solicitarlo.

Dacher Keltner, director fundador del Greater Good Science Center y profesor de psicología en la Universidad de California, Berkeley, dice que "en los últimos años, una ola de estudios ha documentado algunos beneficios increíbles de salud emocional y física que provienen del tacto. Esta investigación sugiere que el tacto es realmente fundamental para la comunicación humana, la vinculación y la salud ". Keltner cita el trabajo del neurocientífico Edmund Ross, quien descubrió que el contacto físico activa la corteza orbitofrontal del cerebro, que está vinculada a sentimientos de recompensa y compasión. Keltner sostiene que "los estudios muestran que las señales táctiles de seguridad y confianza, alivia. Activa el nervio vago del cuerpo, que está íntimamente relacionado con nuestra respuesta de compasión y un simple toque puede desencadenar la liberación de oxitocina, también conocida como "la hormona del amor". Keltner también describe la investigación que muestra los beneficios económicos del contacto físico, citando su reciente estudio de los equipos de baloncesto de la NBA, concluyendo que los equipos cuyos jugadores se tocan entre sí ganan más juegos.

La investigación en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California descubrió que el contacto visual y una palmadita en la espalda del médico pueden aumentar las tasas de supervivencia de los pacientes con enfermedades complejas. Otro estudio reciente descubrió que cuando los bibliotecarios dan una palmadita en la mano de un estudiante que saca un libro, ese estudiante dice que le gustan las huevas de la biblioteca, y es más probable que regrese.

¿Cómo se relaciona esto con las redes sociales y el lugar de trabajo? Una gran mayoría de la conexión entre los jóvenes de hoy se realiza a través de medios sociales digitales, en lugar de contacto físico real. Además, en respuesta a problemas legales y de cumplimiento, tanto las escuelas como los lugares de trabajo han establecido claras restricciones sobre el contacto físico.

En nuestro deseo de tener un entorno social políticamente correcto y seguro, o un entorno de comunicación instantánea, ¿hemos perdido de vista el aspecto más importante del desarrollo humano y la cultura, el contacto físico?

http: raywilliams.ca, @raybwilliams

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