¿Por qué glorificamos el matrimonio cuando los números de registro son únicos?

En un artículo anterior, me enfrenté a los científicos sociales y periodistas que están perpetuando una narrativa engañosa sobre la superioridad de las personas que se casan. Dentro de unos años, pregunté, ¿miraremos hacia atrás con vergüenza? La discusión que inspiró el artículo, aquí y en otros lugares, planteó la pregunta más fundamental: con un número récord de personas que viven solteras, ¿por qué seguimos glorificando el matrimonio? Esa es una pregunta que respondí en una columna para Igualdad sin casar. Sigue leyendo para ver lo que dije.

Es una paradoja de la vida contemporánea en los Estados Unidos y en otras naciones del mundo: hay más personas que nunca antes casadas, y sin embargo, de muchas maneras, el matrimonio todavía gobierna. El matrimonio conserva un lugar especial en el panorama cultural y legal, y las parejas casadas son glorificadas, celebradas y recompensadas simplemente porque están casadas.

¿Por qué está pasando esto? ¿Por qué no ha desaparecido toda la matrimania y el singlismo? ¿Por qué los estadounidenses no casados ​​rechazan las leyes, las prácticas y los sistemas de creencias que posicionan sus vidas como de segunda? ¿Por qué las instituciones de la vida moderna no se están reformando a sí mismas en respuesta a las revoluciones demográficas en curso?

Considere, primero, las formas en que las personas que no están casadas han marchado al centro de la vida estadounidense:

  1. El número de estadounidenses solteros ha crecido a pasos agigantados, de 38 millones en 1970 (28% de todos los adultos de 18 años en adelante) a 107 millones en 2014 (o 44%). (Las estadísticas de la Oficina de Trabajo comienzan a contar a 16 en lugar de 18, y según ese estándar, los estadounidenses solteros ya superaron en número a los casados ​​hace años).
  2. Los estadounidenses pasan más años de su vida adulta no casados ​​que casados.
  3. Ahora hay menos hogares compuestos por mamá, papá y niños que por personas solteras que viven solas.
  4. La mayoría de los estadounidenses todavía se casan eventualmente, pero incluso aquellos que se casan están esperando cada vez más tiempo para hacerlo. En 1950, la edad promedio en que los estadounidenses se casaron por primera vez fue justo por debajo de 23 para los hombres y un poco más de 20 para las mujeres. Ahora son aproximadamente 29 para hombres y 27 para mujeres.
  5. Aunque los estadounidenses entran y salen del matrimonio y las relaciones de cohabitación con más frecuencia que las personas en otras naciones occidentales, incluso ese patrón está mostrando signos de desaceleración. Por ejemplo, las tasas de segundas nupcias están disminuyendo, e incluso aquellos que se vuelven a casar tardan más en hacerlo.
  6. Las tasas de permanecer soltero de por vida pueden estar dirigiéndose a nuevos niveles. Un Reporte de Pew estima que para el momento en que los adultos jóvenes de hoy lleguen a la edad de 50 años, aproximadamente uno de cada cuatro de ellos habrá sido soltero toda su vida.

Considere también algunas de las formas en que el matrimonio sigue siendo glorificado y las personas casadas siguen siendo privilegiadas y ejercen un poder desproporcionado. (Hay muchos otros ejemplos en Singlism: qué es, por qué es importante y cómo detenerlo ).

  1. Más de 1,000 leyes a nivel federal benefician y protegen solo a aquellos que están legalmente casados. La legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país abrió las puertas a esos beneficios y protecciones a una nueva franja de estadounidenses, pero no hizo nada para las personas de todas las orientaciones sexuales que no están casadas (y quizás no quieran).
  2. Muchos líderes políticos y candidatos parecen estar más en sintonía con las necesidades y los deseos de las personas casadas que con las personas solteras.
  3. Cantidades incalculables de bienes y servicios se ofrecen a las parejas casadas a un precio que es menor por persona que lo que pagan los solteros. Cuando los solteros pagan más por seguros, membresías de clubes de salud, viajes, entretenimiento, cuotas profesionales y membresías, y mucho más, están subsidiando los descuentos otorgados a las personas casadas.
  4. En la enseñanza y la investigación, las personas casadas reciben mucha más atención y una atención mucho más favorable que las personas solteras. Las afirmaciones falsas y exageradas sobre los beneficios de casarse son un lugar común. No hay opciones para que los estudiantes tomen cursos de vida individual, y mucho menos programas de estudio completos.
  5. Los programas de televisión, las películas y las novelas están repletos de triviales narraciones románticas que culminan con el jadeo lloroso de una mujer que se presenta con un anillo de diamantes. Los reality shows matrimoniales como The Bachelor parecen correr en un ciclo sin fin.
  6. Los anuncios usan temas de boda para vender una impresionante variedad de productos, muchos de los cuales tienen los lazos más dudosos con dichas ceremonias. Empecé una lista hace un tiempo. Los productos anunciados con novias u otra iconografía de la boda incluyen cereales, refrescos, helados, chocolate, queso, odontología, medicamentos para el dolor de cabeza, lociones para niños, colirios, autos, ropa, tarjetas de crédito, cerveza, cigarrillos, enfriadores de vino, hoteles, bienes raíces , seguro de vida, boletos de lotería, un medicamento que lo hace orinar con menos frecuencia, un producto que promete "equilibrar su colon" y aceite de motor.
  7. Los lugares de trabajo a veces son más amigables para los trabajadores casados ​​que para los trabajadores solteros, por ejemplo, pagando a los hombres casados ​​más que a los hombres solteros, incluso cuando sus logros son iguales; ofreciendo licencia para cuidar a un cónyuge pero no a un amigo o pariente cercano; y acomodando las solicitudes de los trabajadores casados ​​para tomar ciertas vacaciones o días de vacaciones con más frecuencia o más fácilmente que los mismos tipos de solicitudes hechas por los trabajadores no casados.

Aquí hay una lista parcial de las razones por las cuales las personas casadas continúan siendo tan privilegiadas cuando demográficamente, de muchas maneras, son los solteros quienes gobiernan.

  1. Dinero En todo el mundo, se estima que el mercado de bodas es una industria de $ 300 mil millones. Hay bastantes personas y servicios y negocios invertidos en las celebraciones continuas de los matrimonios: cuanto más costosos, mejor.
  2. Religión El matrimonio tiene un lugar especial en varias religiones, un lugar que no se mueve fácilmente cambiando las tendencias sociales.
  3. Recompensas políticas Aunque los estadounidenses solteros son potencialmente una poderosa fuerza política, tienden a votar a tasas más bajas que los estadounidenses casados. Es probable que sea un círculo vicioso: las personas solteras votan con menos frecuencia, por lo que los políticos las ignoran y complacen a las personas casadas, por lo que las personas solteras están aún más alejadas del sistema político.
  4. Recompensas de carrera Muchos científicos sociales han hecho una carrera al afirmar que las personas casadas son mejores que las personas solteras. Una vez hecho esto, ¿cómo pueden ahora asumir que sus afirmaciones no están garantizadas por sus datos o sus metodologías?
  5. Ideología . Las creencias sobre los poderes transformadores de casarse y sobre la superioridad de las personas casadas no son neutrales. La gente tiene profundas inversiones en esas creencias. Quieren que sean verdad. Rechazarán más fácilmente la evidencia contraria que rechazarán pruebas similares de creencias que no les importan tanto. Lo que la ideología del matrimonio ofrece es algo profundamente atractivo: casarse, y todos sus deseos y sueños se harán realidad. Su camino a través del resto de su vida se establecerá, y será una vida muy feliz, más feliz de lo que podría ser si no se casara. ¿Quién querría resistirse a eso?
  6. Déficit de empatía El estado civil se ve como controlable y modificable. A los estadounidenses solteros que se expresan en contra de la discriminación por el estado civil y otras formas de singlismo a veces se les dice alegremente que simplemente se casen. No importa que algunos quieran casarse y nunca hayan encontrado a la persona adecuada y que no les importe que los demás nunca deseen casarse, y deberían poder tomar esa decisión sin ser castigados por ello. También reducir la empatía es la percepción (de alguna manera justificada) de que las penas por ser soltero no son tan severas como las sufridas por otros grupos como ciertos grupos raciales o étnicos o varias minorías sexuales. Pero, ¿por qué un grupo debe estar en riesgo de violencia física para que sus apelaciones de justicia e igualdad de trato se tomen en serio?
  7. Clase social El matrimonio se ha convertido en una institución de clase. Las personas con más riqueza, educación y estatus son especialmente propensas a casarse. Los mayores recursos de las personas casadas les dan más control sobre los medios, los líderes políticos y otras fuentes de poder. Eso también significa que tienen un control desproporcionado sobre las narrativas de nuestras vidas: narraciones que proclaman que las vidas de los casados ​​son mejores que las solteras y merecen ser privilegiados.

¿Qué más me estoy perdiendo?

[ Notas : (1) Tal vez también de interés: Soltero, sin hijos: ¿Quién es su familia? (2) Gracias a la Igualdad no casada por permitirme compartir esta columna aquí. Las opiniones son mías, y no del grupo.]

  • Aprendiendo del porno
  • Controlando CEO Pay
  • Las mujeres se enfrentan y esperan: 3 memorias inusuales
  • Mi hijo fue rechazado
  • Sexo y menopausia: Descongelar (¿hirviendo?) La gran frialdad
  • Heridas invisibles de guerra
  • Practique la paternidad empática para ayudar a cultivar la ira sana
  • Poniendo zurdos en su lugar
  • Pensamientos del Día de la Madre: ¿Qué es gracioso y qué no?
  • La psicología y la emoción de la caza de trofeos: ¿es criminal?
  • Un compromiso con mi yo posparto
  • Error médico
  • Qué hacer con las personas que te culpan por todo
  • Cinco formas de comunicarse sobre el sexo
  • Debemos confiar en la buena ciencia en el debate de la pornografía
  • La terapia ahora está en tendencia
  • Política: tres palabras que necesitamos escuchar más en política
  • Burnout del terapeuta
  • El péndulo oscilante de la sabiduría psicológica
  • "¡Eres un adicto!"
  • Si pudieras cambiar tu pasado, ¿lo harías?
  • Bebé ven y enciende mi fuego ...
  • Tomando un Facebook Sabbatical
  • Por qué los adictos recaen después de ir al tratamiento
  • Culpa Blanca vs. Empatía Blanca
  • Born Both: Intersex y Happy
  • El poder de la persuasión: 6 maneras de salirse con la suya
  • ¿Eres el padre de un niño o un adolescente deprimido?
  • Acaparamiento de animales: ¿existe algo así como la "loca dama de gato"?
  • 6 banderas rojas a tener en cuenta en cualquier relación
  • Deje que la reacción contra el Birtherismo comience
  • Terminaciones agraciadas y conexiones ampliadas: Resiliencia Parte 3
  • Entendiendo el Abuso a Ancianos (Parte Dos)
  • Si una novela de Jane Austen fuera un videojuego, ¿lo reproducirías?
  • La mecánica cerebral de la rumia y el pensamiento repetitivo
  • Cómo manejar su ira contra su hijo