Por qué funciona la "terapia al por menor"

¿Recuerda eso diciendo: "Cuando las cosas se ponen difíciles, los duros se van de compras?" Resulta que hay algo de verdad en ese adagio.

Un nuevo estudio realizado por TNS Global en nombre de Ebates.com ha encontrado que más de la mitad de los estadounidenses admiten participar en una "terapia minorista". Esto se hace eco de un estudio previo publicado en el Journal of Psychology and Marketing. Los investigadores Selin Atalay y Margaret Meloy descubrieron que el 62% de los compradores había comprado algo para animarse y otro 28% lo había comprado como forma de celebración.

Si bien "terapia" no es exactamente la palabra que utilizaría para describir los efectos positivos de las compras, sí hay recompensas psicológicas. ¿Cómo explicar la inmensa popularidad de las compras?

Aquí hay cinco beneficios terapéuticos de ir de compras y cómo detectar un hábito de compra que salió mal.

Transiciones fáciles

Janice estuvo en un matrimonio sin intimidad por más de una década. Cuando finalmente se divorció, lo primero que hizo fue comprar toda la nueva ropa de cama. "Era como si estuviera poseído, pasé horas buscando lo justo y finalmente compré el edredón, las fundas y las obras más bellas. Se sintió terapéutico, como si estuviera perdiendo ese viejo matrimonio y listo para comenzar de nuevo ".

Como parte de un proyecto de investigación, visité la casa de Andre, un empresario de tecnología único de 39 años, y me sorprendió ver que había incluido un espacio para vestidos largos en su armario personalizado de nueva construcción. Cuando le pregunté al respecto, Andre dijo que estaba "saliendo con alguien" y que esperaba casarse pronto. En, tal vez, un estado de ánimo "si lo construyo, ella vendrá", Andre incluyó lo que él pensó que eran las cosas que su futura esposa, aún por identificar, querría. "Supongo que necesitará un lugar para colgar sus vestidos", dijo.

Las compras pueden ser una rica fuente de preparación mental. A medida que las personas compran, naturalmente visualizan cómo usarán los productos que considerarán y, al hacerlo, también están visualizando su nueva vida. Y como atestiguarán muchos grandes atletas, la visualización es un refuerzo de rendimiento y un reductor de la ansiedad.

No es de extrañar, entonces, que dos de los momentos más intensivos de nuestras vidas en la tienda también sean dos de las transiciones más importantes de la vida: casarse y tener un bebé. Las compras en sí mismas son solo una parte del encanto, la compra y la visualización, es la preparación y hace que la gente se sienta más controlada y menos ansiosa acerca de estas grandes transiciones. Lo que explica por qué a veces la cantidad de compras supera las necesidades reales.

Sara Levin es una psicóloga especializada en desarrollo infantil y terapeuta de lo que ella describe como padres jóvenes "emocionados pero abrumados". Ella está lanzando un servicio de caja de suscripción, Zero to Wonder. Los cuadros mensuales contarán con productos seleccionados para que coincidan con la edad del niño en particular y las necesidades de desarrollo. Según Levin, "algunos tipos de compras pueden servir para un propósito más elevado. Las compras minoristas pueden ser útiles si el producto inspira confianza en sí mismo y un sentido de dominio ".

Ya sea para comprar el equipo del dormitorio con su adolescente o comprar un atuendo especial para usar en vacaciones, ya sea que lo sepan o no, casi todos han usado las compras como una forma de anticiparse, imaginarse y prepararse mentalmente.

Vestirse para el éxito

Cuando Annie se mudó de su pequeña ciudad rural a Boston para un nuevo trabajo, admite que se fue a comprar nuevas ropas. "Todos se veían mejor que yo, tenía que conseguir cosas nuevas". Sé que debería ser juzgado por mi trabajo, pero realmente me sentí mucho mejor cuando entré con un gran atuendo. Probablemente esté mal que no tuviera confianza sin comprar ropa nueva, pero era verdad, y todavía es algo que creo que es importante ".

Lo que es inusual no es que Annie compró ropa nueva para su nuevo trabajo, ciudad y estilo de vida, lo que es inusual es que parece que se siente culpable por ello. ¿Quién de nosotros no ha comprado algo para una fecha especial, un nuevo trabajo o un gran evento?

Resulta que funciona. En un estudio publicado por The Journal of Experimental Social Psychology, los participantes pidieron usar batas blancas que les dijeron que eran batas de médico. Al usar estos abrigos, los estudiantes fueron mucho más precisos en las pruebas de enfoque atencional y concentración (rasgos asociados con los médicos) que el grupo de control que simplemente usó su ropa de calle para el experimento.

Por otro lado, en realidad podemos juzgar un libro por su portada, o en este caso una persona por sus zapatos. Un estudio publicado en el Journal of Research in Personality participantes pudo adivinar la edad, el sexo, el ingreso y la amabilidad de las personas a partir de las fotos de sus zapatos.

El placer de la creatividad y la estética

Jules, una joven asistente administrativa, se enorgullece de su gusto. "Me encanta decorar y estilizar atuendos. La textura y los colores, puedo pensar en lo correcto para unirlos. Es muy divertido ". A Jules le gusta comprar inspiración creativa. Ella dice que visita las tiendas al menos una vez a la semana, "es divertido ver lo nuevo y me da ideas".

A lo largo de los años, he pedido a muchos consumidores que describan los productos que aman y las respuestas a menudo me han parecido tan similares a cómo alguien podría describir una obra de arte. Jim, un hombre de negocios de 60 años, me mostró un regalo de cumpleaños de su esposa, un costoso reloj Panerai que había deseado durante años. Se aseguró de que notara cada detalle, incluida la flexibilidad de la correa. Estaba claramente cautivado por la belleza y la funcionalidad del reloj. Algunos piensan que poseer un artículo de lujo es sobre el estado, pero para muchos es más una apreciación de la artesanía y el diseño que anima los sentidos.

Las excursiones de compras de Jules tienen un propósito similar. Enriquecen su vida a través de la expresión creativa y la apreciación de la belleza y el diseño. A juzgar por los monumentales pines de productos de éxito en Pinterest, Jules no es la única persona inspirada en la fiesta visual del comercio minorista.

Relajación y escape

Cuando la gente piensa en los beneficios de la "terapia minorista", el escape, el entretenimiento y el rejuvenecimiento suelen estar en la parte superior de la lista.

En mis entrevistas al consumidor más recientes, las compras en línea se mencionan cada vez más como un tipo de mini vacaciones mentales. Que tiene sentido. A menos que se trate de compras, se trata de una actividad relajada y relativamente descuidada. Como beneficio adicional, cuando se enfrentan con una decisión difícil o una tarea ardua, los descansos cortos en realidad pueden mejorar el rendimiento y la toma de decisiones. Los estudios demuestran que nuestra mente inconsciente sigue resolviendo problemas mientras estamos involucrados en una actividad diferente (esto no se debe confundir con la multitarea, hacer varias cosas a la vez resulta en no centrarse en nada profundamente).

Christina, una profesional de relaciones humanas de alto nivel, dice que compró accesorios de iluminación casi todos los días durante un par de semanas durante los descansos de su trabajo. "Me gustaría desplazarme y desplazarme. Casi me lo perdí cuando finalmente compré uno. "Chanelle se toma un descanso de su familia comprando. "Es mi hora", dice ella. "A veces es una locura en casa, así que voy al centro comercial por un tiempo".

Ya sea para comprar en las ventanas, desplazarse en línea o tocar los estantes en los centros comerciales de las tiendas outlet, las compras realmente pueden ser un recordatorio mental, como las vacaciones sin embalaje ni planificación.

Conexión social

Desde que nos hemos reunido como humanos, hemos ido al mercado para conectarnos con otras personas. "Cuando salgo de vacaciones, siempre voy a donde la gente compra", dice Elaine, una maestra jubilada. "Tengo una idea del lugar y la gente, especialmente si viajo a un país diferente". Otros, especialmente los jóvenes, se encuentran con amigos y comparan notas sobre gustos. "Es cómo conozco a alguien", dice Taylor, una elegante chica de 15 años.

Algunas personas, como Jim, se conectan con amantes afines de una marca en particular. Desde que recibió su reloj asistió a una fiesta patrocinada por la tienda de otros propietarios de Panerai y visita un sitio web donde los propietarios de Panerai publican fotos de sus relojes y comparten consejos y noticias.

Si hay un antídoto contra la angustia emocional, es una conexión humana. Somos una especie que significa estar con los demás, ya sea durante la cena, en casa o en el centro comercial, es terapéutico.

Terapia al por menor: fracaso

Con moderación, ir de compras es terapéutico. Pero para algunos, la "terapia minorista" enmascara problemas más profundos y un terapeuta real sería una mejor solución.

La reconocida (y elegante) terapeuta de San Francisco, Peggy Wynne, es una persona que aprecia la terapia minorista de un gran par de zapatos, y también está llena de ideas sobre cuándo comprar cruza la línea y se convierte más en el problema que en la solución.

Según Peggy, "todos disfrutamos un poco de terapia minorista de vez en cuando. En dosis pequeñas y manejables puede calmar el alma. Comprar no es un problema cuando se hace con moderación, al igual que el uso moderado de alcohol ".

Peggy dice que las señales de advertencia más comunes para comprar son más el problema que la solución incluye: evitar estados de cuenta de tarjetas de crédito o bancarias; mentir u ocultar compras; falta de trabajo, escuela u otras obligaciones para ir de compras; y vergüenza, culpa o irritabilidad asociados con las compras.

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