Por qué Facebook te está haciendo más feliz

Zuckerberg schmoozing the ladies

Mark Zuckerberg: "¡Sé que soy más feliz!"

¡Hola! ¿Conoces todas las noticias que has escuchado sobre ese estudio de MTV / Associated Press que dice que los estudiantes universitarios están estresados ​​y obsesionados con las redes sociales y la tecnología?

¿Adivina qué? También dice que están más felices hoy que hace dos años, lo que puede sugerir que las redes sociales nos están haciendo más felices.

Una encuesta de septiembre de 2010 de mtvU y The Associated Press entrevistó a más de 2.200 estudiantes universitarios de pregrado de entre 18 y 24 años, y les hizo una variedad de preguntas sobre su vida cotidiana. Para 2010, el estudio de tres años de edad les hizo a los estudiantes universitarios nuevas preguntas sobre el uso de la tecnología.

Aquí hay algunos de los hallazgos básicos de la encuesta relacionados con la tecnología. En los siete días previos a la encuesta:

  • El 52% de los estudiantes informaron que usan Internet 2-6 horas por día
  • El 90% informó haber usado un sitio de redes sociales como Facebook, MySpace o MyYearbook.
  • 93% envió o recibió un correo electrónico
  • Solo el 3% de los estudiantes informaron que no envían mensajes de texto
  • 23% dijeron que envían más de 100 mensajes de texto por día

También reveló estas estadísticas, las "estresantes":

  • 32% dijeron que estarían un poco más estresados ​​sin tecnología
  • 25% dijeron que estarían mucho más estresados ​​sin tecnología
  • El 17% dijo que estaría un poco menos estresado sin tecnología
  • 8% dijeron que estarían mucho menos estresados ​​sin tecnología

Estas cifras estadísticas están recibiendo mucha atención de los medios, principalmente porque se citan en los dos primeros párrafos del comunicado de prensa oficial de AP. Los periodistas intentan arrojar una luz negativa sobre estos hallazgos: Jackie Brousseau en WWLP en Springfield, Mass. Escribe que estos hallazgos sugieren que "los estudiantes estarían 'frenéticos' sin Facebook." BrainTrack dice que "las redes sociales son estresantes para los estudiantes universitarios".

En verdad, el 51% de los estudiantes informaron que los sitios de redes sociales los ayudan a relajarse.

Esto es lo que sé más, porque miré los datos reales de la encuesta y no solo regurgité las estadísticas que me dieron. Para mí, este es el hallazgo más emocionante del estudio. Además de los estudiantes que informaron cosas como calificaciones más altas en general, entre marzo de 2008 y septiembre de 2010:

  • El porcentaje de estudiantes infelices cayó del 19% al 11%.
  • El porcentaje de estudiantes felices aumentó del 64% al 81%.

Ahora, admitiré que perdí mi software de análisis estadístico cuando decidí abandonar mi PC y comprar un iMac, pero estoy dispuesto a apostar un burrito que el aumento en la felicidad es estadísticamente significativo. Diablos, incluso apostaría a un burrito sofocado de lujo, ¡porque los aumentos son asombrosos!

(NOTA PARA PSYCH STATS ESTUDIANTES Y BLOGGERS DE COMUNICACIÓN: ¿Quieres hacer una prueba T para mí? Me siento hambrienta de comida mexicana en este momento. ¡Voy a dividir mi burrito contigo!)

Está bien, claro, sé que no podemos relacionar de manera concluyente el dramático aumento de la felicidad con el uso de Facebook (aunque estoy seguro de que a Mark Zuckerberg le encantaría si lo hiciera). Hay muchas cosas que han cambiado desde 2008 que podrían hacer felices a los jóvenes de 18-24 años, como los rescates económicos y NBC finalmente cancelando la serie de televisión ER .

Pero considere por un momento, si lo desea, cómo las redes sociales modernas pueden contribuir a lo que David G. Myers, autor de La búsqueda de la felicidad: quién es feliz y por qué, llama a los cuatro secretos de la felicidad:

1. "Gente feliz como ellos".

Si bien todos conocemos a alguien que twittea nada más que pequeñas nubes negras, los usuarios de las redes sociales tienden a acentuar los aspectos positivos de sus vidas en línea porque sus mensajes se transmiten a una audiencia grande y poco conectada. En la encuesta MTV / AP, el 68% informó tener 200 o más "amigos" en sus redes sociales en línea, pero según otros datos, muy pocos eran amigos cercanos. Como tal, la mayoría de los estudiantes dijeron que tenían que no hablarían sobre un problema personal o que le dirían a un amigo que están molestos con ellos en línea. Pintamos una imagen más positiva de nosotros mismos a los extraños.

Myers dice que la mayoría de nosotros ya nos consideramos mejores de lo que somos en realidad: fabricar activamente una identidad deseable a través de las redes sociales puede ayudar a reforzar esa creencia. Esos 23 "Me gusta" en su última actualización de estado de Facebook? También te están ayudando a quererte a ti mismo más. Cuando les contamos a otros acerca de nuestras buenas obras y éxitos, estamos instruyendo a nuestros propios cerebros a pensar y enfocarse en esas cualidades positivas también. No es sorprendente que esto refleje las técnicas de algunas terapias psicológicas cognitivas y positivas.

2. "Las personas felices están llenas de esperanza".

Myers dice que los optimistas son más felices, más saludables, ven los contratiempos como "tretas o que sugieren la necesidad de un nuevo enfoque", pero ese optimismo poco realista puede engendrar frustración cuando la realidad entra en conflicto con nuestros sueños. Pero es difícil ser testigo de los cambios tecnológicos de los últimos diez años y no tener esperanzas: a medida que la tecnología va mucho más allá de lo que se creía posible, rompe los límites de nuestra propia imaginación y nos alienta a pensar en nuevos enfoques para nuestra propios dillemmas.

Las redes sociales aumentan la capacidad de llegar a las personas de influencia y poder. Sí, sé que Malcolm Gladwell cree que las redes sociales no ayudan al activismo. Pero el potencial está ahí, donde antes no existía, y eso solo me da esperanza.

3. "La gente feliz es sociable".

En pocas palabras, los extrovertidos dicen que son felices. Según Myers, las personas extrovertidas están más involucradas con los demás y tienen un círculo más amplio de amigos, lo que conduce a un mayor apoyo social, un importante contribuyente al bienestar. En la encuesta, el 54% de los estudiantes dijeron que sentían que el mayor uso de la tecnología facilita sentirse cerca de las personas. Debido a que las personas se sienten más cercanas a los demás, las redes sociales se convierten en un entorno seguro para la práctica de conductas sociales extrovertidas: es mucho más fácil "escribir en un sitio lleno de extraños" que entrar en una habitación llena de ellas. "Pasar por los movimientos puede desencadenar las emociones", dice Myers, "tal es el valor de las ocasiones sociales: nos impulsan a comportarnos como si fuéramos felices, lo que de hecho nos ayuda a liberarnos de nuestra infelicidad".

Además, el 67% de los estudiantes dijeron que es probable que hagan planes para reunirse con amigos publicando un mensaje público en un sitio de redes sociales. Esto puede crear un ciclo de retroalimentación positiva: cuando estos mensajes públicos son vistos por otros, se perciben como señales de que el remitente es extrovertido, le gustan los demás y tiene confianza en sí mismo, lo que puede generar más invitaciones sociales, lo que puede generar más confianza que nos puede hacer sentir más felices

4. "Las personas felices creen que eligen sus destinos".

Myers dice que las personas que sienten control sobre sus vidas lidian mejor con el estrés, tienen más éxito y viven más felices. En la encuesta de MTV / AP, el 85% de los estudiantes dijeron que las redes sociales en su mayoría los hacen sentir más conectados. Porque creemos que las herramientas y los recursos que necesitamos están a nuestro alcance, obtenemos una mayor sensación de control.

Las redes sociales convierten a los individuos en marcas. Si bien inicialmente puede parecer desconcertante pensar en uno mismo como una marca o un producto, la externalización de nuestras vidas sociales ayuda a aumentar nuestro locus de control interno, la sensación de que tenemos el control de nuestro destino. Cada uno de nosotros obtiene su propia cuenta, nuestra propia oportunidad de dar forma a la narrativa de quiénes somos y en qué creemos. Al compartir nuestros éxitos, nuestras experiencias y llegar a los demás, estamos creando activamente nuestra identidad, nuestro yo feliz.

El único paso que queda es creerlo.

¿Entonces, qué piensas? ¿Estás más feliz hoy que hace dos años? ¿Facebook, Twitter, MySpace u otras redes sociales tienen algo que ver con eso?

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Copyright Ron S. Doyle.

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