¿Por qué estamos motivados para ver la Serie Mundial de Pequeñas Ligas?

En las últimas semanas, espectadores de todo el país y de todo el mundo han visto la versión 2009 de la Little League World Series (LLWS). Lo que comenzó hace más de 70 años como una pequeña empresa de un caballero llamado Carl Stoltz de Williamsport, Pensilvania, se ha convertido en un fenómeno mundial. Durante años, el juego de campeonato de LLWS ha sido televisado a nivel nacional. Con el advenimiento de la televisión por cable, y con el énfasis cada vez mayor en los deportes juveniles, hoy también se pueden televisar los juegos de la primera ronda.

El domingo, Chula Vista Park View (CA) derrotó a los campeones de Taiwán 6-3, frente a una multitud de 32,400. Agregue a eso el hecho de que en comparación con el torneo del año pasado, las clasificaciones de televisión aumentaron más del 100% para las transmisiones de ESPN2, más del 60% para las transmisiones de fin de semana, con una transmisión reciente del sábado en ABC por encima del 160% y es claro Little League Baseball nunca ha sido más alto.

Si bien es fácil apuntar a un énfasis excesivo en los deportes juveniles como la razón del enfoque en el LLWS, es curioso que el LLWS sea el único evento deportivo juvenil que recibe tal atención. No hay ningún evento en el fútbol juvenil, baloncesto, fútbol o hockey que incluso se acerque a competir con la popularidad de la LLWS. Además, el LLWS es para niños de 12 años, pero no se presta la misma atención a los torneos de béisbol juveniles más antiguos y avanzados.

Aunque las Pequeñas Ligas son bastante buenas para su edad, ESPN sin duda podría transmitir a los jugadores de 17 años jugando béisbol de la Legión y proporcionar una mayor calidad del béisbol. Entonces, ¿por qué hay tanta intriga en ver a los niños de 12 años jugar al béisbol en el LLWS?

1) ¿Quién es la próxima estrella en ascenso? Prácticamente todos los jugadores de Grandes Ligas compitieron en las Pequeñas Ligas, pero solo unos pocos llegaron al LLWS en Williamsport, PA. Gary Sheffield, Derek Bell, Book Powell y Jason Varitek son todos antiguos participantes de LLWS que llegaron a las Grandes Ligas. A los fanáticos les encanta proyectar el siguiente gran prospecto. Por supuesto, los equipos de Grandes Ligas tienen suficiente dificultad para proyectar con precisión la tasa de éxito de los jugadores de 18 años (ver el libro de mayor venta de Michael Lewis, Moneyball, para obtener una cuenta excelente del escultismo de baseball). La mayoría de los niños de 12 años aún no han llegado a la pubertad, ni han decidido lo que quieren hacer mañana, y mucho menos con el resto de sus vidas. Aunque la mayoría de los fanáticos son conscientes de las probabilidades astronómicas del estrellato para estos niños, es tentador para todos jugar Nostradamus cuando se trata de deportes juveniles.

2) La emoción de la victoria y la agonía de la derrota (para pedir prestada una frase de ABC Sports). Las emociones que estos jóvenes muestran abarcan toda la gama. Verlos verter su corazón y su alma en los juegos, y luego tener sueños realizados o aplastados hace un tremendo drama. Alguien dijo una vez que una de las bellezas del deporte es que es una excelente jugada, pero la diferencia es que en el atletismo, ni el público ni los participantes conocen el final. Esto es particularmente cierto cuando hablamos de preadolescentes jugando un juego.

3) La pureza de los deportes juveniles. Para muchos, Little League Baseball evoca recuerdos de béisbol, perros calientes y pastel de manzana. Podemos pensar en nuestra juventud, caminando hacia el parque, con el guante en una mano y nuestro nuevo bate en la otra. Noches soleadas en el campo con amigos y familiares. Refrescos después del juego. Uniformes sucios Nuevos picos. Strike outs. Errores Risa. Tal vez incluso esa vez cuando nos conectamos para un jonrón, y sentimos que, incluso por un momento, estábamos destinados a llegar a las Grandes Ligas. La Serie Mundial de Little League pone a los niños en un gran escenario en un momento de la vida en el que no han sido corrompidos por agentes, dinero o codicia. Sorprendentemente, es posible que uno no pueda decir lo mismo en unos pocos años una vez que las universidades de todo el país contraten a estudiantes de noveno grado.

Por supuesto, el LLWS tiene sus imperfecciones e impurezas.

1) escándalos relacionados con la edad. Danny Almonte de los EE. UU. Se convirtió en el protagonista de esto hace varios años, pero se rumorea regularmente que otros países tienen jugadores en sus listas cuya edad excede el límite.

2) errores de deportividad. Los niños se ponen de repente en el punto de mira, tienen esperanzas acumuladas, y luego estos sueños pueden colapsar frente a millones. Hace un par de años, los jugadores de Coon Rapids, MN fueron sorprendidos escupiendo en sus manos antes de estrechar la mano del equipo que acababa de derrotarlos. Recuerdo que sucedía lo mismo periódicamente cuando era niño, pero cuando aparece en televisión nacional, se convierte en un problema importante.

3) berrinches. El LLWS no es inmune a las explosiones emocionales, ya sea de entrenadores o jugadores.

4) Padres excesivamente involucrados.

Entonces, ¿qué concluimos sobre los méritos de LLWS? ¿Deberían los deportes juveniles ser televisados ​​a nivel nacional? ¿Qué dice esto sobre nuestra cultura? Aunque no estoy seguro de que la atención que estos jóvenes reciban esté justificada, ni tampoco creo que sea saludable para su desarrollo a largo plazo, tampoco conozco ninguna investigación que documente los efectos negativos de jugar en el LLWS. Además, estos juegos brindan una oportunidad única para que discutamos lecciones importantes con nuestros niños. Hay una capa de separación cuando hablamos con nuestros hijos acerca de los esteroides en el béisbol, o de un manager de Grandes Ligas que es expulsado de un juego por discutir.

Hablar con nuestros hijos sobre el espíritu deportivo, la mentira o la ira cuando observan a otros niños jugar en el LLWS puede tener una impresión más duradera porque estos problemas pueden parecerles más reales. Comprender que ya sea que estén en la televisión nacional o en el campo local de las ligas menores, la deportividad, la honestidad, el respeto y el trabajo en equipo siempre importará, les servirá a nuestros hijos en todo lo que hagan en la vida.

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