Por qué es genial preguntar "¿Qué pasa si?" (Excepto cuando no lo es)

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Todos jugamos el juego "Qué pasa si". Lo que si a menudo puede ser un ejercicio lúdico de nuestra imaginación:

  • ¿Qué pasa si gano la lotería?
  • ¿Qué pasa si me encuentro con la persona de mis sueños?
  • ¿Qué pasa si decido tirar este pésimo trabajo con un pésimo jefe y finalmente perseguir mi pasión?

Imaginar cosas buenas en el futuro puede ser francamente placentero e importante para ayudarnos a tomar decisiones. Cuando podamos imaginar que las cosas serán diferentes en el futuro, podríamos estar más dispuestos a actuar de manera diferente en el presente.

Pero el juego "¿Y si?" También puede correr hacia lo aterrador y francamente aterrador cuando nuestra imaginación dispara con toda su fuerza pero sin alegría porque se fija en consecuencias futuras negativas:

  • ¿Qué pasa si el escalón se rompe en esta escalera mientras estoy pintando?
  • ¿Qué pasa si pierdo mi trabajo?
  • ¿Qué pasa si mi compañero o hijo muere?

Para muchas personas, este tren What what if se detiene solo en la estación Worst Case Scenario.

Algunos What Ifs dan miedo solo porque las situaciones están más allá de nuestro control. Tengo poco control sobre un escalón en mi escalera. Sí, la gente más concienzuda examinará una escalera antes de subirla; pero aún no puede detectar una fractura en la línea del cabello que causa el paso de no soportar su peso. Tampoco tengo control sobre perder mi trabajo durante una crisis económica. Y por más que pueda hacer todo lo posible por mantener a salvo a las personas que amo, hay peligros potenciales aparentemente infinitos en el mundo. No puedo controlar si un extraño intoxicado se pone detrás del volante de su automóvil a millas de distancia y causa un accidente, o si algunas células cancerosas se multiplican rápidamente o no.

Los What Ifs que están fuera de nuestro control pero nos traen posibles cosas buenas son divertidos de imaginar. Los What Ifs que están fuera de nuestro control y traen consecuencias negativas tienden a ser más atemorizantes. Pero hay otra categoría, que involucra acciones que están un tanto bajo nuestro control, que podrían traer consecuencias positivas o negativas, y estos What Ifs pueden ser especialmente aterradoras o incluso francamente horripilantes.

El filósofo danés Kierkegaard entendió bien esta última categoría. Reconoció que muchas personas tienen miedo de caerse por un precipicio. Una tormenta repentina o grava suelta puede hacer que caiga accidentalmente. Esto está más allá de tu control. Pero, ¿qué pasa con la persona cuyo miedo no se cae del acantilado sino que salta ? ¿Qué pasa si salto de este acantilado? Estoy parado aquí en el borde y me doy cuenta de que podría saltar de inmediato. O puedo tener el mismo tipo de realización conduciendo a lo largo de la carretera a gran velocidad: un movimiento de mi muñeca podría hacer que mi auto se salga de la carretera o en una barrera de concreto. El terror a menudo nos atraviesa cuando nos damos cuenta de lo que podríamos e incluso podríamos hacer. Este es un tipo de Qué si eso puede ser horrible y tal vez liberador al mismo tiempo.

Para ser claros, Kierkegaard no está hablando de personas con pensamientos suicidas o lo que ahora llamamos ideación suicida. Más bien, está interesado en esas circunstancias en las que reconocemos nuestra agencia / libertad y nuestra responsabilidad cuando contemplamos lo que podríamos hacer, y cuando nos enfrentamos a lo que podríamos hacer, podemos ser más libres.

Algunos ejemplos más ayudan a ilustrar:

  • Un amigo le preocupaba pararse en el acantilado con otra persona y empujar a esa persona.
  • Otro amigo estaba preocupado de que ella pudiera dejar caer a su recién nacido.
  • Una persona con sobriedad a largo plazo se dio cuenta de que podía tomar una botella de cerveza perfectamente fría y drenarla.

Tener estos pensamientos no nos convierte en personas terribles, ni indican que somos fallas morales. En los momentos en que nos damos cuenta de lo que podemos hacer, un acto se presenta como una posibilidad real o una opción viable donde antes no había sido aparente. En ese momento, vemos que hemos estado tomando decisiones en algún nivel y somos capaces de hacer otras diferentes. Con esta comprensión, confrontamos nuestra responsabilidad por nuestras elecciones.

La mayoría de nosotros pasamos una gran cantidad de nuestras vidas corriendo en Autopilot, lo que nos sirve en muchas situaciones. Sin embargo, no pertenece a todos los aspectos de nuestras vidas. Por horripilantes que sean algunos de los momentos de What If If, correr en Autopilot demasiado es un horror de otro tipo. Aquellos que funcionan demasiado con el piloto automático fallan de alguna manera fundamental para asumir la responsabilidad de las decisiones que toman, porque no se ven a sí mismos como si estuvieran tomando decisiones. Esta es una forma de autoengaño, una que es difícil de superar.

Esos horribles eventos What If interrumpen la función Autopilot. Esta es precisamente la razón por la que pueden ser liberadores.

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