¿Cuándo una caja es más que una caja?

Halloween tiene sus orígenes en la Víspera de Todos los Santos, la noche antes del Día de Todos los Santos, un momento sombrío para honrar a los santos y los muertos. A pesar de sus raíces religiosas, Halloween es hoy una temporada secular de sustos, llena de fiestas de disfraces, linternas, casas embrujadas, bromas y, por supuesto, películas de terror. Dado que los estadounidenses gastarán un estimado de $ 6.9 mil millones en Halloween este año, ciertamente parecemos que nos encanta tener miedo.

Halloween nos permite enfrentar nuestros miedos de una manera segura. Estamos programados para experimentar una respuesta de "lucha o huida" a las amenazas, que provoca intensas reacciones emocionales y físicas. El horror de Halloween nos da esta adrenalina y nos permite explorar indirectamente lo prohibido, lo oscuro y lo siniestro sin estar verdaderamente expuestos al peligro. Y de alguna manera pequeña, Halloween nos permite exponernos a nuestros miedos y tomar medidas para dominarlos.

¿Pero qué aprovecha nuestros miedos más primarios? Lo peligroso, lo sobrenatural y lo inexplicable, las cosas que a menudo nos asustan más, se incorporan a personajes de terror icónicos. Pero junto con los vampiros, las brujas y los fantasmas, las enfermedades mentales han inspirado a algunos de los personajes de terror más populares y rentables.

Algunas de las historias de terror más populares vinculan la enfermedad mental con el mal. Tomemos, por ejemplo, el tropo del paciente psiquiátrico escapado homicida, como Michael Myers en el clásico Halloween de slasher. El saber de la casa embrujada a menudo comienza con un suicidio dentro del hogar. Los hospitales psiquiátricos se convierten en el telón de fondo de una carnicería espeluznante, como se ve en American Horror Story: Asylum .

De hecho, la enfermedad mental se ha convertido en un tropo de terror tan común que incluso se refleja en los populares disfraces de Halloween. Puedes completar el aspecto de asesino en serie con una camisa de fuerza, un mono naranja y una "máscara de mordisco". Si ese no es tu estilo, siempre puedes elegir un científico "loco" o un asesino de hacha "trastornado".

Entonces, ¿cómo se agruparon las enfermedades mentales con ghouls y duendes? Parte de la respuesta puede radicar en los estereotipos negativos de que las personas con enfermedades mentales son peligrosas e impredeciblemente violentas, lo que las hace "aterradoras". La tendencia natural de nuestro cerebro a confirmar los estereotipos negativos integra este mito en nuestras mentes.

Otra posible explicación implica nuestro conocimiento incompleto de la neurociencia. Si bien el conocimiento y los tratamientos psiquiátricos han avanzado considerablemente en el siglo pasado, aún queda mucho por aprender, lo que fomenta el estereotipo de la enfermedad mental como una entidad misteriosa o inexplicable. Tal mística fomenta el miedo a lo desconocido y permite que las explicaciones sobrenaturales se relacionen con la enfermedad mental, al igual que la posesión demoníaca alguna vez estuvo relacionada con la epilepsia.

La idea de que muchos de nosotros podríamos desarrollar una enfermedad mental puede ser atemorizante en sí misma, lo que nos hace separarnos inconscientemente de "ellos".

Utilizar la enfermedad mental como un tema de terror de Halloween puede parecer otra forma "segura" de profundizar en nuestros temores, pero ¿es potencialmente problemático?

Reforzar y perpetuar los estereotipos negativos de las personas con enfermedades mentales como peligrosas e inestables puede causar daños en la vida real. Las personas con enfermedades mentales a menudo son discriminadas cuando se trata de vivienda, escuela y oportunidades de empleo. Pueden enfrentar acoso y hostigamiento y a veces son excluidos por otros que no comprenden sus condiciones y tratamiento. De hecho, el Cirujano General de los EE. UU. Identificó el estigma contra las enfermedades mentales como una barrera importante para nuestra salud pública, lo que hace que muchos sufran innecesariamente en silencio en lugar de buscar atención.

Algunos están tomando una posición en contra de este tropo de Halloween estigmatizante. Dos minoristas británicos fueron objeto de escrutinio recientemente por vender un traje con la leyenda "Paciente mental", con una cuchilla blanca y un abrigo blanco manchado de sangre, y un disfraz llamado "Psycho Ward", que incluye un mono naranja, una jeringa y una máscara Hannibal Lecter . Tras la protesta pública, ambas compañías emitieron disculpas formales y quitaron los disfraces de los estantes. Asimismo, en los Estados Unidos, los activistas protestaron contra las casas embrujadas que tienen temas de "asilo perseguido" y describen a los pacientes psiquiátricos como monstruos violentos.

¿El género de terror está vinculado para siempre con la enfermedad mental? No necesariamente. Solo este mes, un videojuego de 48 horas conocido como "Asylum Jam" pretendía mostrar "que aún puedes crear una gran experiencia de terror sin usar estereotipos inexactos".

También existe la esperanza de que Hollywood pueda incorporar representaciones de salud mental más precisas y menos estigmatizantes, mientras que al mismo tiempo crea personajes más convincentes e historias matizadas. Los programas de televisión que están fuera del género de terror, Homeland , por ejemplo, lo han hecho con éxito crítico.

Tal vez la evolución de las representaciones dramáticas de salud mental abrirá un camino para actualizaciones muy necesarias a las representaciones de enfermedades mentales en el género de terror.

* Esta entrada de blog fue coescrita por Broadcast Thought y Holly Peek, MD, MPH