¿Por qué enseñar en una universidad pública?

Enseño en una universidad pública. Déjame decirte por qué.

Fui la primera mujer en mi familia en ir a la universidad, prácticamente la primera en graduarme de la escuela secundaria de manera oportuna. Entré en Dartmouth en 1975.

Excepto en mi caso, fue más como irrumpir y entrar.

No solo estaba en una de las primeras clases de mujeres, sino que también parecía ser la única persona cuyo apellido terminaba en vocal; Michael Corleone era el único otro siciliano que había ido allí, y era ficticio. Claro, estaba agradecido por el sistema y fui bueno en el trabajo: fui la primera mujer en ser nombrada Alumni Scholar y una de las primeras en recibir una beca Reynolds Fellowship. Los puse en buen uso.

Me gradué temprano y usé la beca para ir a New Hall, una universidad para mujeres de la Universidad de Cambridge.

Después de Cambridge, sin embargo, terminé en la calle 42, tal como habían predicho varios de los miembros de mi familia, aunque no por las razones que ellos imaginaron.

El Centro de Graduados de CUNY estaba allí, y CUNY está donde yo quería estar.

OK, así que tuve un doctorado. programa. Estaba trabajando a tiempo completo para una cadena de televisión en la ciudad y adjuntando de noche en el Queens College en Flushing. Mis estudiantes eran inmigrantes recientes, madres jóvenes, trabajadores de saneamiento retirados; tenían edades comprendidas entre 18 y 81.

Sus niveles de habilidad, como sus puntos de origen, estaban por todo el mapa: había eruditos talmúdicos que habían leído mucho más todos los días que nunca en toda la vida, y había estudiantes que tal vez habían leído un artículo en la Guía de TV. Una vez.

Pero me di cuenta de que enseñar en esas cabañas Quonset -donde se alojaban algunas de las aulas del Departamento de Inglés- era más satisfactorio, atractivo, útil y divertido que cualquier trabajo que estuviera haciendo para WNET o WABC.

Tuve que enseñar y enseñar a nivel universitario; Tenía que obtener un doctorado.

Dado que los préstamos estudiantiles de Dartmouth ya estaban acumulando intereses, dudé en endeudarme aún más. Cuando pensé en Columbia, NYU, Princeton y Yale (lo cual hice, por supuesto que lo hice), medí mis necesidades con respecto a lo que podían ofrecerme. No funcionó. CUNY me dejaría enseñar ("déjame" ser una frase interesante, realmente, mientras escribo, pero así era como me sentía), trabajar a tiempo parcial en la oficina de desarrollo de Queens College y continuar enseñando por las tardes mientras tomó clases.

Parecía perfectamente justo.

E hice un buen uso del lugar. Tomé todas las clases que pude, auditando aquellas en las que no estaba realmente inscrito.

Mis profesores me animaron a asistir a conferencias, a presentar trabajos, a escribir artículos y ensayos para su publicación; Seguí su consejo. Dijeron que tenía que ser el doble de bueno que cualquier candidato a doctorado de una universidad más prestigiosa, y escribí en la vieja línea feminista: "Afortunadamente, eso no es demasiado difícil".

Me enseñaron, en otras palabras, a convertirme en un miembro de la profesión antes de ingresar oficialmente. Eso, también, parecía bastante justo. ¿Quién tiene tiempo para dormir en la escuela de posgrado, de todos modos, ya sea que esté siendo productivo o no? Los únicos préstamos que saqué me permitieron un semestre en el que todo lo que hice fue escribir la disertación. Esos tres meses fueron un lujo que ningún sabático posterior podría igualar.

Considero que mi tiempo en el Graduate Center también es un lujo, de la misma manera que considero un privilegio enseñar en la Universidad de Connecticut.

He aquí el por qué: lo que sucede en las aulas reales de las instituciones públicas es tan bueno, si no mejor, que lo que sucede en los edificios antes de la guerra en esos campus con hiedra. Y parte de mi trabajo es desmistificar el proceso para mis propios estudiantes, los que permanecen intimidados o impresionados por las escuelas que no pueden pagar.

Intento dejar claro, en estos días de acceso instantáneo a todo tipo de materiales académicos y de estándares crecientes de profesionalismo entre toda clase de instructores universitarios, las diferencias esenciales entre una educación en una escuela privada y una estatal son más evidentes fuera las pequeñas salas o salas de conferencias donde se desarrolla la enseñanza y el aprendizaje reales.

En cuanto a los argumentos de que "el aprendizaje se lleva a cabo en todas partes", son excelentes cuando se comentan cómo el lacrosse, la cerámica y las casas de fraternidad son parte de venerables tradiciones. Pero los argumentos me parecen menos efectivos cuando las voces corales bien ensayadas se dividen en murmullos y rugidos individuales, canciones escolares o cantos de equipo.

El muro divisorio entre lo público y lo privado está disminuyendo, ¿no es así?

Y aunque los padres del boomer tardío están decididos a hacer que sus hijos participen en la escuela más lujosa posible, pagando enormes honorarios por coaching privado y SAT-prep, las universidades estatales son más útiles al servir a sus estudiantes mirando hacia el futuro en lugar de invocar el pasado, admitiendo aquellos para quienes el éxito es un derecho en lugar de una herencia.

Entonces, cuando me preguntan por qué doy clases en una escuela estatal o por qué un estudiante puede elegir asistir a una universidad pública en lugar de a una privada, a menudo respondo con una línea que podría utilizar uno de los asociados de Corleone: abandonar la hiedra. Toma la educación.

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