Por qué el Título IX importa, independientemente de la política

Durante las audiencias de conformación de Betsy DeVos para la Secretaría de Educación, el Senador Robert Casey le preguntó a DeVos si mantendría la orientación del Título IX con respecto a las agresiones sexuales en los campus. Esto llevó a muchos a preguntarse exactamente a qué se refería realmente el Título IX, ya que la mayoría de las personas piensan que el Título IX es simplemente esa ley que requiere que las escuelas ofrezcan el mismo número de equipos deportivos para niñas que niños. El Título IX es realmente más amplio, y más importante, que asegurarse de que haya un equipo de golf femenino. El Título IX (de la Ley de Educación de 1972) es una ley antidiscriminatoria que establece que "Ninguna persona en los Estados Unidos, por motivos de sexo, será excluida de la participación en, se le negarán los beneficios de, o será sometida a la discriminación bajo cualquier programa educativo o actividad que reciba asistencia financiera federal. "Esto incluye el acoso sexual y basado en el género. Y en 2011, la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación emitió una carta informando a las autoridades escolares que la agresión sexual también debería considerarse una forma de acoso sexual y, por lo tanto, está prohibida por el Título IX. Desafortunadamente, en su respuesta, DeVos no apoyó completamente la importancia del Título IX al prohibir estos comportamientos. Esto vino en los talones de una conversación grabada en audio del entonces candidato Trump discutiendo las partes del cuerpo de una mujer y detallando agresiones sexuales previas. De alguna manera, la protección contra el acoso sexual y la agresión se normalizó y politizó.

Como alguien que ha realizado una amplia investigación sobre el acoso sexual en las escuelas, reconozco la importancia de mantener el acoso sexual y la agresión explícitamente prohibidos, y la importancia de poner la responsabilidad de detener estos comportamientos en las escuelas, en lugar de las víctimas.

ABC News
Fuente: ABC News

Por lo general, las personas reconocen que la agresión sexual es inaceptable; sin embargo, las personas a menudo asumen que el acoso sexual en las escuelas es solo un juego entre niños. Es fundamental comprender qué es realmente el acoso sexual y por qué debe ser un comportamiento explícitamente prohibido. El acoso sexual en la adolescencia incluye: "conducta no deseada como tocar una naturaleza sexual; hacer comentarios sexuales, bromas o gestos; mostrar o distribuir dibujos, imágenes o materiales escritos sexualmente explícitos; llamando a los estudiantes nombres cargados sexualmente; difundir rumores sexuales; calificando a los estudiantes sobre la actividad o el desempeño sexual; o circulando, mostrando o creando correos electrónicos o sitios web de naturaleza sexual "(AAUW, 2011). También incluye llamarse un nombre homofóbico o ser objeto de burlas debido a la orientación sexual percibida o real. Por lo general, es de un compañero a otro y perjudica tanto a las niñas como a los niños.

El acoso sexual, en muchos sentidos, se asemeja a la intimidación. De hecho, el 64% de los estudiantes que fueron intimidados también fueron acosados ​​sexualmente (Ashbaugh & Cornell, 2008).

Aunque el acoso sexual podría atribuirse a un adolescente torpe tratando de expresar interés sexual, o simplemente "hablar en el vestuario" (como lo justificó el presidente Trump), la investigación ha demostrado consistentemente que las consecuencias psicológicas, académicas y sociales de ser el objetivo de el acoso sexual es similar a (y muchas veces es más negativo) que la víctima de la intimidación.

En sexto grado, el 38% de los niños informa haber sufrido acoso sexual (AAUW, 2001), y más de una cuarta parte de los niños de sexto grado informó haber sido víctima de al menos una experiencia de acoso sexual en los últimos 30 días, y 11 % de denuncias de acoso al menos una vez por semana (Ashbaugh & Cornell, 2008). Nuestra propia investigación (Leaper & Brown, 2008) encontró que el 90% de las niñas informaron haber sufrido acoso sexual al menos una vez al final de la adolescencia. Es tan generalizado que casi todos los estudiantes (96%) en una muestra de estudiantes de escuela intermedia informaron haber presenciado el acoso sexual en la escuela (Lichty y Campbell, 2011). Los niños son los autores más comunes del acoso sexual, pero tanto los niños como las niñas son objeto de acoso sexual (Craig, Pepler, Connolly y Henderson, 2001; McMasters, Connolly, Pepler y Craig, 2002; Petersen y Hyde, 2009). .

El tipo exacto de acoso difiere para niños y niñas. El ejemplo más frecuente de acoso sexual que normalmente denuncian las niñas es el objetivo de comentarios sexuales no deseados, bromas, gestos o miradas (por ejemplo, AAUW, 2011). También es más probable que las niñas experimenten formas físicas de acoso sexual, como ser tocadas, agarradas o pellizcadas (Chiodo, 2009). Específicamente, para la escuela secundaria, la investigación ha demostrado que el 67% de las niñas informaron que les contaron una broma sexual vergonzosa, el 62% dijeron que se les llamaba desagradables o malvadas, el 58% dijeron que se burlaron de su apariencia, el 51% informaron haber recibido contacto físico no deseado. y el 28% informó haber sido objeto de burlas, amenazas o intimidación por parte de un niño (Leaper & Brown, 2008). En contraste, la forma más común de acoso sexual que los niños experimentan es el acoso del mismo sexo, con mayor frecuencia se lo llama un nombre homofóbico como "gay" o "marica" ​​(reportado por aproximadamente 20% de niños heterosexuales; AAUW, 2011; Petersen & Hyde, 2009). El acoso sexual no solo ocurre en persona, sino que también ocurre en línea (Jewell, Brown y Perry, 2015). Por ejemplo, el hostigamiento sexual por mensaje de texto, correo electrónico, Facebook u otros medios electrónicos fue percibido por casi un tercio de los estudiantes, una experiencia reportada por un poco más de niñas que niños (AAUW, 2011). Por ejemplo, una adolescente escribió: "Un tipo me envió una foto de su trasero sin ropa". Simplemente lo ignoré y luego lo bloqueé de mi cuenta de Facebook ". (AAUW, 2011, p.24).

¿Cuáles son los efectos del acoso sexual? Los adolescentes que perciben el acoso sexual experimentan menor autoestima, mayor angustia emocional, más depresión y síntomas depresivos, más pensamientos de suicidio, más abuso de sustancias y conductas de externalización, y mayor pérdida de apetito y sueño perturbado que los adolescentes que no perciben el acoso sexual ( por ejemplo, Chiodo, Wolfe, Crooks, Hughes, y Jaffe, 2009; Goldstein, Malanchuk, Davis-Kean, y Eccles, 2007; Hand & Sanchez, 2000). Debido a que las niñas experimentan formas de acoso sexual más severas, físicamente intrusivas e intimidantes que los niños (al menos niños heterosexuales), perciben que el acoso sexual es sustancialmente más dañino que los niños (Bryant, 1993; Hand & Sánchez, 2000; Lee, Croninger). , Linn, y Chen, 1996). Mientras que a los niños les molesta menos el acoso sexual, las niñas informan sentirse avergonzadas, tristes, asustadas y temerosas después de una incidencia de acoso (Hand & Sanchez, 2000). Entre los adolescentes LGBTQ, que son blanco frecuente de acoso, las experiencias de acoso se asocian con niveles más altos de depresión y síntomas depresivos, mayor ansiedad y angustia psicológica, más reacciones de estrés postraumático, menores niveles de autoestima y satisfacción con la vida, más suicida pensamientos e intentos, más quejas de salud física o somática, más daño autoinfligido y más consumo de sustancias y conductas sexuales de riesgo (Almeida, Johnson, Corliss, Molnar y Azrael, 2009; Bontempo & D'Augelli, 2002; D'Augelli, Pilkington, y Hershberger, 2002; Eisenberg y Resnick, 2006; Espelage, Aragón, Birkett, y Koenig, 2008; Fedewa y Ahn, 2011; Freitas, D'Augelli, Coimbra, y Fontaine, 2016; Hershberger y D'Augelli, 1995 ; Rivers, 2004; Russell, Ryan, Toomey, Díaz y Sánchez, 2011; Russell y Joyner, 2001; Ueno, 2005).

Estas son situaciones muy estresantes que se le pide a un adolescente que navegue. Esto al mismo tiempo intentan aprender geometría, leer Shakespeare y aprender la tabla periódica. Necesitamos más, no menos, leyes que protejan el bienestar de los jóvenes. Las escuelas deben ser responsables de garantizar un ambiente libre de hostilidad para todos los estudiantes. No deberíamos tener que depender de los transeúntes para intervenir o para que las propias víctimas cambien sus comportamientos. El Título IX no es un ejemplo de un gobierno demasiado ambicioso. Es un reflejo de una sociedad que reconoce que los adolescentes necesitan protección, incluso a veces de sí mismos.

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