¿Por qué el sentido común es común?

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Y luego había quince años

Al finalizar su campaña para Presidente de los Estados Unidos, el Gobernador Scott Walker de Wisconsin ha aventajado el campo de los principales candidatos republicanos a quince. El columnista del New York Times , Frank Bruni, escribió una picadura poco después, en la que argumentó que muchos de los candidatos republicanos más prominentes, incluido Walker, parecen estar tratando de superar a los demás en su antiintelectualismo.

Bruni mantuvo, sin embargo, que este no era un problema exclusivo de los candidatos republicanos o del Partido. Señaló que "hemos exhibido un hábito curioso". . . de perdonar los puntos ciegos intelectuales y remodelar el desprecio por la educación como un abrazo al sentido común ". Él atribuye parte de la culpa a lo que podría describirse como ciencia cognitiva y social" popular ". Señala tres obras, Inteligencia emocional , Parpadeo y Sabiduría de multitudes , todas las cuales, hasta cierto punto, avalan la opinión de que las intuiciones y los juicios irreflexivos de los seres humanos a menudo son completamente satisfactorios para manejar los problemas inmediatos.

Nuestras intuiciones sobre lo que siente la gente al ver las expresiones en sus rostros o nuestros juicios de que los vendedores, estafadores o abogados de organizaciones benéficas están probablemente en el otro extremo de la línea cuando suenan nuestros teléfonos durante la hora de la cena son automáticos, instantáneos y confidente. Rara vez cuestionamos dichos juicios inmediatos e intuiciones. He argumentado que las personas pueden llegar a tales intuiciones al menos de dos maneras, y es útil distinguir entre ellas.

Sentido común como naturalidad practicada

Muchos de nuestros juicios rápidos son difíciles de ganar. Son el resultado de una amplia experiencia o práctica en algún dominio. Reflexione sobre las personas que han aprendido los símbolos de todas las compañías que cotizan en la Bolsa de Valores de Nueva York o académicos que han dominado el funcionamiento del Congreso. O considere la opinión de que la persona que llama a la hora de la cena probablemente sea un abogado telefónico. La sensación de naturalidad que tal conocimiento puede adquirir se desarrolla con el tiempo. Es una naturalidad practicada . Parte de nuestro conocimiento llega a ser natural, porque hemos tenido mucha experiencia con el dominio al que pertenece.

Básicamente, la naturalidad practicada es un efecto de pericia. Por eso, sin embargo, me refiero a nada esotérico. Millones, a veces incluso cientos de millones, de personas han obtenido experiencia en algunos dominios. Aprender a leer es una ilustración obvia. Después de años de escolaridad y práctica, las personas se convierten en expertos decodificadores de símbolos lingüísticos. Son tales ejemplos de naturalidad práctica generalizada que califican como sentido común.

Sentido común como naturalidad madurativa

Algunas de nuestras intuiciones y juicios, que componen el sentido común, obtienen su sensación natural de una fuente diferente. Leer los sentimientos de las personas de sus expresiones faciales es muy diferente de leer símbolos lingüísticos. La investigación experimental en psicología del desarrollo por Philippe Rochat y sus colegas indica que a los cuatro meses de edad los bebés son bastante sensibles a la información sobre las emociones que transmiten las expresiones faciales de las personas. En un frente diferente, Elizabeth Spelke y sus colegas han demostrado que los bebés de cuatro meses tienen tiempos de búsqueda mucho más largos en pantallas en las que un objeto parece pasar por otro que en exhibiciones similares que obedecen las leyes de la física. Esto sugiere que estos bebés ya tienen expectativas precisas sobre muchos aspectos de la forma en que funciona el mundo. Aún en un dominio completamente diferente, David Rakison y Jaime Derringer produjeron evidencia experimental de que los bebés de cinco meses tenían una sensibilidad particular a las formas de las arañas.

En estos casos de conocimiento natural madurativo , las mentes humanas parecen poseer ese conocimiento muy temprano. En otros casos de procesos madurativos naturales, el conocimiento puede adquirirse más adelante en el desarrollo, pero parece implicar poca o ninguna práctica o experiencia. Tal conocimiento surge en una variedad de dominios diferentes desde el uso creativo del lenguaje hasta las precauciones frente a los contaminantes.

En la medida en que ese conocimiento madurativo natural surge en las mentes humanas, independientemente de sus entornos culturales, está aún más extendido que los ejemplos más frecuentes de naturalidad practicada. Los psicólogos evolutivos sostienen que tales actitudes mentales surgen de disposiciones evolucionadas en nuestra especie. Fundamentalmente, las variedades naturales de la maduración del sentido común no parecen enseñarse nunca.

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