Por qué el intercambio de agujas es bueno para su comunidad

Mucha gente parece creer que si permiten que un programa de intercambio de agujas opere en su comunidad, verán un gran aumento en la cantidad de jeringas usadas descartadas en sus calles, así como un aumento en el consumo de drogas y en los daños relacionados con las drogas en sus hogares. comunidades. Sin embargo, la investigación nos muestra que todo lo contrario es el caso. Los programas de intercambio de agujas no solo benefician a los consumidores de drogas individuales al ayudar a prevenir la transmisión de enfermedades transmitidas por la sangre como el VIH y la hepatitis C, sino que también benefician a las comunidades en las que operan al mantenerlos desechados, usar jeringas en las calles y darles alojamiento los usuarios de drogas alternativas a la participación en la calle, y sirven como puerta de entrada para involucrar a las personas de difícil acceso en servicios tales como consejería de salud mental y uso de sustancias, vivienda y administración de casos. Muchos de los programas de intercambio de jeringas más antiguos y bien establecidos como el Lower East Side Harm Reduction Center en la ciudad de Nueva York ahora funcionan como ventanillas únicas para servicios de reducción de daños que brindan servicios de salud mental, servicios para el abuso de sustancias y mucho más en el lugar. Ahora veamos algunas de las pruebas.

Un estudio reciente que comparó Miami, donde no hay programa de intercambio de agujas, con San Francisco, que tiene numerosos programas de intercambio de agujas, descubrió que había ocho veces más jeringas usadas desechadas en las calles de Miami, aunque Miami solo tiene la mitad de inyecciones usuarios de drogas como San Francisco. Esto es esencialmente una diferencia de dieciséis veces. Algunas personas dicen que el intercambio de jeringas "habilita" a los usuarios de drogas y los alienta a usar drogas; sin embargo, la investigación de la OMS demuestra claramente que los programas de intercambio de jeringas no aumentan el consumo de drogas.

Los programas de intercambio de jeringas generalmente entregan jeringas a través de programas de escaparate, programas de entrega de pares y programas de extensión. La distribución entre pares y la divulgación son formas de enviar jeringas limpias a los usuarios de drogas que no están dispuestos a entrar en la tienda para obtenerlos o que pueden no saber que existe la tienda. El alcance a menudo consiste en establecer una mesa o caminar y ponerse en contacto con personas que podrían beneficiarse de los servicios de reducción de daños. Los trabajadores de reparto entre iguales suelen ser usuarios de drogas anteriores o actuales que tienen conexiones con una gran red de consumidores de inyectores que no están dispuestos a ingresar a la tienda para obtener agujas limpias, por lo que los trabajadores de reparto les llevan las agujas.

El trabajo de alcance entre pares y de extensión también es muy importante ya que pueden brindarles a los usuarios de drogas actuales y anteriores la oportunidad de trabajar como trabajadores de prevención del VIH. Cuando uno se involucra en la prestación por pares, ahora tiene una nueva identidad como trabajador de prevención del SIDA que puede brindarle gran orgullo y satisfacción y llevar a una transformación que puede ayudar a las personas a dejar atrás su problemático uso de drogas. Además, los trabajadores de reparto de pares y de alcance desarrollan habilidades de trabajo y un currículum que les permite seguir adelante y obtener trabajos regulares remunerados como trabajadores de prevención del VIH.

Debido a que los programas de intercambio de jeringas no intentan forzar a las personas a cambiar de maneras que no eligen por sí mismas, estos programas a menudo tienen mucho éxito en involucrar a las personas de difícil acceso en servicios que tradicionalmente se han negado a recibir de otras agencias Los usuarios de drogas inyectables a menudo son tratados como parias despreciados por las agencias de servicios sociales tradicionales; puede ser extremadamente poderoso ofrecer a estas personas una jeringa limpia sin más motivación que la que deseamos para salvar sus vidas.

Los programas de intercambio de jeringas a menudo brindan servicios de salud mental a usuarios de drogas con problemas de salud mental en forma de psicoterapia para la reducción de daños. Aunque la mayoría de los servicios de salud mental se niegan a trabajar con usuarios activos de drogas, la investigación y la experiencia clínica de personas como la Dra. Patt Denning y el Dr. Andrew Tatarsky han demostrado claramente que los usuarios activos de drogas son capaces de trabajar en problemas de salud mental y trabajando en temas de salud mental y uso de sustancias simultáneamente. Trabajar en ambos temas al mismo tiempo a menudo conduce a una reducción de la sintomatología de la salud mental y una reducción en el uso problemático de drogas. Los programas de intercambio de jeringas suelen ser el único recurso en la comunidad donde los usuarios activos de drogas pueden acceder a los servicios de psicoterapia para la reducción de daños. Los programas de intercambio de jeringas también son a menudo el único recurso en la comunidad que es capaz de involucrar a estas poblaciones en los servicios de salud mental. Y finalmente, muchas personas que han superado sus adicciones eligen continuar recibiendo sus servicios de salud mental en los programas de intercambio de jeringas porque estos fueron los únicos programas que los trataron con respeto y dignidad humana cuando eran usuarios activos.

Muchos programas de intercambio de agujas tienen un espacio de entrada que les permite a los usuarios de drogas actuales y sin hogar y sin hogar salir de las calles y calentarse en el invierno o refrescarse en el verano y tomarse una taza de café o un bocadillo . Muchos programas de intercambio de agujas también cuentan con servicios de administración de casos completamente desarrollados que pueden ayudar a ubicar a las personas en viviendas permanentes que tradicionalmente han evitado el sistema de refugios.

Finalmente, las intoxicaciones por sobredosis de opioides se han convertido en un gran problema en los Estados Unidos; El CDC nos dice que el número anual de muertes por sobredosis de opioides ahora excede la cantidad anual de muertes por accidentes automovilísticos. Cada vez es más común que los programas de intercambio de jeringas proporcionen entrenamiento en prevención y reversión de sobredosis y proporcionen kits de reversión de sobredosis que contengan naloxona, también conocido como Narcan, que es el único medicamento que puede salvar una vida al revertir una sobredosis de opioides.

Por lo tanto, llevar un programa de intercambio de jeringas a su comunidad local puede tener todos los siguientes beneficios:

  • Puede reducir la cantidad de jeringas descartadas en sus calles a una fracción del número actual.
  • Puede ayudar a involucrar a usuarios de drogas en tratamientos de salud mental o uso de sustancias, incluso si tienen un historial de rechazar tales tratamientos.
  • Puede crear oportunidades para que los consumidores de drogas sin hogar o con un hogar inestable salgan de las calles, proporcionándoles un espacio reducido o conectándolos al sistema de alojamiento o a la vivienda.
  • Puede proporcionar a los usuarios de drogas mentalmente enfermos una psicoterapia para la reducción de daños a la que es poco probable que puedan acceder en los entornos tradicionales de salud mental.
  • Puede salvar las vidas de las personas que toman una sobredosis de opioides.

¿Entonces, Qué esperas? ¡Obtenga ahora un programa de intercambio de jeringas en su comunidad local!

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