¿Por qué el estrés crónico hace que perder peso sea más difícil?

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En la década de 1990, los investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Yale descubrieron que el cortisol "hormona del estrés" provoca depósitos excesivos de grasa abdominal en hombres y mujeres. Estos hallazgos mostraron, por primera vez, que la secreción de cortisol se relacionó con el estrés crónico y un aumento de la "grasa abdominal" abdominal. Hace tiempo que se sabe que el estrés provoca el deseo de comer más, lo que agrava el aumento de peso al aumentar el nivel calórico. consumo.

Un nuevo estudio ha identificado otra reacción en cadena provocada por el estrés crónico que ralentiza el metabolismo de las grasas y dificulta la pérdida de peso. Investigadores de la Universidad de Florida (UF) descubrieron recientemente que el estrés crónico estimula la producción de una hormona peptídica llamada betatrofina, que inhibe una enzima necesaria para el metabolismo de las grasas.

El estrés crónico produce betatrofina que ralentiza el metabolismo de las grasas

El estudio de enero de 2016, "Proteína de tipo angiopoyetina 8 (betatrofina) es una proteína de respuesta al estrés que regula por disminución la expresión de la lipasa de triglicéridos de los adipocitos", se publicó en la revista Molecular and Cell Biology of Lipids .

En 2013, la betatrofina fue noticia cuando los investigadores del Instituto de células madre de Harvard (HSCI) informaron que la hormona podría aumentar el número de células beta productoras de insulina en personas con diabetes. Lamentablemente, investigaciones posteriores descubrieron que la betatrofina en realidad no mejora la producción de células beta.

Ahora, la betatrofina vuelve a ser el centro de atención. Según Li-Jun Yang, MD, profesor e investigador principal en el departamento de patología, inmunología y medicina de laboratorio del UF College of Medicine, la betatrofina es una proteína relacionada con el estrés que dificulta la descomposición de la grasa corporal y la pérdida de peso. Si bien estos hallazgos aún no se han probado en un entorno clínico, Yang cree que el descubrimiento tiene implicaciones potenciales para los humanos.

Para el estudio reciente, se usaron experimentos con células derivadas de ratones y humanos para establecer el papel de la betatrofina en la regulación de la grasa corporal. Luego, los investigadores estudiaron cómo los niveles de betatrofina aumentaron a medida que los ratones experimentaron estrés ambiental y metabólico. Ambos tipos de estrés impulsaron la producción de betatrofina en el tejido adiposo y el hígado. Estos hallazgos establecen que la betatrofina es una proteína relacionada con el estrés.

Los ratones que experimentaron estrés metabólico produjeron significativamente más betatrofina, y sus procesos normales de quema de grasa disminuyeron significativamente. Estos descubrimientos son importantes porque arrojan nueva luz sobre los mecanismos biológicos entrelazados que vinculan el estrés, la betatrofina y el metabolismo de las grasas.

Si bien los investigadores aún deben verificar el efecto de la betatrofina en el metabolismo de las grasas en los seres humanos, Yang cree que estos nuevos hallazgos explican por qué esforzarse por reducir el estrés crónico a largo plazo también puede facilitar la pérdida de peso. Yang concluye: "El estrés hace que acumules más grasa, o al menos ralentiza el metabolismo de las grasas. Esta es otra razón por la cual es mejor resolver situaciones estresantes y buscar una vida equilibrada ".

La grasa corporal envía señales al cerebro que pueden desencadenar el estrés

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El año pasado, un equipo de investigadores descubrió que la grasa corporal puede enviar señales que afectan la forma en que el cerebro maneja el estrés y el metabolismo. El ciclo de retroalimentación entre la grasa corporal y el estrés es una calle de doble sentido que puede crear un círculo vicioso.

El estudio de julio de 2015, "Receptores de glucocorticoides de los adipocitos media la señalización de la grasa al cerebro", se publicó en la revista Psychoneuroendocrinology .

El mecanismo exacto de estas señales sigue siendo enigmático, pero los investigadores creen que tener un conocimiento del ciclo de retroalimentación "grasa al cerebro" es un primer paso crítico para romper este círculo vicioso.

En un comunicado de prensa, James Herman, Ph.D., coautor del artículo y profesor del departamento de psiquiatría y neurociencia del comportamiento de la Universidad de Cincinnati, dijo:

"El estrés provoca un deseo de comer más, lo que puede conducir a la obesidad. Y demasiada grasa extra puede afectar la capacidad del cuerpo para enviar una señal al cerebro para cortar la respuesta al estrés. Los hallazgos son importantes y únicos porque demuestran que no es simplemente el cerebro el que impulsa la forma en que el cuerpo responde al estrés.

Se movió nuestra comprensión del control del estrés para incluir otras partes del cuerpo. Antes de esto, todos pensaban que la regulación del estrés se debía principalmente al cerebro. No es solo en el cerebro Este estudio sugiere que la regulación del estrés se produce a una escala mucho más grande, incluidos los sistemas del cuerpo que controlan el metabolismo, como la grasa ".

Los investigadores encontraron que un receptor de glucocorticoides en el tejido adiposo afecta la forma en que el cerebro controla el estrés y el metabolismo. Inicialmente, tales señales del receptor pueden ser salvavidas, dirigiendo al cerebro para regular su equilibrio energético e influir en las respuestas al estrés de una manera beneficiosa. Sin embargo, a largo plazo, esto puede ser contraproducente.

Aparentemente, las hormonas conocidas como glucocorticoides activan los receptores dentro del tejido graso de una manera que desencadena una respuesta de estrés metabólico. En un experimento con ratones, los investigadores encontraron una conexión única entre la señalización de los glucocorticoides en el tejido adiposo y la regulación del equilibrio energético y la respuesta al estrés en el cerebro. Comprender la señalización de la grasa al cerebro es un primer paso para poder influir algún día en la relación amplia y compleja entre el estrés, la obesidad y el metabolismo de las grasas.

Ahora que los investigadores han establecido que existe una vía de señalización de grasa al cerebro, una mejor comprensión de cómo funciona podría conducir algún día a medicamentos u otras terapias que minimicen los efectos negativos del estrés a largo plazo y el exceso de grasa corporal.

Conclusión: Enfoque dual para reducir la grasa corporal y el estrés

Parece haber un triple golpe en el juego que hace que sea difícil para las personas que sufren de estrés crónico perder peso. Primero, el estrés crea el deseo de comer más. En segundo lugar, el estrés desencadena la liberación de hormonas como el cortisol y la betatrofina que aumentan la grasa abdominal y ralentizan el metabolismo, respectivamente. En tercer lugar, la señalización de grasa al cerebro parece aumentar los niveles de estrés como parte de un ciclo de retroalimentación que afianza este círculo vicioso.

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¿Qué se puede hacer para romper el ciclo de estrés y ganancia de peso crónica? Yo recomendaría un enfoque doble del manejo del estrés a través de la meditación consciente y el ejercicio regular para quemar grasa. Iniciar una rutina de ejercicios quemará calorías y también reducirá las hormonas del estrés.

Obviamente, para reducir la grasa corporal y perder peso, debes equilibrar tus calorías en calorías consumiendo más y no comer en exceso. Afortunadamente, al volverse proactivo sobre la atención plena, el ejercicio y la reducción del estrés simultáneamente, puede crear una espiral ascendente que aumenta el metabolismo y facilita la pérdida de peso.

En 2011, Elissa Epel, Ph.D., quien fue uno de los investigadores originales para identificar el vínculo entre la secreción de cortisol y la grasa abdominal, realizó un estudio sobre los beneficios de la meditación consciente, la reducción del cortisol y la reducción de la grasa corporal. Sus hallazgos sugieren que las mejoras en la atención plena, el manejo del estrés y la disminución del cortisol se asociaron con reducciones en la grasa abdominal.

La atención plena, la meditación y el ejercicio parecen ser una tríada eficaz para minimizar el estrés y mejorar su capacidad para perder peso con éxito. Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "La psicología evolutiva de los seres humanos 'urge a la superación"
  • "Actividad aeróbica vs. Entrenamiento de fuerza: ¿Qué quema más grasa?"
  • "Las cantidades muy pequeñas de ejercicio pueden cosechar grandes beneficios"
  • "El estrés crónico puede dañar la estructura y la conectividad del cerebro"
  • "Cortisol: por qué" The Stress Hormone "es Public Enemy No. 1"
  • "Tranquilidad promueve un microbioma y un eje tripal cerebral más sanos"
  • "¿Cómo el nervio vago transmite instintos intestinales al cerebro?"
  • "5 formas basadas en la neurociencia para despejar tu mente"
  • "Cómo la meditación reduce la ansiedad a nivel neuronal"
  • "Mindfulness: el poder de" pensar en tu forma de pensar ""
  • "10 formas en que la atención plena y la meditación promueven el bienestar"
  • "La neurociencia de saborear emociones positivas"
  • "Trabajar, amar, jugar: ¿tienes un equilibrio interno saludable?"

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