Por qué el día de padre importa

Este domingo es el día del padre, unas vacaciones profundamente arraigadas en la psique colectiva de los Estados Unidos. Cada tercer domingo de junio, millones de familias rinden homenaje a papá dándole el tratamiento real, una forma de reconocer oficialmente sus muchas contribuciones. Llevar a papá a cenar, cocinar su comida favorita, hacer una llamada telefónica o simplemente enviar un correo electrónico o un mensaje de texto se ha convertido en una institución nacional muy parecida al Día de la Madre para las madres, con las vacaciones canonizadas por las tarjetas Hallmark y los minoristas. Si papá falleció, el día del padre suele ser el día en que los miembros de la familia visitan su lugar de sepultura o dedican un tiempo a recordarlo. Las escuelas han adoptado las vacaciones, usándolas como una oportunidad para que los estudiantes hagan una tarjeta hecha a mano. Los medios de comunicación se han sintonizado especialmente con el Día del Padre, dedicando de manera rutinaria espacio y tiempo a problemas relacionados con el padre durante el día o en sus alrededores. Más que cualquier otra cosa, el día sirve como una oportunidad para que los hijos adultos piensen en su querido padre, a menudo lamentando su ausencia, pero a veces pensando por qué las cosas no salieron tan bien como podrían haberlo hecho.

¿Cómo surgió la celebración pública de la paternidad más importante de la nación? Después de un comienzo humilde a principios del siglo XX, el Día del Padre cobró fuerza para convertirse en la fiesta popular que es hoy en día en los Estados Unidos. (Decenas de otros países alrededor del mundo también conmemoran el día.) Hallmark comenzó a ofrecer tarjetas del Día del Padre en 1920, ayudando a establecerlo como una característica de la vida estadounidense. En la década de 1930, el Día de la Madre se había comercializado mucho, lo que hizo que los minoristas trataran de promover el Día del Padre para repetir su éxito. Mientras que los consumidores de la época de la Depresión no estaban listos para otra razón inventada para deshacerse de su dinero, la apreciación de los hombres que servían en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial ayudó inmensamente a la causa de los minoristas, lo que lleva a la bonanza de $ 1,000 millones.

Lo que quizás sea más interesante sobre el Día del Padre es cómo los presidentes a lo largo del siglo XX hicieron esfuerzos para proclamarlo como un día festivo nacional. Los presidentes Wilson y Coolidge honraron cada uno el día, más probablemente como un evento publicitario para ellos mismos que cualquier otra cosa, pero fueron rechazados por el Congreso cuando quisieron que se convirtiera en una celebración oficialmente observada. Avancemos unas décadas cuando LBJ emitió la primera proclama presidencial para honrar a los padres en 1966, pero sería el presidente Nixon quien con éxito convirtió el Día del Padre en fiesta nacional en 1972. (Por casualidad, Nixon estaba en medio de su campaña de reelección cuando la ley fue aprobada.)

En 1979, el presidente Jimmy Carter sintió la necesidad de volver a declarar oficialmente el Día del Padre, y lo hizo en abril de ese año en un discurso a nivel nacional. Ahora se esperaba que los padres desempeñaran un papel más importante en la crianza de los hijos, señaló, haciendo un llamado a los padres para asumir mayores responsabilidades en la vida familiar. Carter y su esposa Rosalynn tuvieron cuatro hijos, y la pareja hizo esfuerzos concertados para ser padres activamente involucrados a pesar de sus horarios muy ocupados. El presidente Obama y la primera dama harían lo mismo algunas administraciones más tarde al reconocer públicamente la importancia y el valor de la paternidad, en parte como respuesta a la epidemia de la falta de padre en este país. El Día del Padre es, de hecho, una oportunidad para reconocer que los padres realmente importan al otorgarles a sus hijos los dones psicológicos de confianza, autoestima, sentido de la aventura y toma de riesgos sensata. Feliz día del padre para aquellos hombres que se han embarcado en uno de los grandes viajes de la vida.

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