¿Por qué el bebé tiene los ojos de papá pero no los de mamá? Parte I

¿A quién se parecen los bebés recién nacidos?

Imagina que eres un genoma y estás a punto de escribir instrucciones sobre cómo crear un nuevo bebé. La mitad de tus genes provienen de la madre, y la otra mitad proviene del padre. Usted está igualmente relacionado con ambos padres. Ahora, si puede elegir entre hacer que el bebé que está creando se parezca a la madre o se parezca al padre, ¿qué haría? ¿Harías que el bebé se parezca a la madre, al padre o a ambos por igual?

Como noté en una publicación anterior, o más extensamente en el Capítulo 2 de nuestro libro ¿Por qué las personas hermosas tienen más hijas ? ", Debido a las asimetrías sexuales en la biología reproductiva, existe la posibilidad de que haya cornudos. sólo para hombres. Los hombres pueden ser engañados e involuntariamente invertir sus limitados recursos en los hijos genéticos de otra persona, mientras que las mujeres nunca podrían ser engañadas. En otras palabras, la paternidad nunca puede ser cierta, mientras que la maternidad siempre es segura. Esto está bien expresado en el dicho común "Baby Mommy, Daddy's Maybe".

Los hombres que son engañados no logran transmitir sus genes a la próxima generación y, por lo tanto, no logran ningún éxito reproductivo. Por lo tanto, los hombres son seleccionados para ser muy sensibles a las señales de posible cornudo e intentar protegerse de la posibilidad. Por lo tanto, un hombre solo invertiría en los hijos de su compañero si estaba razonablemente seguro de que eran genéticamente suyos. En ausencia de pruebas de ADN (que no existían en el entorno ancestral), ¿cómo podrían los hombres estar seguros de que sus hijos eran genéticamente suyos?

El parecido físico del niño sería una pista disponible para los hombres en el ambiente ancestral. Si el bebé se parece al padre, es más probable que sea genéticamente suyo, mientras que si el bebé no se parece en nada a él o, peor aún, se parece mucho a su vecino, entonces es dudoso que sea su padre genético. Este razonamiento lleva a los psicólogos evolutivos a predecir que, manteniendo constante la probabilidad de cornudo, los bebés que se parecen a su padre tienen más probabilidades de sobrevivir que los bebés que no se parecen a él (o se parecen a la madre), porque el padre de los bebés que se parecen a él es más Probablemente estar convencido de su paternidad e invertir en ellos, aumentando así sus posibilidades de supervivencia. Por el contrario, el padre de bebés que no se parecen a él (o se parecen a la madre) tiene menos probabilidades de estar convencido de su paternidad y de invertir en ellos, disminuyendo así sus posibilidades de supervivencia. En muchas generaciones a lo largo de la historia evolutiva, los genes que hacen que los bebés se parezcan al padre sobreviven, mientras que los genes que los hacen parecerse a la madre no, y así cada vez más bebés se parecen al padre, hasta que la mayoría de los bebés se parecen al padre, no La madre.

Esto es precisamente lo que dos psicólogos de la Universidad de California, San Diego, Nicholas JS Christenfeld y Emily A. Hill, descubren en su ingenioso estudio, publicado en Nature en 1995. Christenfeld y Hill muestran a los sujetos en su experimento una imagen de un niño a las edades de 1, 10 y 20, y un conjunto de tres imágenes de adultos, uno de los cuales es el verdadero padre (madre o padre) del niño. Luego solicitan a los sujetos que relacionen al niño con el padre correcto. Por lo tanto, los sujetos de Christenfeld y Hill tienen una probabilidad de 33 de seleccionar al padre adecuado por casualidad. Si el niño realmente se parece al padre, entonces los sujetos deberían poder hacer coincidir las dos imágenes con una probabilidad mucho más alta.

Un hallazgo importante en el experimento de Christenfeld y Hill es que los niños en general no se parecen físicamente a sus padres. Los sujetos no pueden hacer coincidir la imagen del niño de cualquier edad con la imagen de la madre o el padre mejor de lo esperado por casualidad. La única excepción, sin embargo, es la coincidencia de bebés de un año con su padre. Los sujetos pueden hacer coincidir a ambos bebés (.505) y niñas (.480) con su padre (aunque no a su madre) a tasas estadísticamente significativamente mayores que por casualidad. Eso significa que los bebés de un año se parecen a sus padres, como cabría esperar de la lógica psicológica evolutiva presentada anteriormente.

El hallazgo de Christenfeld y Hill fue ampliamente divulgado en los medios, pero también se ha convertido en uno de los argumentos más controvertidos en la psicología evolutiva, sobre todo porque, aunque su explicación tenía una lógica impecable, su hallazgo no podía ser replicado. Hasta la fecha, los intentos de reproducción han demostrado que los bebés recién nacidos se parecen más a las madres que a los padres, y los bebés y los niños se parecen por igual a ambos padres. Por lo tanto, la cuestión de si los bebés recién nacidos se parecen objetivamente al padre más que a la madre debe tratarse como abierta hasta que se realicen más experimentos.

Si bien la pregunta de si los bebés se asemejan objetivamente a los padres más que a las madres sigue siendo una pregunta abierta, hay una pregunta relacionada con la semejanza del bebé que se responde de manera más satisfactoria y se establece más claramente empíricamente. Hablaré sobre esto en mi próxima publicación.

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