Por qué Donald Trump necesita detener la vergüenza

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Señorita cerdita. Slob con una cara fea y gorda. Grotesco. Comiendo la máquina.

Estos son solo algunos de los términos que el candidato presidencial republicano Donald Trump ha utilizado para referirse a las mujeres. En el primer debate presidencial de esta acalorada elección, más de 80 millones de personas sintonizaron cuando Trump utilizó la plataforma para la vergüenza. Cuando se le preguntó sobre el correo electrónico pirateado en el DNC, sugirió que el ataque cibernético podría haber sido llevado a cabo, no por Rusia, sino por "alguien sentado en su cama que pesa 400 libras". La conversación corporal continuó cuando Hillary Clinton mencionó la ex Miss Universo Alicia Machado, una mujer a quien Trump denigró y públicamente humilló por subir de peso después de que ella ganó el título en 1996. Ella era solo una adolescente en el momento en que Trump la llamó "Miss Eating Machine" y arregló que ella hiciera ejercicio en frente a una multitud de periodistas en su mayoría hombres. El día después del debate, Trump duplicó su crítica a la Sra. Machado, justificando sus acciones hace 20 años al enfatizar que el ganador del concurso ganó "grandes cantidades de peso".

Como si su cuerpo fuera de su incumbencia.

Donald Trump ha hecho muchos comentarios impactantes en esta temporada electoral. Pero estos tienen una relevancia particular. Alicia Machado reveló que, después de los acontecimientos de 1996, pasó a luchar contra los trastornos de la alimentación, incluida la anorexia y la bulimia. Desafortunadamente, su experiencia no es única. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) ha identificado las burlas basadas en el peso como uno de los factores de riesgo más fuertes para la aparición de los trastornos alimentarios. De acuerdo con la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA, por sus siglas en inglés), hasta el 65% de las personas con trastornos alimentarios informan que el acoso escolar contribuyó a su enfermedad.

Nuestra obsesión cultural con la delgadez está entrelazada con nuestra demonización de la gordura. Cuando Trump nos dijo que su hipotético hacker de un solo lobo pesaba 400 libras, instantáneamente devaluó a él o ella. Él dio a luz todas nuestras asociaciones negativas con la gordura: perezoso, codicioso, maloliente, estúpido, lento y desmotivado son solo algunas de las características comúnmente asociadas con las personas gordas. Los niños de hasta 4 años hacen este tipo de atribuciones. En realidad, la gordura no tiene nada que ver con los rasgos de personalidad o el valor moral. Sin embargo, nos aferramos a la creencia de que la gordura es mala y las personas gordas han pecado al "permitir" que sus cuerpos sean "demasiado grandes". Estas actitudes contribuyen a un prejuicio generalizado y una discriminación contra las personas gordas. Las personas clasificadas como "obesas" reciben atención médica insatisfactoria, son pasadas por alto por trabajos, reciben un salario menor que sus compañeros delgados y tienen tasas más altas de depresión, ansiedad y baja autoestima. También corren un mayor riesgo de sufrir conductas desordenadas mientras intentan escapar del tormento del estigma al perder peso a toda costa.

Estamos en medio de una epidemia de trastornos alimentarios. Nos enseñan que nuestra autoestima se mide por los números en una báscula de baño. Los comentarios y acciones de Trump perpetúan el mito de que si una mujer no manipula su cuerpo para ajustarse a nuestros ideales sociales, no vale nada y merece ser maltratada, irrespetada y humillada. Desafortunadamente, el 99,9% de nosotros es imposible para nuestra mujer el ideal que nuestra sociedad ha establecido como el estándar para alcanzar. Los modelos presentados en las revistas de moda no pueden alcanzar el ideal que representan. Algunos conocedores de la moda estiman que el 100% de las imágenes de las revistas se modifican digitalmente, por lo general para que las mujeres parezcan más delgadas. Algunas empresas incluso han sido acusadas de usar cuerpos generados por computadora en su publicidad. Estos ideales poco realistas han llevado a una sensación generalizada de insatisfacción corporal para hombres y mujeres en todo el espectro de peso y edad. 42% de las niñas de 1er a 3er grado quieren ser más delgadas. El 81% de los niños de 10 años tienen miedo de estar gordos. El 50-70% de las adolescentes y el 25% de los adolescentes informan sentirse descontentos con su cuerpo. Y las cosas solo empeoran a medida que envejecemos. El 88% de las mujeres mayores de 50 años informa insatisfacción corporal.

Aproximadamente 10 millones de mujeres y 1 millón de hombres actualmente están luchando con un trastorno alimentario. Un estudio reciente reveló que los niños pequeños son cada vez más vulnerables a la búsqueda de la delgadez. Entre 1999 y 2006, las hospitalizaciones por trastornos alimentarios en niños menores de 12 años aumentaron un 119%. Los centros de tratamiento de trastornos alimenticios han desarrollado programas para niños de hasta 8 años. Numerosos estudios han relacionado la exposición a un mensaje delgado ideal en los medios con insatisfacción corporal y trastornos alimentarios en las mujeres.

El presidente de los Estados Unidos tiene un poder increíble. Las palabras que utiliza pueden levantar a nuestros hijos o derribarlos. No importa cuáles sean sus inclinaciones políticas, la humillación del cuerpo simplemente no está bien. Espero que podamos llamar la atención de los medios de comunicación sobre los comentarios de Donald Trump sobre los cuerpos de las mujeres como una oportunidad para hablar con nuestros hijos sobre los temas importantes de la imagen corporal, la intimidación y la autoestima. Debemos transmitir que nuestros hijos son mucho más valiosos que los números en la báscula o qué tamaño de pantalones usan. Y debemos alimentarnos de estos mensajes, ya que los adultos a menudo los aceptamos tanto como a nuestros hijos.

El Dr. Alexis Conason es un psicólogo clínico de práctica privada en la ciudad de Nueva York que se especializa en trastornos de la imagen corporal y el exceso de comida. Para obtener más información sobre la práctica del Dr. Conason y su alimentación consciente, visite www.drconason.com, como ella en Facebook, y síguela en Twitter.

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