Por qué deberías hablar con extraños

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Imagínate: estás solo en una cafetería, escaneando sin pensar el periódico. O estás en un vuelo, deseando las innumerables horas entre tú y tu destino. O tal vez estás probando una nueva clase de ejercicios grupales en el gimnasio o un nuevo curso en tu universidad. En estos escenarios muy diferentes, es probable que exista una opción común: ¿Toma un riesgo social, se atreve a sonreír o hablar con un extraño cercano? ¿O eliges la seguridad del silencio?

La elección correcta está lejos de ser clara: las picaduras de rechazo, después de todo, y la mayoría de nosotros preferimos evitar el daño potencial y la vergüenza. Así que desviamos nuestros ojos, cerramos nuestros labios y nos guardamos. Sin embargo, también sabemos que otras personas son nuestra mayor fuente de felicidad, por lo que hay un enorme potencial de ganancia que se logrará al ir más allá de nuestras zonas de confort y asumir ese riesgo social.

Tendemos a pensar que los demás, amigos, parejas románticas y familiares, son nuestras mayores fuentes de conexión, risa y calidez. Si bien eso puede ser cierto, los investigadores también descubrieron recientemente que interactuar con "lazos débiles" -personas que no conocemos muy bien- en realidad trae un impulso en el estado de ánimo y sentimientos de pertenencia que no esperábamos.

En una serie de estudios, los investigadores instruyeron a los viajeros del área de Chicago que utilizan el transporte público para entablar una conversación con alguien cercano a ellos en sus respectivos autobuses o trenes. En promedio, los participantes que siguieron estas instrucciones se sintieron mejor que aquellos a quienes les habían dicho que se pararan o se sentaran en silencio. Los investigadores también argumentaron que cuando evitando las interacciones ocasionales con extraños, a menudo es debido a una ansiedad fuera de lugar que no quieran hablar con nosotros . Gran parte del tiempo, sin embargo, esta creencia es falsa. Como resultado, muchas personas están realmente dispuestas a hablar, e incluso pueden sentirse halagadas por recibir su atención.

Sorprendentemente, los beneficios emocionales de conectarse con extraños se mantienen incluso para los introvertidos. En cinco estudios diferentes, los investigadores esencialmente les dijeron a los participantes introvertidos que "actuaran de manera extravertida", siendo más extrovertidos y comunicativos de lo habitual. Y los participantes descubrieron que al hacerlo realmente se sentían muy bien, confirmando una nueva hipótesis: los introvertidos subestiman el placer que podrían obtener del aumento de la interacción social. Fuera del laboratorio, es probable que haya un límite para este efecto; en algún momento, los verdaderamente introvertidos se sentirán agotados por este esfuerzo, y falsamente también. Pero de vez en cuando, hay ganancias que puedes lograr al ponerte la cara del juego, ser valiente y tomar ese riesgo.

Entonces, deja el periódico y sonríe a un extraño. Haz una conversación con tu compañero de asiento. Compadece con un compañero de clase. Nunca sabes lo que puedes aprender Lo más probable es que esté sobreestimando la incomodidad potencial y desechando los posibles sentimientos de felicidad y conexión que estos pequeños encuentros proporcionarán. Como dijo William Butler Yeats, "Aquí no hay extraños, solo amigos que aún no conoces".

Referencias

Nicholas Epley y Juliana Schroeder. "Erróneamente buscando la soledad". Revista de Psicología Experimental: General 143 (2014): 1980-1999.

Gillian M. Sandstrom y Elizabeth W. Dunn. "Interacciones sociales y bienestar: el poder sorprendente de los lazos débiles". Boletín de Personalidad y Psicología Social 40 (2014): 910-922.

John M. Zelenski, Deanna C. Whelan, Logan J. Nealis, Christina M. Besner, Maya S. Santoro y Jessica E. Wynn. "Personalidad y previsión afectiva: los introvertidos del rasgo subestiman los beneficios hedónicos de la actuación extravertida". Revista de Personalidad y Psicología Social 104, no. 6 (2013): 1092-1108.

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