Por qué cuestiono la investigación académica sobre la felicidad

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Pasé la mayor parte de mi vida en la academia, así que conozco el proceso de investigación de primera mano. Sé cómo una persona puede creer en su propia objetividad incluso cuando filtran sus hallazgos a través del lente de un sistema de creencias. Lo hice yo mismo.

La creencia de que une a la academia ahora se conoce como "teoría crítica". Se basa en la presunción de que "nuestra sociedad es el problema". Si te mantienes dentro de este marco conceptual, puedes sobrevivir en la academia. Puede obtener credenciales, fondos y respeto. Si violas la presunción de que "nuestra sociedad es el problema", eres ridiculizado y rechazado. La teoría crítica raramente se menciona directamente porque cualquiera que haya sobrevivido al proceso de credencialización ha aprendido lo que se recompensa y lo que arriesga el suicidio profesional.

Cuando los académicos estudian la felicidad, obtenemos mucha evidencia de que "nuestra sociedad es el problema". Por supuesto, los investigadores se esfuerzan por hacer contribuciones útiles, pero solo dentro de los límites de la teoría crítica. La intención consciente de disimular es innecesaria porque parece obvio que "nuestra sociedad es el problema" cuando la información que nos rodea siempre se ajusta. Veamos cómo nuestro conocimiento de la felicidad está formado por esta marca de "pensamiento crítico".

La felicidad no es valorada por la teoría crítica. La infelicidad es valorada, como el motivador del cambio y el pegamento que une a las víctimas de la opresión. La única forma de felicidad en la teoría crítica es "luchar por el cambio". En ese contexto, la ira contra la máquina es útil; la satisfacción no es Este punto de vista carece de atractivo para algunas audiencias, por lo que se conceden concesiones para la felicidad siempre que provengan de fuera de "nuestra sociedad". Los placeres de Dinamarca, las algas secas y el Dalai Lama son un alivio para el implacable enfoque del sufrimiento que se requiere una buena persona a los ojos de la teoría crítica.

¿Cómo pueden los académicos estar seguros de que todos seremos felices una vez que "nuestra sociedad" se transforme a su gusto? Creen que la naturaleza es buena: los animales son buenos, los niños nacen bien, las sociedades tradicionales son buenas. Así que despojarnos de "nuestra sociedad" es un retorno a todo lo bueno. La investigación para apoyar esta creencia es producida en gran volumen por las ciencias sociales, por lo que los puntos de vista conflictivos se vuelven impensables. Sin embargo, estamos rodeados de evidencia de que los animales tienen un conflicto abundante; los niños sin supervisión tienen conflictos abundantes; y las sociedades tradicionales tuvieron un conflicto abundante. Las infalicidades de la naturaleza, los niños y las sociedades tradicionales se documentan fácilmente, pero hacerlo te convierte en una mala persona en el sistema de creencias que nos rodea. Pocas personas se atreven.

¿Por qué tantas personas de buena voluntad se vincularían a un sistema de creencias en lugar de confiar en sus propias observaciones? Al igual que una droga, la teoría crítica estimula la química cerebral positiva en el corto plazo, incluso cuando te afecta a largo plazo. La dopamina se estimula cuando se espera una recompensa, y la teoría crítica genera grandes expectativas sobre las recompensas del "cambio social". La oxitocina se estimula cuando los mamíferos encuentran seguridad en los números, y la teoría crítica genera la impresión de solidaridad entre millones de víctimas del mal sistema . La serotonina se estimula cuando se siente superior, y la teoría crítica le asegura superioridad moral si se opone a "nuestra sociedad". La endorfina solo se estimula por el dolor físico, pero la endorfina artificial (derivados del opio) se considera una respuesta razonable a "nuestra sociedad defectuosa" "Por la teoría crítica. Si las cosas te salen mal una vez que empiezas a tomar drogas, no es tu culpa: nuestra sociedad es el problema.

Los hechos esenciales sobre la felicidad se ignoran cuando su atención se centra en "nuestra sociedad". Los químicos cerebrales que nos hacen felices son heredados de animales anteriores. Evolucionaron para recompensar comportamientos que promueven la supervivencia, no para fluir todo el tiempo. Hemos heredado un cerebro diseñado para que se sienta bien cuando toma medidas para satisfacer sus necesidades. Después de cada paso, tus químicos felices se sumergen y tienes que hacer más para obtener más.

En resumen, los malos sentimientos no son evidencia de que algo esté mal en nuestra sociedad y nuestro mundo. Los malos sentimientos son la clave del sistema operativo de la naturaleza. Un mal presentimiento lo motiva a tomar medidas para promover su supervivencia a fin de sentirse bien. Es fácil ver cómo funciona esto en animales porque no esperan que las políticas sociales traigan felicidad sin esfuerzo.

La dopamina surge cuando un león ve una gacela al alcance, y un mono sube hacia la fruta madura. La dopamina lo hace sentir bien cuando espera satisfacer una necesidad. Luego se sumerge para que esté listo para encenderse nuevamente cuando ve otra forma de satisfacer una necesidad. La teoría crítica afirma que el capitalismo hace que nos centremos en nuestras propias necesidades. Insiste en que los buenos sentimientos solo provienen de satisfacer las necesidades de los demás, y debemos esperar que nuestras propias necesidades sean satisfechas por "nuestra sociedad". Por lo tanto, la investigación académica ignora la dopamina, excepto en el contexto de la enfermedad como la esquizofrenia, la adicción o el Parkinson. . Incluso ignora el hecho obvio de que el interés propio es el objetivo del cerebro creado por la selección natural. No estoy diciendo que deberíamos enfocarnos en un interés propio estrecho y negarnos a cooperar. Estoy diciendo que es un trabajo arduo gestionar este cerebro que hemos heredado, y ese trabajo se ve perjudicado por tergiversaciones.

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La serotonina se dispara cuando un mono se afirma a sí mismo socialmente, ya sea en pos de un mango, una oportunidad de apareamiento, o una posición más deseable en la disposición de los asientos de la tropa. La serotonina te hace sentir bien cuando ganas una posición de arriba. A menudo odiamos ver esto en nosotros mismos, aunque lo vemos fácilmente en otros. Los animales frenan sus afirmaciones porque el conflicto lleva a lesiones fatales en el estado de naturaleza. Pero una criatura que nunca afirmó no mantendría sus genes vivos. La selección natural construyó un cerebro que compara continuamente su fuerza con los que le rodean, y te recompensa con serotonina cuando haces lo que se necesita para sobrevivir. El cerebro del mamífero te alarma con un mal presentimiento cuando ves que la criatura que tienes al lado obtiene la posición de arriba. No estoy diciendo que deberíamos obsesionarnos por salir adelante; Estoy diciendo que nos obsesionamos con eso, y podemos controlarlo mejor cuando sabemos por qué. La teoría crítica culpa al capitalismo por este impulso, pero se esfuerza por inflamar este impulso animal en lugar de enseñarnos cómo moderarlo. Los académicos prometen felicidad constante en el mundo de igualdad que proponen, pero los defectos en esa creencia son obvios si estudias la historia de las revoluciones, la experiencia práctica con la vida cooperativa, décadas de investigación sobre el dominio social en animales y la lucha interna entre académicos y defensores del cambio social. Pero estudiar los defectos de la visión "crítica" te hace ridiculizar y rechazar por personas "educadas".

La oxitocina fluye cuando una gacela está rodeada por su rebaño o un mono prepara a un compañero de tropa. La oxitocina a menudo se llama el "químico del amor" o la "hormona de la vinculación" porque te hace sentir seguro en compañía de otros de confianza. Puede relajarse y bajar la guardia cuando está rodeado por una manada porque la carga de la vigilancia se extiende por muchos ojos y oídos. Pero la vida en una manada no es cálida y difusa. Compañeros de manadas más grandes te alejan de las recompensas deseables. Anhela despegar para pastos más verdes, pero su oxitocina disminuye cuando se distancia de la manada, y el cerebro de su mamífero le hace sentir que su supervivencia está amenazada. Mientras mayor es la amenaza de los depredadores, los mamíferos se mantienen unidos a pesar del inevitable conflicto interno. Es fácil ver cómo los humanos fortalecen los vínculos sociales al señalar enemigos comunes. La oxitocina causa el tipo de comportamiento dentro del grupo / fuera del grupo que conocemos tan bien a partir de la historia y la observación personal. La teoría crítica aplaude los vínculos sociales y culpa a "nuestra sociedad" cuando el impulso de la oxitocina se torna feo. Sin embargo, los académicos dependen en gran medida de las acusaciones sobre los delincuentes predadores para consolidar los vínculos sociales. Por supuesto, no estoy abogando por el comportamiento dentro del grupo / fuera del grupo; Estoy abogando por la honestidad emocional al respecto.

Endorphin crea una euforia que enmascara el dolor, lo que ayuda a un animal herido a huir por su vida. La endorfina solo dura unos minutos porque el dolor es información esencial para la supervivencia. Un hombre de las cavernas que se rompió la pierna tuvo unos minutos de olvido para buscar ayuda, y luego el dolor le informaría que protegiera su lesión. Evolucionamos para sentir nuestro dolor, no para ocultarlo con el olvido. El cerebro está diseñado para anticipar el dolor a fin de evitarlo, y cuanto más grande es el cerebro, más lejos puede anticipar el dolor. Los humanos podemos construir singles de amenazas internas que se sienten lo suficientemente reales como para activar el cortisol, el químico que alerta a los animales de las amenazas externas. Pero no obtienes endorfina solo por pensar en el dolor. Como resultado, nuestros esfuerzos para evitar el dolor nos dejan llenos de cortisol. La distracción puede aliviarlo al interrumpir la activación interna. La distracción no puede protegerte de un león real, pero si has imaginado a un león, un distractor te da la gran sensación de que has salvado tu vida. Esta es la razón por la cual los hábitos que alteran la conciencia son tan atractivos. Los animales no tienen hábitos que alteren la conciencia porque mueren si se los distrae de las necesidades y amenazas reales. Los humanos pueden tener hábitos que amenazan la supervivencia cuando nuestros demás satisfacen nuestras necesidades.

Has heredado un cerebro que te hace sentir bien cuando te acercas a tus necesidades. La teoría crítica socava esos pasos entrenándote a verte a ti mismo como una víctima de fuerzas más allá de tu control. En el corto plazo, es reconfortante escuchar que nada es tu culpa. Se siente bien echarle la culpa a sus frustraciones sobre "el sistema", sus genes o la "insensibilidad" de otras personas. Pero a la larga, se siente mal creer que son impotentes excepto cuando "luchan contra el poder". El oposicionismo en realidad disminuye su poder al encerrarte en una posición determinada por tu adversario en lugar de ponderar tu mejor opción por ti mismo. Cuando la falta de poder de la teoría crítica te deja miserable, los académicos ofrecen dos soluciones: involucrarse en acciones políticas o "obtener ayuda". Ambas soluciones te mantienen enfocado en el poder de otras personas en lugar del tuyo. De hecho, los académicos ahora insisten en que el libre albedrío es una ilusión. Creen que eres impotente, excepto cuando te involucras en una acción política. Esta visión empodera a los actores políticos, pero no es un camino hacia la salud mental para ellos o para usted.

No digo que sea todo culpa tuya y deberías culparte por todo. Estoy diciendo que no necesitas mantener puntaje. Si estás amargado por las ventajas que presumes en la vida de los demás, algún día descubrirás que sus vidas son tan difíciles como las tuyas, y para entonces hubieras perdido años de amargura. Dejar de enojar a "el sistema" no sirve.

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Usted se estará preguntando cómo una teoría de la que apenas ha oído hablar podría ejercer tanto poder sobre la información disponible para usted. Algunos hechos sobre el equipo de procesamiento de información del cerebro son esclarecedores. La electricidad en tu cerebro fluye como el agua en una tormenta, encontrando los caminos de menor resistencia. Cuando su electricidad fluye fácilmente a través de vías bien desarrolladas, tiene la sensación de que sabe lo que está sucediendo. Las entradas que se ajustan a estas vías son verdaderas porque la electricidad fluye sin esfuerzo, no porque hayas aplicado el rigor lógico. Puede redirigir su electricidad a diferentes vías neuronales, pero eso requiere una gran inversión de energía. Y te sientes inseguro cuando te alejas de tus antiguos caminos neuronales porque fueron creados a partir de una experiencia real con recompensas y dolor, y porque el esfuerzo agota el ancho de banda que tienes que escanear en busca de posibles amenazas. Esta es la razón por la cual nos inclinamos a "ir con la corriente" y confiar en nuestros viejos caminos neuronales cuando se iluminan.

Cómo llegaron tus antiguos caminos es fascinante. Todos nacemos con miles de millones de neuronas pero muy pocas conexiones entre ellos. Esas conexiones se construyen a partir de la repetición y la emoción. La repetición construye caminos lentamente a medida que las sinapsis se desarrollan y fortalecen. La emoción construye vías rápidamente porque el cerebro está diseñado para aprender de las recompensas y el dolor. Pero las autopistas de tu cerebro se construyen en la juventud, porque es cuando tu cerebro tiene mucha mielina, la sustancia grasa que recubre las neuronas de la misma forma que el aislamiento cubre un cable. La mielina hace que las neuronas sean conductores de electricidad superrápidos. Lo que sea que experimentaste repetida y emocionalmente en tu juventud construyó las superautopistas de tu cerebro.

Si un maestro le dice a un joven que es una víctima de fuerzas poderosas fuera de su control, esto fluye fácilmente porque se ajusta a la realidad de un niño. Los maestros pueden ser populares entre los estudiantes al proponer la visión de la vida "no es su culpa". Los líderes políticos pueden ser populares entre los jóvenes al proponer la visión de la vida de "luchar contra el hombre". Esto no necesariamente ayuda al joven o a "nuestra sociedad", pero ayuda a los maestros y políticos que adoptan la estrategia. La teoría crítica llega fácilmente a los jóvenes y se integra en el cerebro a través de las recompensas y la repetición de la educación, el entretenimiento y el periodismo.

El sesgo de investigación es sutil. Los académicos alaban la metodología de los estudios que se ajustan a la plantilla de "nuestra sociedad" y critican la metodología de los hallazgos que no respaldan el sistema de creencias. Todo suena como un discurso educado sobre métodos, pero logra filtrar su información.

Me he entrenado para cuestionar los estudios que se ajustan al molde. Al igual que cualquier otra persona, prefiero culpar a mis problemas de las fuerzas externas, y preferiría tener la protección de la manada. Pero me doy permiso para ver lo que veo y siento lo que siento en lugar de dar mi poder a un sistema de creencias. Sé que es mejor para mí en el largo plazo. (Podría decir que es mejor para "nuestra sociedad", pero luego estaría proyectando mis sentimientos en "el sistema" en lugar de asumir la responsabilidad de ellos).

Es difícil confiar en sus propias percepciones cuando quienes generan los estudios tienen un estado de experto. Pero una vez que ve el patrón en la información que le brindan, puede sentirse inspirado para invertir energía en alternativas.

Quizás hayas leído hasta aquí y pienses: "pero nuestra sociedad ES el problema" o "YO SOY víctima de poderes injustos". Es difícil pensar lo contrario una vez que se formen esas vías neuronales. Aquí hay un experimento mental para iluminar. Imagine que maneja por encima del límite de velocidad y queda atrapado. Un oficial de policía te detiene y piensas "Esto es tan injusto". Todos estaban acelerando. Me atraparon ". La teoría crítica te enseña a comenzar con la culpa y volver a los hechos. Si considera alternativas, se da cuenta de que se beneficia de vivir en un lugar donde se aplican los límites de velocidad. Tal vez haya excedido el límite de velocidad muchas veces y no haya sido atrapado, lo que le hizo calcular mal el riesgo. Ahora estás atrapado con un modelo de predicción defectuoso, que da miedo. Es fácil culpar a las autoridades por ese miedo. En su lugar, podría decirse a sí mismo: "La policía de tránsito no puede atrapar a todos los speeder, pero una vez que tomo la decisión de acelerar, me ofrezco como voluntario para la penalización. Sería bueno vivir en un mundo donde los límites de velocidad se aplican contra otros, pero no en mi contra, pero esa no es una expectativa realista. Puedo estar feliz de que haya límites a la conducción imprudente ".

Es reconfortante pensar "es culpa del sistema", pero esa es la visión de la vida del niño, y limita su poder adulta. Su energía se invierte mejor en la gestión de su cerebro que en la lucha contra los enemigos definidos por una teoría.

Más sobre esto en mi nuevo libro, La Ciencia de la Positividad: Detener los patrones de pensamiento negativos al cambiar la química de su cerebro

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