¿Por qué consultar a un psicólogo clínico?

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Estimados lectores de PT,

En los últimos ocho años, Psychology Today me brindó el raro privilegio de publicar mi blog "Evil Deeds" aquí en este sitio, una oportunidad por la cual me siento afortunado y agradecido. Durante este período, yo (como muchos otros bloggers de PT) he recibido literalmente miles de comentarios y preguntas de ustedes, nuestros fieles lectores, en respuesta a mis diversas publicaciones. Siempre he encontrado sus comentarios, críticas y preguntas de bienvenida para ser inteligente, inquisitivo, reflexivo, desafiante, perceptivo y, a veces, profundamente personal, y realmente disfruto responder a ellos lo mejor que puedo. De alguna manera, estos comentarios más personales en particular -con sus descripciones detalladas de varios síntomas, conductas problemáticas o relaciones- y mis propias respuestas, siempre me han parecido algo similares a lo que podríamos llamar una "mini-consulta": una intercambio profesional sucinto entre psicólogo y sufridor, frustrado, confundido o simplemente lector curioso. A menudo, estos mismos lectores responderían a mis respuestas o a las de los demás, entrarían en una discusión o debate animado, evocando comentarios animados y a menudo autodescriptivos y de apoyo de más lectores, no muy diferente de lo que sucede en la terapia de grupo . O en un salón de clases de psicología o en línea. Estas interacciones dinámicas entre los profesionales y el público y entre los lectores, son parte de lo que hace que el sitio PT sea único, relevante, informativo, valioso y vital en mi opinión.

Si bien me parece perfectamente natural y beneficioso para los lectores querer aprovechar mi conocimiento y experiencia profesional (o la de mis colegas blogueros), responder a tales comentarios publicados puede suponer un enigma ético para un psicólogo clínico. Claramente, ni yo, ni ningún otro psicólogo clínico, psiquiatra, trabajador social o consejero podemos proporcionar una consulta ética aquí en Psychology Today, debido en parte a la información extremadamente limitada disponible a través de tales comentarios o preguntas relativamente breves y aislados, la ausencia de cualquier comunicación personal telefónica o visual con la persona, sin mencionar la naturaleza altamente confidencial, muy pública y, por lo tanto, no confidencial de tales interacciones. También existe el hecho mundano de que mis consultas clínicas iniciales, para las cuales siempre hay una tarifa sustancial cobrada, ya sea en persona o, en raras ocasiones, a través de Skype, comúnmente requieren cerca de noventa minutos para completarse. Por lo tanto, debemos abstenernos de entrar en un modo de consulta formal con nuestros lectores en este formato en línea. Por razones similares, sería igualmente inapropiado en este contexto tan público que cualquier clínico establezca una relación terapéutica con los lectores, a menos que se solicite explícitamente y se realice en privado. De hecho, a veces, como mis colegas, los lectores de PT han contactado en privado con mis colegas, con quienes algo que escribí resonó, solicitando una referencia apropiada cerca de su ubicación o una consulta conmigo, cualquiera de los cuales estoy dispuesto a considerar. .

Sin embargo, en mi opinión, esto no excluye necesariamente a los profesionales de la salud mental (aunque debe entenderse claramente que no todos los bloggers de PT tienen licencia para practicar terapia) responden a las preguntas o comentarios de los lectores hasta cierto punto en este lugar público. Creo que este tipo de diálogo abierto entre bloggers y lectores es un aspecto importante y significativo de lo que sucede aquí en PT, y lo veo como una oportunidad para proporcionar una psicoeducación útil y compartir algunos de nuestros conocimientos adquiridos con tanto esfuerzo con el público, más allá sobre lo que escribimos formalmente en nuestras publicaciones de blog. Este tipo de conversación restringida se puede comparar con el contacto original por teléfono o correo electrónico entre el posible paciente y el profesional, antes de acordar una reunión para una consulta inicial. De hecho, esta conversación de "detección" ocurre todos los días en la práctica privada cuando una persona se contacta con un psicólogo clínico y titubea, comparte vacilante el motivo por el que busca una consulta en este momento, a lo que el psicólogo típicamente ofrecerá algún tipo de clínica preliminar impresión o recomendación en respuesta.

La principal diferencia es que en esos casos, esta discusión o correspondencia es privada y confidencial, mientras que aquí en PT, aunque el comentario o la pregunta se publiquen públicamente, la persona que inicia este contacto puede desear o estar psicológicamente preparada para responder a en tal foro público. E incluso si él y ella desean y solicitan una consulta breve y pro bono , generalmente en forma de pedir consejo, en realidad recibir una respuesta tan específica para que todos la vean puede ser inquietante, impactante, dolorosa, provocadora de ansiedad, y dejar el lector sintiéndose expuesto, explotado y avergonzado. Además, ya sea pública o privadamente, mis propias respuestas y recomendaciones tienden a ser deliberadamente escuetas, limitadas y bastante genéricas durante estos intercambios iniciales. Por ejemplo, durante el tipo de evaluación previa a la consulta descrita anteriormente, dependiendo de lo que me digan, podría recomendar que la persona, que puede estar en crisis aguda, proceda directamente a la sala de emergencias de un hospital para su evaluación, ingrese a un programa de rehabilitación estructurado , llame al 911 o comuníquese con el departamento de policía local, haga una cita con un psiquiatra para una evaluación de medicamentos u otro especialista, busque terapia matrimonial o de pareja o, cuando corresponda, acuda a una consulta inicial conmigo. Por estas y otras razones, algunos médicos que escriben en un blog para PT prefieren responder a tales solicitudes o comentarios haciendo que la persona los contacte de manera privada por correo electrónico o por teléfono en lugar de responder públicamente, y no pocas veces, derivarlo a un un profesional de salud mental geográficamente accesible y apropiado para una consulta.

Dada la naturaleza muy personal de algunas de sus preguntas y comentarios anteriores a través de los años, todo esto me hizo preguntarme recientemente si los lectores, especialmente aquellos que nunca han consultado o están considerando ver a un psicólogo, podrían estar interesados ​​en saber qué ocurre exactamente al consultar con un psicólogo clínico por primera vez. ¿Por qué alguien busca una consulta? ¿Qué sucede realmente durante una consulta inicial? ¿Cómo está estructurado? ¿Qué se discute? ¿Y cuál es el valor potencial de esta primera reunión? La respuesta a estas preguntas sin duda varía mucho de psicólogo a psicólogo, dependiendo en parte de su experiencia, entrenamiento, orientación terapéutica, estilo, especialización y otras variables, incluido el "problema de presentación" o el motivo de la consulta, quien remitió al paciente , y cuál podría ser el propósito u objetivo específico de la consulta.

Por ejemplo, psicólogos forenses como yo (que también están entrenados y ejercen como psicólogos clínicos) pueden realizar consultas en casos de lesiones personales: el paciente generalmente es referido por un abogado, quien espera recibir un informe escrito sobre los síntomas de su cliente, diagnóstico, y la conclusión del psicólogo acerca de si, en su opinión profesional, estos síntomas o trastornos específicos son causados ​​o exacerbados por la lesión o el evento en cuestión. O, en ciertos casos criminales, el paciente o el acusado pueden ser referidos por su asesor legal o el tribunal para determinar específicamente si son competentes para enfrentar un juicio, cumplir con los criterios de locura legal, están en riesgo de reincidencia o presentan una peligro presente o futuro para la comunidad, etc. En otros casos, como las evaluaciones de preempleo o aptitud para el trabajo, el único propósito de la consulta es determinar si alguien podría ser un candidato apropiado para un posible empleo o si es capaz de Actualmente realiza su trabajo estresante, por ejemplo, como oficial de policía.

La mayoría de las consultas o evaluaciones forense tienden a ser más largas que otras, al menos noventa minutos y a veces varias horas, días o incluso semanas, debido en parte a la cantidad de información que se necesita reunir y el tiempo requerido para administrar cualquier prueba psicológica estandarizada incluido. Sin embargo, con la excepción de casos forenses como estos, que son principalmente evaluativos en lugar de terapéuticos, y típicamente consisten en solo una o dos reuniones en lugar de un tratamiento continuo, la mayoría de las consultas clínicas son un poco más breves, ya sea autoiniciadas o algunas veces remitidas por el médico del paciente, empleador, cónyuge, pareja, padre, hermano, maestro o amigo. ¿Por qué? Las razones varían mucho, desde preocupaciones sobre el trabajo o el rendimiento académico, a experimentar síntomas somáticos sin una causa fisiológica detectable, a problemas de relación, al abuso de sustancias, a lidiar con problemas existenciales como la sensación de soledad, falta de sentido o falta de propósito. vida, ante la presencia de ataques de pánico, episodios depresivos y / o maníacos mayores, síntomas psicóticos como alucinaciones e ideas delirantes, o ideación o comportamiento suicida y / u homicida. Lo que está en juego puede ser excesivamente alto, a veces una cuestión de vida o muerte. Por lo tanto, es esencial llevar a cabo una consulta exhaustiva, concluir con un diagnóstico provisional del (de los) problema (s) del paciente y, finalmente, proporcionar las recomendaciones de tratamiento apropiadas.

Además de pedir al paciente que explique el motivo de su solicitud de consulta en este momento particular y compartir estas inquietudes, la consulta inicial sirve como una oportunidad para que el paciente conozca al psicólogo, y viceversa, por lo que como determinar si él o ella desea iniciar una relación terapéutica en el caso de que se recomiende o desee. En ese sentido, la consulta clínica inicial se trata principalmente de recopilar información, tanto para el paciente como para el médico, para evaluar la situación y decidir juntos sobre un curso de acción. Este proceso de recopilación de información y evaluación generalmente es principalmente de naturaleza conversacional, aunque algunos (pero no todos) los psicólogos clínicos prefieren, como los psicólogos forenses, utilizar ciertas pruebas estandarizadas durante una consulta inicial. En cualquier caso, los psicólogos utilizan la consulta inicial para tratar de obtener, iluminar, aclarar y comprender los problemas que presenta el paciente de la manera más completa posible, considerar sus posibles fuentes en el contexto pasado, presente y futuro, y elaborar un plan de tratamiento que , basados ​​principalmente en su propia experiencia clínica y evidencia basada en la investigación, los aborda de manera más eficaz. Además, y al menos tan importante, la consulta inicial se entiende como una oportunidad para comenzar a construir y cultivar una relación de trabajo con el paciente, que es esencial para aumentar la probabilidad de que el paciente acepte cualquier recomendación o referencia, incluida la de entrar en psicoterapia con el psicólogo si lo considera apropiado. Pero, ¿cómo se hace esto exactamente? ¿Qué sucede típicamente después de la primera consulta? ¿Y a veces es posible que alguien se beneficie de una única consulta?

Más sobre esto en la segunda entrega de esta serie. Me complacería responder a cualquiera de sus preguntas, inquietudes o comentarios específicos con respecto al proceso de consulta inicial, y tal vez a cualquiera de sus propias experiencias personales que desee compartir, en la Parte 2.

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