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Stephen A. Diamond, Ph.D.
Fuente: Stephen A. Diamond, Ph.D.

En la Parte 3 de esta serie, presenté, con cierto detalle, qué sucede más o menos durante una consulta inicial con un psicólogo clínico. Se señaló que, por lo general, hacia el final de esta consulta, el psicólogo puede hacer ciertas sugerencias o recomendaciones con respecto al tratamiento del paciente, incluida la posibilidad de regresar para un curso de psicoterapia. Y, como notamos, algunas veces el paciente elegirá regresar, y otras no. No cabe duda de que numerosos y complejos factores contribuyen a que la consulta inicial se convierta en la única y última reunión entre el paciente y el terapeuta. Por parte del paciente, esto incluye sentirse temeroso de la terapia, no poder o no querer pagar, o sentirse demasiado desesperado, deprimido, sin motivación, desconfiado o apático para invertir completamente en el proceso. Pero también puede haber otras razones para no regresar.

Lo primero y más importante a considerar es la posibilidad de que algo haya salido mal con la forma en que se realizó la consulta inicial. Tal vez el psicólogo no fomentó adecuadamente lo que llamamos una "alianza terapéutica" con el paciente, debido a la falta de empatía, formalidad excesiva, desajuste al estado de ánimo o las emociones de la persona, etc. O podría haber sido un "mal ajuste" entre el paciente y el terapeuta? Como cualquiera que haya experimentado el "juego de citas" sabe, a veces simplemente no existe la "química" correcta entre dos personas para motivar una segunda cita. Encontrar al terapeuta "correcto" es un poco parecido a las citas de esta manera (pero definitivamente no de otras maneras), y puede requerir varias consultas iniciales con diferentes profesionales antes de encontrar a alguien con quien uno se sienta cómodo trabajando. Factores como el tipo de personalidad, la edad, el sexo, la raza, la experiencia, los antecedentes culturales, la orientación teórica y sexual, la personalidad profesional y el estilo terapéutico pueden contribuir a determinar si el paciente decide ingresar al tratamiento con el psicólogo o no.

El tiempo es otro elemento decisivo: ¿está el paciente realmente preparado para la introspección intensiva, la autoexploración y la modificación de patrones problemáticos de comportamiento requeridos por la terapia? Esta pregunta trae a la mente el viejo chiste: "¿Cuántos psicólogos se necesitan para cambiar una bombilla? ¡Solo uno, pero la bombilla tiene que realmente querer cambiar! "Si, por alguna razón, el paciente no está preparado para continuar en este viaje a veces desalentador y difícil, es probable que decida no hacerlo en este momento. Esta renuencia puede tomar muchas formas, como, por ejemplo, en el fenómeno antes mencionado, conocido tradicionalmente como "huida hacia la salud", en el que el paciente termina el tratamiento repentina y prematuramente, citando un cese o resolución aparentemente milagrosa de los síntomas o problemas preocupantes por los que o ella primero buscó la consulta.

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Fuente: Wikimedia Commons (dominio público)

También es posible que, en algunos casos, sea el clínico, no el paciente, el que no esté preparado o no desee continuar, debido a su propia falta de experiencia, ansiedad, prejuicios u otros sentimientos incómodos evocados durante la consulta inicial. . O porque el psicólogo está teniendo un "mal día" o actualmente está luchando con sus propios problemas personales que, a veces sincrónicamente, pueden ser reflejados y estimulados por los del paciente. Los psicoterapeutas llaman a estos sentimientos evocados en sí mismos "contratransferencia". Las reacciones de contratransferencia pueden variar desde sentimientos de disgusto o repulsión a sentimientos de atracción sexual o amor romántico; de la inseguridad, el miedo y la ansiedad a la irritación, la ira o incluso el odio. Si surgen algunos de estos sentimientos en el médico durante la consulta inicial, como puede suceder ocasionalmente, pueden evitar que la relación avance, dependiendo de cómo se abordan (o no). Casi lo mismo puede decirse de lo que Sigmund Freud denominó sentimientos de "transferencia" por parte del paciente, positivos o negativos, que, como la contratransferencia, también pueden ocurrir durante (y, en cierta medida, antes de) la consulta inicial. .

Pero, ¿puede el llamado vuelo a la salud seguir (o, en algunos casos, dar como resultado la cancelación anticipada) una consulta inicial, ser un fenómeno real y legítimo en lugar de simplemente una manifestación de "resistencia" al tratamiento? Eso creo. No todas las personas que buscan una consulta con un psicólogo clínico u otro profesional de la salud mental necesariamente necesitan una psicoterapia continua. Y, para algunos, especialmente en esta época de consultas por video o telefonía, puede ser imposible o poco práctico reunirse con el consultor más de una vez, debido a limitaciones geográficas, financieras, logísticas y de otro tipo. En algunos casos, los pacientes pueden sentirse significativamente mejor después de la primera consulta, convencidos de que han encontrado o recibido lo que estaban buscando, y que para ellos, esto es suficiente. Por ahora. Claramente, esto depende en parte de la naturaleza y la gravedad de los síntomas o problemas que se presentan, el momento de la consulta en relación con las circunstancias externas y la calidad de la interacción entre el paciente y el médico. Para algunos pacientes, la experiencia de ser tomados en serio, verdaderamente escuchados, escuchados, reconocidos, comprendidos, apoyados, alentados, atendidos y reflejados empáticamente durante la consulta inicial puede ser profundamente terapéutico.

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Consideremos, por ejemplo, un caso reportado por el psiquiatra suizo Carl Jung, referido a él durante los primeros días del psicoanálisis, extraído de un libro llamado CG Jung Speaking: Interviews and Encounters (1977, pp. 417-419):

… El médico de un pequeño pueblo en Canton Solothurn me había enviado a un joven paciente que sufría de insomnio incurable. Ella estaba anhelando la falta de sueño y los narcóticos. No se le ocurría otra manera de ayudarla excepto el hipnotismo o este nuevo psicoanálisis del que empezaban a hablar.

Pero ella vino a mí. Ella era una maestra, de veinticinco años, de una familia muy simple, que había completado con éxito sus estudios, pero que vivía con el temor constante de cometer un error, de no ser digna de su posición. Ella había entrado en un estado insoportable de tensión espasmódica. Claramente, lo que ella necesitaba era relajación psíquica. Pero no sabíamos mucho sobre todas esas ideas entonces. No había nadie en la localidad donde vivía que pudiera manejar su caso, y no podía ir a Zurich para recibir tratamiento. Tenía que hacer lo mejor que pudiera, lo que fuera posible en una hora. Traté de explicarle que la relajación era necesaria, que yo, por ejemplo, me relajaba navegando en el lago, dejándome llevar por el viento; que esto era bueno para uno, necesario para todos. Pero pude ver por sus ojos que ella no entendía. Sin embargo, lo consiguió intelectualmente, eso es todo. La razón no tuvo efecto. Luego, mientras hablaba de navegación y del viento, escuché la voz de mi madre cantando una canción de cuna a mi hermanita, como solía hacer cuando tenía ocho o nueve años, una historia de una niña en un pequeño bote, en el Rin, con pequeños peces. Y comencé, casi sin hacerlo a propósito, a tararear lo que le estaba diciendo sobre el viento, las olas, la navegación y la relajación, al ritmo de la pequeña canción de cuna. Tarareé esas sensaciones, y pude ver que estaba "encantada".

Pero la hora llegó a su fin, y tuve que despedirla bruscamente. No sabía nada más de ella. Había olvidado su nombre y el de su médico. Pero fue una historia que me persiguió. Años más tarde, en un congreso, un extraño se presentó a mí como el médico de Solothurn y me recordó la historia de la joven. "Ciertamente, recuerdo el caso", dije. "Me hubiera gustado tanto saber qué fue de ella". "Pero", respondió con sorpresa, "ella regresó curada, como sabes, y yo fui quien siempre quiso saber lo que habías hecho. Porque todo lo que podía contarme era alguna historia sobre navegación y viento, y nunca podría lograr que me dijera lo que realmente hiciste. Creo que ella no recuerda. Por supuesto, sé que es imposible que solo tararee una historia sobre un bote ".

¿Cómo iba a explicarle que simplemente había escuchado algo dentro de mí? He estado bastante en el mar. ¿Cómo iba a decirle que le había cantado una canción de cuna con la voz de mi madre? Encantamiento como ese es la forma más antigua de medicina. Pero todo sucedió fuera de mi razón: no fue hasta más tarde que lo pensé racionalmente y traté de llegar a las leyes que lo sustentan. Ella fue curada por la gracia de Dios …

Aunque podríamos preferir conceptualizar o explicar lo que sucedió durante esta consulta inicial abiertamente anecdótica por Jung de diferentes maneras, el resultado informado sigue siendo el mismo: los síntomas del paciente, en este caso tensión crónica, ansiedad e insomnio "incurable" aparentemente relacionado con el yo bajo – el optimismo de la prepotencia, la inseguridad, el compensatorio y tal vez compulsivo y, con toda probabilidad, en mi opinión, una depresión subyacente de bajo grado, fueron evidentemente aliviados. Los medicamentos disponibles en ese momento (probablemente alrededor de la década de 1920) habían sido ineficaces. Sin embargo, aparentemente recibió algo muy valioso de parte de Jung durante esta sesión única pero transformadora que necesitaba desesperadamente y encontró útil. ¿Qué era?

En primer lugar, es importante señalar que Jung sabía de antemano que en este caso particular, solo tendría una consulta con este paciente, lo que engendró en él (y sin duda también en el paciente) un cierto sentido de urgencia. (Esta es una lección vital para todos los médicos: nunca hay una garantía de que tengamos la oportunidad de ver al paciente más allá de la consulta inicial, un hecho existencial que, terapéuticamente hablando, enfatiza la necesidad de aprovecharlo al máximo siempre; de todas y cada una de las sesiones, sin saber si puede ser la última.) Por lo tanto, es posible que haya realizado esta consulta inicial, que evidentemente duró solo una hora, algo diferente de lo habitual, lo que significa dedicar menos tiempo a la historia, evaluación, diagnóstico, etc., y poniendo más énfasis en la intervención terapéutica. Sea como fuere, mientras que Jung aquí, siempre el místico, atribuye la "cura" en retrospectiva a que "la cantó una canción de cuna con la voz de mi madre" y a "la gracia de Dios", sospecho que había más que eso , aunque no dudo de que hayan jugado un papel importante.

Para mí, parece más probable que algo en el comportamiento, la presentación, el estilo y la personalidad de Jung llegara a este paciente en un nivel profundo, inconsciente o irracional, comunicando una especie de aceptación paternal y materna reconfortante que siempre había buscado pero tal vez nunca recibió de sus propios padres. Además, Jung habló con ella y con su problema de forma pragmática y personal, concluyendo y recomendando en su consulta inicial que era necesaria más relajación, más que simplemente no hacer nada, solo ser más que productivo, ir a la deriva sin rumbo y con las olas (algo Jung llegó a asociarse con lo que él llamó el modo de ser "femenino" en el mundo). (Ver mi publicación anterior). Parece que se relacionó con ella principalmente de esta parte femenina o materna de sí mismo (que más tarde llamaría el ánima ), y le transmitió, cognitivamente y, lo que es más importante, experiencialmente , que una la apreciación de este lado de la existencia -actividad, pasividad, instintividad, musicalidad, poesía, belleza, emocionalidad y naturaleza- no solo es aceptable, sino también valiosa y absolutamente necesaria para mantener la salud mental. Mi conjetura es que este mensaje liberador fue recibido por el paciente de Jung consciente e inconscientemente, y que lo tomó en serio, supuestamente permitiendo e integrando más relajación, no-hacer, y el placer del ser puro en su estilo de vida rígidamente unilateral. . Por supuesto, podría haber habido otras variables intervinientes que afecten a la consulta posterior al paciente que nunca podremos saber, como siempre ocurre. Sin embargo, su médico de referencia claramente estableció una correlación directa entre la consulta de Jung con esta joven y su recuperación aparentemente milagrosa.

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Esto, entonces, puede entenderse como la prescripción clínica e implícita (explícita e implícita) de CG Jung para el paciente insomne ​​que, después de la consulta inicial y presumiblemente de alguna consideración y asimilación, aparentemente lo aplicó prácticamente a su situación desequilibrada con aparente éxito. Aunque obviamente más intuitiva e improvisada que intencional en este caso, la recomendación preceptiva de Jung -y otras hechas por los médicos contemporáneos todos los días, como hacer ejercicio regularmente, dormir lo suficiente, practicar mindfulness o meditar para controlar el estrés, por ejemplo- se puede ver como representa el tipo de transmisión de "sabiduría clínica" que hace que las consultas iniciales altamente terapéuticas en ciertos casos. Desafortunadamente, tales consultas iniciales poderosamente terapéuticas y transformativas tienden a ser la excepción y no la regla. En realidad, los problemas de la mayoría de las personas que se presentan durante las consultas iniciales son complejos, múltiples determinantes, profundamente arraigados y resistentes al cambio, que requieren un curso de psicoterapia (breve o más prolongado) a menudo combinado hoy con farmacoterapia. Pero, en cualquier caso, como he tratado de demostrar en esta serie de publicaciones, la consulta inicial puede ser crucial para ayudar a los pacientes a moverse, eventualmente si no de forma inmediata, hacia una resolución terapéutica o la trascendencia de sus problemas actuales.