Por qué Cognición debería ser el quinto signo vital

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Fuente: Savonix, Inc.

Esta mañana en mi examen físico más reciente, la enfermera midió mi pulso, frecuencia respiratoria, temperatura y presión arterial en tres minutos. La enfermera presentó los datos de mis cuatro signos vitales a mi médico cuando ella entró para examinarme.

Nuestros signos vitales son esenciales para manejar nuestra salud. Son simples de medir y los resultados ayudan a los profesionales de la salud a monitorear a sus pacientes. Los signos vitales también proporcionan información valiosa para rastrear la salud de un individuo a lo largo del tiempo.

Nuestros cerebros son tan esenciales para nuestra salud como la capacidad funcional de nuestro sistema cardiovascular. Sin embargo, a pesar del papel crucial que el cerebro desempeña en el mantenimiento de nuestra salud, nuestra salud cognitiva no es parte del examen físico anual.

¿Por qué la cognición no se mide de forma rutinaria? Principalmente porque las pruebas cognitivas tradicionales con lápiz y papel son costosas y requieren un especialista en salud capacitado para administrar, puntuar e informar los resultados de la evaluación. En Estados Unidos y Canadá, hay un poco más de mil neuropsicólogos certificados por la junta que están capacitados para brindar e informar estas pruebas, y esto ha creado un cuello de botella en términos de acceso. Además, la mayoría de los médicos de hoy no tienen el tiempo o la experiencia para medir la cognición. Esto se debe a que el tiempo que cada médico pasa con un paciente ha disminuido drásticamente a lo largo de los años debido a la atención administrada y otros cambios en el sistema de atención médica.

Y eso es una pena Medir la presión arterial de un paciente en cada visita al consultorio le da a un médico una forma de rastrear la salud cardiovascular de un paciente a lo largo del tiempo e intervenir si hay un problema. En un mundo ideal, los médicos de atención primaria también podrían rastrear los datos cognitivos de un individuo a lo largo del tiempo e intervenir temprano si hay signos de problemas.

La necesidad de medir nuestra salud cognitiva está creciendo a medida que las personas viven más tiempo. A medida que envejecemos, existe una clara necesidad de medidas objetivas para rastrear y monitorear nuestra salud en múltiples dominios. Otra razón es que las enfermedades cognitivas, como la demencia y la enfermedad de Alzheimer, cuestan miles de millones de dólares anualmente y cada vez es más evidente que avanzaremos a través de la detección temprana y la prevención, no mediante el tratamiento una vez que haya comenzado el declive progresivo.

Según la Corporación RAND, el costo monetario de la demencia en los Estados Unidos oscila entre $ 159 mil millones y $ 215 mil millones anuales. Esto significa que la demencia es más costosa para la nación que la enfermedad cardíaca o el cáncer. El costo total promedio de los últimos cinco años para un paciente con demencia fue de $ 287,038, según otro estudio. Este costo es significativamente mayor que la enfermedad cardíaca ($ 175,136), el cáncer ($ 173,383) y todas las demás enfermedades en promedio ($ 197,286).

Como hemos aprendido de la diabetes y la hipertensión, es mejor para los pacientes y más rentable para los sistemas de salud prevenir o retrasar la aparición de una enfermedad que tratarla. Para ayudar a asegurar una buena salud cerebral, todos deben tener una evaluación cognitiva de referencia, como parte del chequeo de rutina de atención médica. Al rastrear la salud cerebral de una persona a lo largo del tiempo, las personas y los médicos pueden hacer que la cognición forme parte de un programa de envejecimiento saludable y permitan la oportunidad de intervenir a la primera señal de un problema.

Para ser un verdadero signo vital, los proveedores de atención médica deben poder medir el letrero de forma rápida y precisa. Me di cuenta de que había una necesidad médica no cubierta real para una evaluación cognitiva simple y rentable, razón por la cual dejé mi posición académica y clínica en Stanford para fundar Savonix. En Savonix desarrollamos una aplicación que ofrece un conjunto de pruebas neurocognitivas digitalizadas en 30 a 45 minutos a través de los sistemas operativos móviles Android e iOS y cuenta con el respaldo de un panel de datos clínicos basado en la web con análisis integrados.

Dada la importancia de la cognición y la capacidad de evaluarla rápidamente, la cognición debería ser el quinto signo vital. No hacerlo perjudica no solo al individuo y a su familia, sino a nuestra sociedad en términos de costos de salud y financieros.

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