Por qué auto-saboteamos nuestro éxito

Uno de mis alumnos se acercó a mí después de dar una conferencia el otro día. Se dio cuenta de que tenía poca energía, incluso un poco deprimida. Estaba tratando de ocultarlo, pero estaba realmente decepcionado de que la asistencia a la clase fuera tan baja ese día. Estábamos cubriendo uno de los temas centrales de la amenaza del estereotipo del curso, y había estado preparando a los estudiantes precisamente para este tema a través de una serie de lecciones anteriores sobre la toma de perspectiva y el relativismo cultural. Sentí que había perdido la oportunidad de unir los hilos del curso durante toda la clase.

Era una tarde hermosa y soleada, el estudiante me recordó. La primavera está en el aire. Pero no pude evitar ver esto como parte de una tendencia más amplia. La asistencia a las secciones de discusión ha sido baja, y he estado recibiendo correos electrónicos de estudiantes que me han preguntado detalles sobre cosas que he mencionado varias veces en una conferencia.

Cada clase y cada instructor confrontan problemas de asistencia y motivación; mi clase no es única Sin embargo, he tenido una conversación paralela con esta clase en particular sobre cómo pensar sobre su desempeño y capacidad. Esta publicación de blog describe esa conversación, que enfatiza la importancia de enfocarse en adoptar una visión incremental en lugar de una visión fija de la capacidad y la inteligencia. Para resumir: creer que tu habilidad es fija es excelente cuando el material del curso es fácil ("¡Soy brillante!"), Pero pone a los estudiantes en riesgo de desvinculación cuando el material es difícil y cuando uno no lo hace bien ("Yo chupar; ¿por qué ir a clase de todos modos? "). Por el contrario, si usted cree que su capacidad es algo que debe alimentar y crecer, esos mismos desafíos académicos se convierten en indicadores de crecimiento y desarrollo.

En consecuencia, configuré el curso para alentar una mentalidad incremental: el mejor examen de mitad de período de los estudiantes es más importante, y la asistencia de la sección cuenta para la calificación final de los alumnos (para recompensar una opinión de que el éxito se basa en pasos pequeños e incrementales). Sin embargo, muchos estudiantes todavía se están retrasando en la lectura, no llegando a la sección, y no vienen a dar una conferencia.

¿Por qué?

Cuando pensé en la conferencia mal asistida en el camino a casa, me di cuenta de algo. He estado esperando que el mensaje incremental sea suficiente para motivar a mis alumnos a hacer cosas pequeñas y factibles, como asistir a clase o a una sección, que poco a poco se van acumulando para alcanzar el éxito. Y caí en la cuenta de que el problema aquí podría no ser que los estudiantes no hayan escuchado el mensaje sobre el aprendizaje incremental, sino que hayan estado escuchando atentamente.

Ya ves, cuando las cosas se ponen difíciles, obtienes un puntaje de mitad de período que se desinfla, o te quedas atrás en la lectura, o tu trabajo se acumula, diciéndote a ti mismo: "Yo apestaba en esto" puede no ser grandioso para seguir aprendiendo, pero seguro puede proteger tu autoestima Al invocar una falta inherente de habilidad, usted reduce su responsabilidad personal en el resultado negativo, ya que de todos modos no podría haber hecho nada al respecto. En otras palabras, una mentalidad de capacidad fija lo absuelve, y no tiene que pensar en lo que hizo (¡o no hizo!) Para contribuir a ese mal resultado. Y aunque una mentalidad incremental puede recordarle que los resultados negativos son indicadores de las áreas en las que necesita mejorar, esta forma de pensar descansa en la suposición de que el cambio depende esencialmente de usted. Esto puede ser aterrador, porque si los resultados dependen de usted y aún lo hace mal, no se sentirá bien.

Entonces, ¿qué haces en esta situación? Encuentra formas de convencerse a sí mismo de que no podría venir a clase, o simplemente no podría ir a la sección, o quedarse atrás por muchas otras razones. La vida, después de todo, se interpone en el camino.

Un estudio reciente realizado por Niiya, Brook y Crocker, publicado en 2010 en la revista Self and Identity, hace exactamente este punto. Estos investigadores identificaron participantes del estudio cuya autoestima estaba ligada a obtener buenas calificaciones; en otras palabras, personas que invirtieron en tener un buen desempeño académico. Dentro de este grupo, algunas personas creían que la capacidad es fija (los teóricos de la entidad) y otros creían que la capacidad se nutre a través del esfuerzo (los teóricos incrementales). Los participantes creían que completarían una prueba difícil de SAT mientras escuchaban música, y todos tenían la opción de elegir entre un conjunto de CD. Algunos CD fueron etiquetados como detractores de rendimiento, y otros fueron etiquetados como potenciadores del rendimiento.

El estudio finalizó antes de que se realizara cualquier prueba: el interés de los investigadores fue realmente ver qué CD eligieron los participantes. Sorprendentemente, los teóricos incrementales que realmente se preocuparon por hacerlo bien voluntariamente eligieron el CD de música que fue etiquetado como el más perjudicial para su actuación. ¿Por qué? Si, de hecho, los teóricos incrementales lo hicieran mal, serían capaces de proteger su autoestima culpándola de la música deficiente. En un segundo estudio que no incluyó música, nuevamente fueron aquellos participantes cuya autoestima estaba ligada a hacerlo bien y que eran teóricos graduales que terminaron autodirigidos: decidieron omitir las preguntas de práctica antes de una prueba difícil.

Estos hallazgos nos muestran que incluso cuando creemos que nuestras habilidades son el resultado de nuestro esfuerzo, una mentalidad que insté a mis alumnos a adoptar, no estamos fuera de peligro en lo que respecta a la motivación académica. El conocimiento de que nuestro esfuerzo (en oposición a nuestra genética) está ligado a nuestras habilidades puede ser una amenaza precisamente porque está en nuestras manos, e increíblemente, nos pone en riesgo de sabotear nuestro propio éxito para protegernos, solo en caso de que nuestros esfuerzos no son suficientes.

Soy muy consciente de que los blogs más populares en Psychology Today son los que ofrecen consejos directos: cómo superar el auto-sabotaje, o cómo tener éxito en tareas difíciles. No tengo una solución simple para esto; cuando las tareas son difíciles, tener una teoría de la entidad puede ser desmotivador, pero tener una teoría incremental puede ser amenazante en cambio. Solo puedo esperar que la idea de que las teorías incrementales a veces pueden vincularse con la autodiscapacidad nos lleve a estar atentos a nuestros propios comportamientos, y que esta introspección sea en sí misma un factor de protección.

Mientras tanto, sin embargo, ¿cómo superas el autosabotaje? Para empezar, intente las cosas pequeñas y factibles que lentamente se acumulan para el éxito. Algunos ejemplos: establecer un objetivo de pérdida de peso pequeña. Escribe 400 palabras. Ir a clase.

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Copyright 2011 Rodolfo Mendoza-Denton. Todos los derechos reservados.

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