¿Por qué anhelamos las noticias de celebridades?

¿Por qué la gente anhela las noticias de celebridades? Al menos algunos de los centros del hambre se centran en la schadenfreude: tener alegría por el sufrimiento de los demás. Las personas a menudo actúan como si la alegría dependiera de obtener ganancias materiales. Ver a las personas que parecen "tenerlo todo" sufrir (pasando por el divorcio, abuso de sustancias, enfermedades mentales, etc.), rompe momentáneamente esa ilusión. Y luego la gente puede pensar: "Tal vez está bien que no tenga mi propio programa de televisión y posea tres yates y cuatro mansiones".

(Y luego, cuando las cosas van bien para las celebridades, está la parte de voyeurismo y fantasía. Las personas tienden a estar más interesadas en las celebridades más "atractivas", ¿no? Y otra razón más por la que creo que nos interesan las celebridades es que tenemos el ilusión de que los conocemos. Conocemos a sus personajes mientras lidian heroicamente con sus desafíos en la pantalla. Nuestro conocimiento de la vida de un personaje se detiene cuando la película termina. Como nuestra curiosidad por saber más acerca del personaje es frustrante, queremos al menos saber sobre el actor.)

Vamos a hablar un poco más sobre schadenfreude y conceptos relacionados. Si llevas viviendo un par de décadas, ciertamente has visto muchos ejemplos que ilustran que el dinero no trae felicidad. Pero, ¿qué trae la felicidad? Una de las claves es aprender a atender y disfrutar plenamente el momento presente, no solo aprendiendo esto como información, sino también, a través de la práctica, desarrollando la habilidad de vivir conscientemente en este momento. (Ver: El desafío de vivir en el presente y la mente del principiante.)

Otras claves para la felicidad implican desarrollar la habilidad de la compasión y la bondad amorosa. Esto puede parecer extraño para los lectores: desarrollar una habilidad de compasión? ¿No solo tienes o no tienes compasión? Hay algunos tipos de meditación derivados de las tradiciones budistas que están diseñados para cultivar la compasión y la bondad amorosa. Las exploraciones MRI funcionales y las pruebas EEG de monjes expertos en este tipo de meditación muestran una actividad sin precedentes en la corteza prefrontal izquierda del cerebro, un área asociada con la felicidad.

Los cuatro rasgos relacionados cultivados por este tipo de prácticas de meditación se denominan: bondad amorosa, ecuanimidad, compasión y alegría compasiva. Pertinente al comienzo de esta entrada en el blog, la alegría comprensiva es exactamente lo opuesto a la schadenfreude: con alegría compasiva, obtenemos alegría de la alegría de los demás. Piensa en un miembro de tu familia que está bien y nota la alegría que sientes; es una alegría compasiva. Para desarrollar una alegría más comprensiva, cuando algo bueno le sucede a otra persona, dígase a usted mismo (con el mayor significado posible): "Estoy feliz por ti. Que tu buena fortuna continúe. Que su buena fortuna crezca ". Antes de decir frases como estas, es posible que recuerde cuándo le sucedió algo bueno a un ser querido.

Cuando una persona está sufriendo (celebridad o no), puede practicar una meditación de compasión. Cierra los ojos e imagina una escena que naturalmente genere compasión, como abrazar a un ser querido, abrazar a un bebé o estar en presencia de una figura espiritual. Luego, imagina que le dices a la persona que sufre: "Que estés libre de sufrimiento" o "Que tu sufrimiento sea fácil".

No estoy sugiriendo que schadenfreude sea horrible o malvado. Todos nosotros, en un momento u otro (y a menudo algo inconscientemente), sentimos schadenfreude. Sin embargo, cuando nos sentimos obligados a leer y escuchar el sufrimiento de los demás, tenemos una opción: a través de schadenfreude ser muy aliviado transitoriamente, o cultivar las cualidades de la alegría empática, la compasión, la ecuanimidad y la bondad amorosa que traerá la felicidad a largo plazo.

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