Por qué algunas mujeres maduras suenan como las niñas

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Cuando me piden que trabaje con líderes en mi función como coach de presentación, escucho reiteradamente algunos desafíos comunes, entre ellos:

1. El líder necesita presentar información técnica más clara a audiencias no técnicas (con "técnico" como marcador de posición para cualquier cosa compleja o específica de la industria).

2. El líder necesita involucrar al público y hacer que la presentación sea más conversacional.

3. El líder debe ser capaz de manejar las preguntas con más confianza y sin ser desviado.

Para ser claros, estos son los obstáculos de la presentación que escucho sobre hombres y mujeres. Pero hay una solicitud que escucho exclusivamente cuando me piden que trabaje con una líder: "¿Puedes ayudarla a que suene más vieja?"

"Dime más", le pregunto.

El cliente a menudo comparte que el líder tiene un tono de voz cantado, habla de manera entrecortada, o que sus oraciones terminan en un tono de interrogación (a menudo referido como "upspeak"), todas las cuales asociamos con niñas en lugar de mujeres adultas. El impacto es que no se percibe que el líder tenga la gravedad o presencia ejecutiva necesaria para inspirar respeto, crecer en su rol o avanzar en su carrera.

Como he aprendido a lo largo de los años, a diferencia de ayudar a los líderes a simplificar su mensaje, construir una relación con la audiencia o manejar preguntas difíciles, ayudar a las líderes femeninas a sonar menos como chicas y más como mujeres es complejo.

Parte del desafío es fisiológico, parte es cultural y parte es comportamiento aprendido. Los hombres y las mujeres tienen diferentes tamaños de cuerdas vocales, y las cuerdas vocales más cortas de las mujeres hacen que su tono sea más alto. Además, algunas mujeres simplemente tienen voces más agudamente naturales que otras.

En su libro, The Human Voice, la periodista, socióloga y locutora de radio Anne Karpf cita algunas diferencias culturales reveladoras con respecto al tono:

  • Las mujeres en casi todas las culturas hablan en voces más profundas que las mujeres japonesas.
  • Las voces de las mujeres estadounidenses son más bajas que las de las mujeres japonesas.
  • Las voces de las mujeres suecas son más bajas que las voces de los estadounidenses.
  • Las voces de las mujeres holandesas son más bajas que las voces de las mujeres suecas.

Karpf señala que, para los hablantes de holandés, cuya sociedad nativa no diferencia significativamente entre su imagen del hombre ideal y la mujer ideal, existen pocas diferencias entre la voz masculina y femenina.

Eso comienza a abordar la biología y la cultura, las cuales es poco probable que cambien (incluso con el coaching profesional). Lo que se puede abordar y modificar a lo largo del tiempo es el comportamiento aprendido que está contribuyendo al problema.

Aquí hay tres razones por las cuales las mujeres adultas a veces suenan como niñas pequeñas:

1. Para minimizar su poder . Con demasiada frecuencia, las mujeres en el trabajo aún luchan con la autoridad que se han ganado, tanto en sus relaciones con hombres como con otras mujeres. Al hablar como una niña pequeña, se desprenden de uno de los signos de poder más externos, una presencia dominante, en un intento por nivelar el campo de juego. Está sobrecompensando por infracompensación. Además, al usar un tono de voz que sube al final, una mujer puede dejar a la gente con la impresión de que simplemente está haciendo preguntas o haciendo sugerencias en lugar de decidir. Si bien puede hacer que los colegas se sientan menos intimidados, socava la profesionalidad de la mujer en general y puede tener un impacto negativo en las futuras oportunidades de avance.

2. Para evitar aportes asertivos de los demás. Cuando una mujer se hace parecer más joven y más vulnerable, está transmitiendo a sus colegas, informes directos, clientes y supervisores que no puede o no quiere defenderse, así que no seas duro con ella. ¿Quién quiere ser el gran lobo malo que hace llorar a una mujer en el trabajo? En esencia, se está protegiendo de las conversaciones desafiantes, los comentarios negativos sobre el rendimiento y las noticias difíciles, en las que todo líder debe participar para crecer y desarrollarse. Al protegerse de las cosas difíciles en el corto plazo, está poniendo una barrera para su desarrollo profesional a largo plazo.

3. Porque funciona! Muchas mujeres no son conscientes del hecho de que están usando este tono de voz más suave y cantante. Sin embargo, son lo suficientemente inteligentes como para saber que algo en su sistema de comunicación les está funcionando, evitando conversaciones difíciles y comentarios directos, y no siendo responsables de las decisiones difíciles. Lo que puede aumentar temporalmente su confianza puede socavar su credibilidad en el futuro.

Una vez que las mujeres se escuchan a sí mismas de la misma manera que otros las escuchan, ven cómo sus comportamientos aprendidos pueden servirles y retenerlos, y luego dominar la mentalidad y las habilidades necesarias para liderar con confianza y convicción, sus voces comienzan a reflejar esa confianza y convicción también. .

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