Por qué algo de estrés es bueno para usted

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La investigación muestra que la experiencia temprana del trauma puede alterar la respuesta de estrés del cerebro, afectando a la amígdala (sistema de alarma del cerebro), hipocampo (centro de memoria verbal), corteza prefrontal (el CEO del cerebro y regulador del estrés). Estos cambios hacen que las personas con mucho trauma temprano sean químicamente más reactivas al estrés en general como adolescentes o adultos. Es como si estas experiencias negativas tempranas alimentaran nuestras reacciones a los factores estresantes actuales. Dicho esto, todos conocemos a algunas personas bastante exitosas y felices que han experimentado infancias difíciles, tal vez tener un padre alcohólico, ser adoptado o perder a un padre. Esto plantea la pregunta de si experimentar algún estrés en realidad puede hacernos más fuertes mentalmente.

¿Hay algo de estrés bueno para nosotros?

Algunos investigadores han sugerido que la exposición a un nivel moderado de estrés que puedes dominar puede realmente hacerte más fuerte y más capaz de controlar el estrés, al igual que una vacuna que contiene una pequeña cantidad del virus puede inmunizarte contra la enfermedad. . La teoría de la resistencia mental de Richard Dienstbier (1989) sugiere que experimentar algunos factores estresantes manejables, con una recuperación intermedia, puede hacernos más fuertes mental y físicamente y menos reactivos para el estrés futuro. Una posibilidad es que tales experiencias nos lleven a considerar los factores estresantes como más manejables y se vuelvan más hábiles para tratarlos.

Algunos estudios del profesor Seery y sus colegas en UCLA parecen confirmar esto. Siguieron una muestra nacional de temas durante varios años, evaluando cuánto estrés habían experimentado en sus vidas, sus factores estresantes recientes, así como factores de salud mental y satisfacción con la vida. Los investigadores encontraron que:

"Las personas con una historia de adversidades de por vida reportaron mejores resultados de salud mental y bienestar que no solo las personas con una gran historia de adversidades sino también personas sin antecedentes de adversidades" (Seery et al., 2010, p. )

Las personas con muchos traumas de por vida tenían la peor salud mental y física, pero aquellos con antecedentes de algunos (adversos) eventos adversos en la vida estaban menos angustiados, tenían menos discapacidad, menos síntomas de estrés postraumático y mayor satisfacción con la vida en el tiempo que aquellos sin eventos negativos de la vida. Es importante destacar que las personas que habían experimentado un poco de adversidad fueron las menos afectadas por los recientes acontecimientos estresantes de la vida. Los investigadores concluyeron que:

"Con moderación, lo que sea que no nos mate puede de hecho fortalecernos". (Seery et al., 2010, p.1025).

¿Qué pasa con los pacientes con dolor crónico?

¿Pero fue solo un resultado extraño que pudo haber tenido algo que ver con la muestra particular que usaron? Resulta que este no era el caso. Los investigadores encontraron apoyo para los beneficios de un poco de adversidad en una muestra de pacientes con dolor lumbar crónico también. En un estudio de más de 400 pacientes de este tipo (Seery, Leo, Holman y Silver, 2010), los participantes con los niveles más altos de eventos adversos de la vida fueron los más enfermos y discapacitados en general. Pero, también hubo un patrón similar al estudio anterior. En otras palabras, aquellos con alguna (más de 0) experiencia vitalicia de eventos adversos de la vida informaron menos discapacidad y utilizaron el sistema de salud con menos frecuencia que aquellos sin adversidades.

¿Por qué la experiencia (moderada) de estrés nos hace más difíciles?

Los resultados de estos estudios sugieren que algunos antecedentes de experimentar factores estresantes podrían ser buenos para nosotros, tal vez porque esto nos hace menos reactivos a nuestros eventos actuales de la vida.

Aquí hay algunas razones posibles por las cuales:

  • Tal vez experimentar un poco de estrés nos hace más resistentes y más capaces de tolerar y adaptarse a las dificultades de la vida.
  • Pasar por un estresor moderado (como reubicarse o romperse una extremidad) puede ayudarnos a aprender nuevas habilidades (como la sociabilidad o la paciencia) que podemos aplicar en la vida posterior.
  • Podemos ganar confianza en el manejo del estrés. ("Si puedo hacer esto, puedo hacer lo siguiente difícil").
  • Es probable que tengamos menos miedo al cambio. Por ejemplo, podemos aprender que está bien dejar una relación tóxica o un trabajo malo y que podemos sobrevivir e incluso prosperar después.
  • Podemos adoptar una actitud más positiva hacia el estrés en general, sabiendo cómo puede habernos ayudado a crecer. La investigación muestra que ver su factor estresante como una oportunidad de crecimiento lo ayuda a desempeñarse mejor tanto en tareas de laboratorio estresantes (como hablar en público) como en trabajos estresantes (como ventas).
  • Las personas que informan que nunca experimentan estrés pueden ser demasiado reacias a correr riesgos razonables, lo que las hace menos propensas a alcanzar sus metas en la vida y las relaciones.

Melanie Greenberg, Ph.D., es psicóloga en ejercicio en Mill Valley, California, y ex profesora de psicología en la Escuela de Psicología Profesional de California. Ella es una experta en estrés, cerebro y atención plena. Ella ofrece talleres, charlas y psicoterapia para individuos y parejas. Ella aparece regularmente en programas de radio y como experta en medios nacionales. También hace coaching de larga distancia a través de internet. Su nuevo libro, The Stress-Proof Brain ya está disponible.

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