Por qué (a menudo) creemos noticias falsas

Perdóname, porque estoy realmente obsesionado con Donald Trump. Antes de tener una idea equivocada, no puedo soportar al hombre y creo que sus políticas son un desastre. Pero la elección de Trump, y todo lo que ha sucedido desde entonces, me tiene más bien enamorado en una especie de medio intelectualmente interesado y medio aterrorizado.

"Noticias falsas" ha sido una parte clave de la presidencia de Trump y su elección. Existe amplia evidencia de que Rusia generó noticias falsas para ayudar a influir en las elecciones. También hay amplia evidencia de que las noticias falsas volaron al frente, a la izquierda y al centro antes de las elecciones, en ambos lados. Y, por supuesto, Trump ha acusado a casi todos los medios fuera de Fox News de ser noticias falsas, sobre todo quizás en su tratamiento del New York Times .

La definición real de noticias falsas es una noticia difundida para engañar intencionalmente a las personas que usan imprecisiones o cosas que están completamente inventadas. Esto no tiene nada que ver con el sesgo político. Decir que Barack Obama salvó a 5 hombres de un incendio si no lo hizo es una noticia falsa. Decir que la multitud inaugural de Donald Trump no era tan grande como él afirma, no es una noticia falsa. Puede estar motivado por creencias partidistas. Pero todavía no es una noticia falsa. La realidad sigue siendo la realidad.

Ahora, ¿por qué Trump podría pensar que las noticias que hablan mal de él son "falsas" aunque no lo sean? ¿Por qué los partidarios de Trump podrían pensar que muchas cosas son ciertas, a pesar de que Trump las inventó? ¿Por qué todos somos más susceptibles a las noticias falsas cuando coinciden con nuestras propias creencias?

Hay una gran cantidad de investigación en psicología social sobre el "realismo ingenuo". El realismo ingenuo es la noción de que las personas tienden a percibirse a sí mismas como perceptoras y pensadores objetivas, en relación tanto con el mundo social como con el físico. Entonces, cuando escuchamos o vemos algo consistente con nuestras creencias, hay una tendencia a creerlo. Si leo que Donald Trump se rió de una persona sin hogar, mi impulso más cercano sería creer que, dado que tengo esta cosmovisión de Donald Trump como una persona bastante horrible. Si leo que Obama hizo esto, estaría casi impulsivamente inclinado a comprobar si esto era cierto, porque francamente, mi amor por el hombre es profundo. Todavía verificaría la legitimidad de la historia si fuera Trump, porque trato de no difundir falsedades. Pero la tendencia todavía estaría allí.

Una línea de trabajo consistente con el realismo ingenuo es el "punto ciego sesgado". Este trabajo ha preguntado a las personas, por ejemplo, qué tan susceptibles son a una amplia gama de sesgos psicológicos. Entonces, un estudio podría explicar el sesgo en retrospectiva (la tendencia de las personas a pensar que lo sabían todo el tiempo cuando no lo hicieron), y luego preguntarle a las personas cuánto son ellas mismas susceptibles a esto y cuánto piensan que son otras. La gente casi siempre dice que son menos susceptibles. Este trabajo muestra además que incluso cuando las personas admiten usar fuentes sesgadas, todavía piensan que llegan a conclusiones imparciales y objetivas.

Otra línea de investigación consistente con Naive Realism muestra que las personas son más críticas con las investigaciones que no se alinean con sus creencias. También es más probable que crean un argumento si lo hace alguien que comparte sus opiniones, que alguien que no lo hace.

También hay evidencia de que tendemos a sobreestimar el grado en que otras personas comparten nuestras creencias. Esto sugiere que tendemos a pensar que otras personas, hasta que se nos den razones para pensar lo contrario, creerán cómo lo hacemos.

En términos de noticias falsas, estos cuerpos de investigación indican que (a) creemos que podemos determinar la legitimidad de la fuente de noticias con más objetividad de la que probablemente podamos, (b) creemos que la información se alinea con nuestras creencias existentes, incluso si es falso, es más creíble que la información que no lo es, y (c) sobreestimará la medida en que otras personas estarán de acuerdo con las noticias, una vez que lo creamos nosotros mismos. Este último punto podría desempeñar un papel importante al elegir compartir noticias falsas, por ejemplo, en las redes sociales.

Los humanos son en general pensadores muy motivados que tienden a sobreestimar cuán racionales y objetivos son. Cuando se trata de creer y difundir noticias falsas, esto tiene implicaciones masivas.

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