Pop Songs, Social Science y Real Life

Comprender las letras de las canciones de amor pop puede ayudar a cualquiera a entender mejor sus relaciones y a sí mismo. La clase sobre canciones pop que enseño para estudiantes de primer año es una introducción a las ciencias sociales, pero también está diseñada para convertirse en un pequeño grupo de psicoterapia de autoayuda (20 personas). La parte de ciencias sociales no se presenta hasta el final del trimestre, ya que el formato evita dar una conferencia a favor de la discusión.

Durante muchos años de enseñanza, aprendí que la mayoría de los estudiantes están profundamente involucrados en la música pop, tal como yo tenía a su edad. Para muchos de ellos, estas canciones son casi sagradas, o al menos muy cercanas a sus corazones. Aquí hay una declaración típica (de un estudiante de veinte años):

"Crecí escuchando NSync, Backstreet Boys, Spice Girls y Britney Spears. Sus canciones definieron mi vida. Mis amigos y yo sabíamos cada palabra, ritmo y movimiento de baile. Nos sentaríamos religiosamente frente al televisor y esperaríamos a ver si nuestra canción favorita había llegado al número 1. En la escuela secundaria, mis amigos y yo estábamos fascinados con las bandas pop. Compramos CD, mercadería, conciertos y apariciones en programas de televisión. Escuchar las canciones en repetición y conocer cada palabra se convirtió en nuestra pasión después de la escuela ".

Tal vez una clase basada en canciones pop haría que el aprendizaje de las ciencias sociales sea más atractivo para los estudiantes, incluso hasta el punto de que también podría convertirse en una "pasión después de la escuela".

La clase se basa principalmente en discusiones de letras de canciones de amor pop que los propios estudiantes han sugerido. Se les pide a los estudiantes que expliquen qué significan las letras para ellos. Después de tres o cuatro sesiones, cuando los estudiantes se conocen, a menudo traen referencias a sus propias vidas de manera espontánea.

La clase tiene dos objetivos: ayudar a los alumnos a comprenderse mejor a sí mismos y a sus relaciones, y presentarles algunas ideas básicas en ciencias sociales. A medida que los estudiantes hablan de las representaciones en las letras de la imagen del ser querido y del yo, la conexión y las desconexiones y la emoción, comienzan a comprender mejor su propia vida emocional y las redes sociales de las que forman parte: sus familias , amigos, organizaciones y sus novios reales o potenciales.

Al dar este paso, también llegan a comprender algunos de los conceptos de ciencias sociales en sus lecturas, porque pueden ver instancias de ellos en sus propias vidas: la conexión intersubjetiva se discute en las ciencias sociales en términos de alienación y solidaridad, las imágenes involucran auto y otras identidades, y emociones como el amor, el dolor, la ira y la vergüenza se aclaran. La mayoría rápidamente se da cuenta de que en el Top40, las representaciones de amor, pérdida, ira, orgullo y vergüenza son engañosas.

No todos los estudiantes se benefician de estas clases, pero la gran mayoría sí. A menudo dicen que esta clase es la única en la universidad en la que pueden aprender conocimientos prácticos sobre el amor, las emociones y las relaciones. Aproximadamente a la mitad del trimestre, la mayoría de los estudiantes comienzan a confiar el uno al otro hasta el punto en que pueden hablar de sí mismos y de su relación con los demás. Para los estudiantes que lo hacen, la clase asume algunas de las características de la psicoterapia grupal. Otros estudiantes son demasiado tímidos para hablar en clase, pero tienen la oportunidad de hablar conmigo en privado durante el horario de oficina o con cita previa.

Tengo la esperanza de que el éxito de estas clases se desarrolle de boca en boca, dando lugar a muchas clases similares en escuelas secundarias y universidades. Si eso sucede, tal vez un concurso para escribir letras de canciones de amor más realistas y beneficiosas podría correr la voz en todo el país.

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