Los Juegos Olímpicos de 2012: ¿Cuál es el papel de la psicología?

"¿Cuál es la cosa más loca que ha pasado ?!" Esta es literalmente una pregunta que me hacen muchas veces después de que las personas se enteran de que soy psiquiatra y que trabaja en una unidad psiquiátrica cerrada.

Supongo que esta gente quiere escuchar alguna historia salaz sobre lo que sucede detrás de la puerta cerrada. Pero la verdad es que lo "más loco" que sucedió en mi carrera es descubrir que no hay diferencia entre las personas con enfermedades mentales y "el resto de nosotros".

Todos luchamos de vez en cuando. Algunas personas simplemente luchan más que otras, sin culpa propia.

Recientemente, pronuncié una charla de TEDx, "Creando esperanza para la salud mental" https://www.youtube.com/watch?v=Z451JTU2fok, para difundir mi idea de reducir el estigma y crear comunidades llenas de aceptación y salud mental.

Durante mi entrenamiento médico, me quedó claro, como lo expresé en mi charla TEDx, que la enfermedad mental, aunque no siempre es tangible, es una afección médica muy grave. Es algo que no solo desaparecerá porque usted lo desea.

Lo que me sorprendió, y también podría sorprenderte, es que la enfermedad mental es un maestro disfrazado. Pocos enfermos parecen almas andrajosas. De hecho, una de cada cuatro personas se diagnosticará con una enfermedad mental importante.

El estigma obliga a muchas personas a esconder su enfermedad y sufrir en silencio por temor y vergüenza.

Durante la escuela de medicina aprendí que muchos grandes escritores, entre ellos, Jonathan Swift (que financió el hospital psiquiátrico de Irlanda donde yo entrenaba), ¡también fueron víctimas del estigma! Además, es cierto que familiares y amigos, profesores, actores, ganadores del Premio Nobel e incluso líderes mundiales han luchado contra la enfermedad mental.

La ansiedad y la depresión son comunes y representan las principales causas de discapacidad en los Estados Unidos y Canadá según los Institutos Nacionales de Salud. No todo el mundo experimenta síntomas psiquiátricos a nivel patológico, pero todos conocemos a alguien que sí lo tiene, e indudablemente experimentaremos algunos síntomas fugaces nosotros mismos.

Hay muchas barreras para la atención psiquiátrica; mala cobertura del seguro, costos de bolsillo crecientes, criminalización de los enfermos mentales y falta de disponibilidad de camas para pacientes internados.

Uno de los mayores obstáculos, que nosotros como público tenemos el poder de cambiar, es el estigma. Perpetúa el silencio en aquellos que más necesitan una voz.

El miedo y la ignorancia crean un abismo cada vez más amplio entre la realidad de la enfermedad mental y la ficción. Existen muchos mitos sobre el tema, cinco de los cuales se citan con frecuencia: 1) La enfermedad mental solo afecta a unas pocas personas; 2) La debilidad personal lo causa; 3) La enfermedad mental es intratable; 4) Las personas con problemas psiquiátricos son violentos; 5) Los enfermos mentales deben estar encerrados para siempre en un hospital.

Estuve en un cóctel la otra noche, charlando ociosamente entre riffs de jazz. Mi grupo estaba discutiendo sobre libros, música y la selección de ostras de Maine (¿por qué no de Massachusetts?), Cuando un fiestero intervino algo sobre el suicidio de su marido. Por discordante que pueda parecer en el papel, en ese momento, nadie perdió el ritmo. Algunas otras personas compartieron descaradamente algunas de sus propias experiencias personales y fácilmente hicimos la transición a una conversación sobre paz y aceptación.

La enfermedad mental es parte de todas nuestras vidas, algunas son más directamente afectadas que otras. En la sociedad educada hay un código de silencio sobre este tema.

Todos podemos romper ese silencio hablando de historias "locas" por lo que realmente son: experiencias compartidas.

Difundir "Crear esperanza para la salud mental" al ver y compartir esta charla de TEDx: https://www.youtube.com/watch?v=Z451JTU2fok

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