Política / Tecnología: La (mis) edad de la información

Acabamos de concluir lo que fue una de las décadas más tumultuosas y divisivas en la historia de nuestra nación. He estado pensando en lo que hizo este período tan difícil. Eventos inesperados y, en algunos casos, incontrolables ciertamente jugaron un papel. Las elecciones presidenciales de 2000, los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, las guerras en Afganistán e Irak, el huracán Katrina y la burbuja inmobiliaria y la crisis financiera resultante vienen a la mente. Pero cada década tiene sus tragedias, controversias y conflictos, y no se transforman en el actual espíritu de la desconfianza, la ira y la polarización que existe hoy en día. Hubo algo más elemental que simplemente una serie de eventos desafortunados que nos llevaron a este lugar incómodo en la historia nacional de Estados Unidos.

Cuando hice mi mejor impresión de Sherlock Holmes en busca de pistas sobre este misterio, seguí volviendo a una palabra: información. Llegué a la conclusión de que fueron los eventos no dignos de noticias de los últimos diez años los que produjeron un cambio sísmico en el tono de nuestra conversación nacional. Más bien, la información que obtuvimos de ellos y cómo esa información dio forma a nuestras creencias y reacciones a esos eventos fue el verdadero culpable. Y no solo información, sino falta de información, información incompleta, información ambigua, información contradictoria, información errónea, desinformación y simplemente mentiras que realmente afectaron el corazón de esta nueva era de la información.

El problema es que ya no existe ninguna fuente de información objetiva y de confianza. En generaciones anteriores, los estadounidenses podían recurrir a fuentes confiables de información, por ejemplo, reportajes de periódicos, televisión y departamentos de noticias de radio. ¿Quién no confiaría en Edward R. Morrow o Walter Cronkite para decirnos lo que realmente estaba sucediendo en nuestro mundo? En estos días, no puede encontrar noticias "justas y equilibradas" en ninguna parte.

Demasiada información en estos días está contaminada con una agenda, ya sea política, religiosa, económica o alguna otra. La influencia de esta información es tan poderosa que algunas personas creen y apoyan políticas que no están en sus mejores intereses.

Existen muchas causas de información inexacta, algunas son inadvertidas y solo parte de ser humano. Somos vulnerables a los sesgos cognitivos que dan forma a la forma en que interpretamos la información, por ejemplo, el efecto Bandwagon en el que creemos cosas porque muchas otras personas lo hacen. O el sesgo de Confirmación donde buscamos información que confirma lo que ya creemos. O la falacia de la tasa base en la que favorecemos nuestras propias experiencias inmediatas sobre los hallazgos de la investigación. O disonancia cognitiva donde tendemos a desacreditar la información que es inconsistente con nuestras propias ideologías.

Otras causas de información inexacta son más perniciosas. Esta desinformación tiene un propósito específico, por lo general para justificar o reenviar un conjunto de intereses u objetivos propios. Las ideologías políticas o religiosas, las estrategias corporativas y el control gubernamental fascista son los ejemplos más conspicuos de este tipo de información manipulada. Aunque generalmente en forma de mensajes de "Esto es un hecho" o "Esto es lo mejor para usted", sus verdaderos benefactores son aquellos que transmiten la desinformación. Esta transmisión de desinformación generalmente ocurre de varias maneras. Se retrata como verdad, sin embargo, se basa menos en los hechos y más en los botones emocionales. Viene de fuentes en el mensaje que son bien respetadas por la audiencia objetivo. Estos portavoces no solo ignoran los puntos de vista o los datos opuestos, sino que también demonizan a aquellos con los que no están de acuerdo, lo que hace menos probable que su audiencia escuche alguna vez otras perspectivas. El resultado es una audiencia que cree fervientemente en el mensaje y es muy resistente a la persuasión de lo contrario, independientemente de los hechos del asunto.

Seamos realistas, sin embargo, la información siempre ha sido malinterpretada y mal utilizada para alcanzar metas personales. Sin embargo, nuestro discurso nacional siguió siendo en su mayoría civil y la cooperación entre los puntos de vista opuestos todavía era evidente. Entonces, ¿qué ha cambiado? No es accidental que esta nueva era de desinformación coincida con la nueva era de la tecnología de la información y la aparición de Internet y los nuevos medios como potentes fuerzas en nuestra sociedad. En el pasado, solo había unos pocos conductos estrechamente controlados (es decir, televisión, radio, medios impresos) a través de los cuales las personas podían expresar sus puntos de vista o adquirir información. Hoy en día, cualquier persona con una conexión a Internet no solo puede recibir un flujo de información interminable y aparentemente infinito (por erróneo que sea), sino que también tiene la capacidad de crear su propio conducto para transmitir información independientemente de su veracidad o valor.

La explosión de sitios web, bloggers, twitter y otros nuevos medios ha proporcionado un terreno fértil para individuos y grupos de todo tipo y en todo el espectro de la legitimidad para proporcionar información a un público amplio y diverso. Lo bueno es que ahora hay más oportunidades que nunca para que las personas estén bien informadas sobre todos los aspectos de los problemas. La desventaja, y el escenario más aparente, es que aquellos con agendas extremas o egoístas que, en el pasado no se habrían registrado en el radar nacional, ahora tienen la capacidad de influir en los demás en un grado mucho mayor de lo que merecen.

Esta publicación obviamente no está dirigida a esa audiencia. La realidad es que, para estos extremistas, cuando la ideología se encuentra cara a cara con los hechos, los hechos son la víctima. No necesita mirar más allá de las noticias diarias para ver o leer sobre personas que tienen una profunda desconexión entre los hechos y las creencias.

Este post está dirigido a todos los demás, aquellos que, ya sean republicanos o demócratas, cristianos, judíos, musulmanes o ateo, ecologistas o industrialistas, socialistas o capitalistas, son personas razonables que creen que la verdad debe prevalecer sobre la ideología, que están interesados ​​en separando los hechos de la ficción, y quiere conocer ambos lados de un problema antes de formar opiniones reflexivas y bien fundamentadas. Solo mire la legislación sobre el cuidado de la salud. Las personas decentes pueden estar en desacuerdo sobre cuál es el mejor sistema de atención médica para Estados Unidos, pero esa determinación debe basarse en hechos, como cuántas personas estarán cubiertas y cuáles serán los costos, no en ideología o prostitución a intereses especiales.

Aquí está mi propuesta de devolver la realidad basada en hechos a nuestro diálogo nacional (nota: no se pierda mi tono irónico): el gobierno federal debe crear un Departamento de Información cuya responsabilidad es determinar los hechos detrás de cualquier decisión que confronte nuestra país. Sé lo que estás pensando: Esto suena como algo que pertenece a un régimen totalitario. Pero la realidad es que alguien tiene que decidir qué es factual y qué no. Entonces, ¿en quién podemos confiar para darnos la información más precisa disponible? ¿Grandes negocios? ¿Medios de comunicación tradicionales? ¿La blogósfera? Ciertamente no confiaría en ninguno de ellos.

Aunque nuestro gobierno está lejos de ser perfecto, existe, al menos en teoría, para servir a los mejores intereses del pueblo estadounidense. Eso es más de lo que se puede decir de cualquier otra influencia en nuestra sociedad; todos los demás tienen una agenda interesada. Y nuestro gobierno ya decide lo que es factual en muchas áreas, ya sea que la Oficina de Administración y Presupuesto decida cuánto costará la legislación propuesta, la Reserva Federal que describe el estado de nuestra economía, o incluso las decisiones emitidas por la Corte Suprema (aunque curiosamente, se llaman opiniones, no hechos). Lo sé, las estimaciones presupuestarias a menudo son erróneas, la Fed ha cometido flagrantes errores de política económica y la Corte Suprema puede tomar algunas decisiones pésimas, pero esos errores pueden ser más un reflejo de las complejidades de la vida y un desacuerdo honesto sobre cuestiones ambiguas más bien sobre que la desinformación intencional.

Aquí está la siguiente parte de mi propuesta. Cada vez que haya una disputa de hechos, el Departamento de Información tomará una decisión sobre cuáles son los hechos. A las partes que salen en el corto plazo de esas decisiones no se les permitirá usar sus "hechos" por más tiempo (al igual que el hecho de que se tomen drogas o productos potencialmente peligrosos de la plataforma). Si lo hacen, se impondrían multas para castigar a los transgresores. Este sistema no solo aclararía cuáles son los hechos y empoderaría a quienes quieren que se conozcan los hechos, sino que también desacreditaría a los lunáticos y reduciría la influencia de sus puntos de vista sobre la mayoría de las personas.

Uh oh, puedes estar pensando, ahora estoy pisoteando nuestros derechos de Primera Enmienda. Pero en realidad no tenemos libertad de expresión sin restricciones. Como tan célebremente citó Oliver Wendell Holmes (y tan a menudo citado incorrectamente) en Schenck vs. Estados Unidos en 1919, "la protección más estricta de la libertad de expresión no protegería a un hombre gritando falsamente en un teatro y causando pánico" (cursivas añadidas) . Bueno, eso es lo que hacen las personas con agendas; políticos, cualquier grupo que comience con "grandes", cabezas parlantes de radio y televisión y, por supuesto, la franja lunática grite falsamente en el teatro de la vida estadounidense y está causando pánico en nuestro país.

Uh, oh, de nuevo, ya que también puedes estar pensando que hay países en el mundo que ya tienen ese departamento, a saber, Corea del Norte, China e Irán. Ciertamente no son ejemplos de verdad.

Bueno, quizás un Departamento de Información federal no vaya a volar. Pero el verdadero propósito de mi publicación es enfatizar cuán importante es para nosotros adoptar información precisa no solo para ayudarnos a tomar decisiones que sean de nuestro mejor interés, sino también para usarlo como un garrote contra aquellos que desean distorsionar o ignorar los hechos e imponen sus ideologías extremas sobre otros.

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