Pollos de patio trasero Parte I: Babyness

Sí, somos una de las muchas familias locas que han decidido que el patio trasero es el lugar perfecto para criar una pequeña parvada de pollos.

Es embarazoso ser parte de una tendencia, al menos para mí.

Yo había planeado comenzar la cría de pollos el verano pasado para complementar el jardín, los árboles frutales y el cenador de uva (es increíble lo que puedes levantar fácilmente en un pequeño lote de aldea). Pero estaba investigando en Chile, los costos de puesta en marcha parecían tan altos, y las investigaciones posteriores demostraron que pasaron seis meses antes de que viera un huevo y para entonces sería tan tarde en la temporada. . . Así que lo posponemos.

No este año.

Los ocho pollos llegaron hace 12 días, siete tenían dos días y uno apenas se había secado del caparazón. Han sido una lección de psicología del desarrollo y comportamiento social.

Observación 1: ¡Los polluelos son lindos!

De acuerdo, esto no es profundo. Pero los polluelos siguen todas las reglas de infancia de Konrad Lorenz:

• Cabeza proporcionalmente más grande que el cuerpo.
• Frente que sobresale en relación con el resto de la cara.
• Extremidades cortas y gruesas.
• Forma redonda del cuerpo.
• Superficie del cuerpo elástica suave.
• Mejillas regordetas (redondas).

Mira a Taffy (la chica amarilla a la izquierda) a los cinco días. ¿No tienes ganas de acurrucarte? Los animales, especialmente los pequeños, que poseen las cualidades que Lorenz describió como "bebés" evocan una respuesta de cuidado en humanos, otros mamíferos y, de hecho, pájaros. Ellos son irresistibles. (De hecho, ahora estoy en mi segunda hora tratando de convencer a mi hijo de 12 años de que haría su tarea de matemáticas más rápido si no intentara hacerlo con una chica acurrucada en la curva de su codo).

A continuación hay dos imágenes más de la misma raza de pollos – Buff Orpingtons – con un día de edad y como adultos. Los de un día tienen aún más de las cualidades de bebé que Taffy exhibe a los 5 días. Son más redondos, tienen cabezas más grandes (y casi no tienen cuellos) y ojos relativamente más grandes. No puedes ver sus pequeños pies (los conejitos son aún más lindos, con sus gruesas extremidades redondas). Muy suave (sin diminutas plumas en las alas). Y notablemente más lindo aún de lo que serán menos de una semana después. El ave adulta a la derecha, aunque más redondeada y más atractiva que algunas gallinas, no evoca nada del awwww. . . 'respuesta que hizo su yo más joven. El cuello más largo, las piernas delgadas (calvas) y el pico más largo dejan en claro que se trata de un adulto, a pesar del cuerpo redondo.

Buff Orpington polluelos de un día y adultos

Los bebés humanos evocan las mismas respuestas de los adultos, los niños y hasta los animales domésticos que los rodean. El aspecto de bebé y su comportamiento impotente evoca una respuesta de cuidado también. John Bowlby, en esta teoría del apego, describe tanto la respuesta evocadora del bebé como la respuesta de cuidado de adultos como parte de un sistema de apego incorporado que mantiene a los adultos cerca de sus bebés y aumenta la probabilidad de que los bebés crezcan y se vuelvan funcionales. más importante: adultos genéticamente viables y eventualmente reproductores. Los bebés que nacen prematuros o con bajo peso al nacer por su edad gestacional generalmente tienen menos depósitos de grasa que les dan a los bebés sanos sus mejillas redondas y sus miembros gorditos, tienden a ser menos atractivos. Su relativa falta de cualidades que dicen "lindo" los pone en mayor riesgo de abuso y negligencia, a pesar de sus mayores necesidades de cuidado.

Al igual que nuestros polluelos de crecimiento rápido, a medida que los bebés humanos envejecen, pierden su atractivo instantáneo. Los bebés son adorables. Los niños pequeños son lindos. Los niños se vuelven guapos o guapos, y los adolescentes son desgarbados. Incluso ahora, en el día 10, con plumas que brotan a través de la pelusa, peines incipientes que repentinamente articulan la piel anteriormente lisa sobre el pico y cuellos notablemente más largos, los ahora casi novatos tienen esa mirada rápida e incómoda de los niños de segundo grado. Y al igual que los niños de esa edad, sus acciones son mucho más coordinadas. Otras dos semanas, y las chicas comenzarán a parecer adolescentes desgarbadas (sus piernas, manos, narices, cabezas y orejas que parecen demasiado largas para sus cuerpos) que aún no se habrán llenado en proporciones adultas.

Y entonces estaremos listos para echarlos de la casa.

© 2011 Nancy Darling. Todos los derechos reservados

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