"Politics and the English Language" de George Orwell en 70

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George Orwell
Fuente: Wikimedia Commons

Hace setenta años, George Orwell publicó su famoso ensayo, "La política y el idioma inglés". El ensayo de 1946, que puedes leer aquí en su totalidad, apareció entre sus dos libros más famosos, Animal Farm (1945) y Mil novecientos ochenta y cuatro. (1949)

El ensayo a menudo se discute al escribir cursos para su defensa de un estilo simple y claro, de ahí la parte del título "Idioma inglés". Sin embargo, en este año de elecciones, vale la pena prestar atención al argumento de Orwell de que los políticos usan una variedad de dispositivos retóricos para restar importancia, ocultar, desviar o disfrazar lo que dicen para hacerlo más aceptable. Esta es la parte de "Política" del título. En palabras de Orwell, "el lenguaje político -y con variaciones esto es cierto para todos los partidos políticos, desde conservadores hasta anarquistas- está diseñado para hacer que las mentiras suenen veraces y el asesinato respetable, y para dar una apariencia de solidez al viento puro".

Ampliando en este tema, Orwell escribió:

En nuestro tiempo [es decir, poco después del final de la Segunda Guerra Mundial], el discurso político y la escritura son en gran medida la defensa de lo indefendible. Cosas como la continuación del dominio británico en India, las purgas y deportaciones rusas, el lanzamiento de las bombas atómicas sobre Japón, pueden ser defendidas, pero solo por argumentos que son demasiado brutales para la mayoría de las personas y que no cuadran con los objetivos profesados ​​de los partidos políticos. Por lo tanto, el lenguaje político debe consistir en gran parte en eufemismo, mendigar preguntas y vaguedad nebulosa. Pueblos indefensos son bombardeados desde el aire, los habitantes expulsados ​​en el campo, el ganado ametrallado, las cabañas incendiadas con balas incendiarias: esto se llama pacificación . Millones de campesinos son despojados de sus granjas y se les hace caminar penosamente por las carreteras sin más de lo que pueden transportar: esto se llama transferencia de población o rectificación de fronteras . Las personas son encarceladas durante años sin juicio, o disparadas en la nuca o enviadas a morir de escorbuto en los campamentos de madera del Ártico: esto se llama eliminación de elementos poco confiables . Tal fraseología es necesaria si uno quiere nombrar cosas sin llamar imágenes mentales de ellas.

A medida que se acercan las elecciones, el 70 ° aniversario de "Política e idioma inglés" nos recuerda prestar mucha atención a la retórica de los políticos y preguntarnos qué pensamientos desagradables subyacen a sus palabras.

Fuente de imagen:

Foto de la tarjeta de prensa 1933 de George Orwell

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