Polifarmacia, TEPT y muerte accidental por medicamentos recetados

Polifarmacia, TEPT y muerte accidental por medicamentos recetados

The New York Times del 14 de febrero trae la inquietante noticia de un aumento alarmante en las muertes por sobredosis accidental entre nuestro personal militar en servicio activo y nuestros veteranos de guerra. El escenario habitual es un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático (a menudo acompañado por un síndrome de dolor) tratado sin éxito con una amplia gama de medicamentos psicotrópicos, que en conjunto terminan matando al paciente, a menudo a una edad muy temprana. La autopsia revela niveles sanguíneos significativos de medicamentos recetados que reflejan el fuerte cóctel de drogas y ninguna otra causa aparente de muerte.
A menudo, a los pacientes con TEPT / dolor se les prescribe una combinación de psicotrópicos que puede incluir un antidepresivo, un antipsicótico, una antiansiedad, un sueño y un analgésico. A veces, la enorme carga de medicamentos se agrava aún más, ya sea por la prescripción simultánea de más de un medicamento de una clase determinada o por la automedicación adicional que se produce al compartir las píldoras entre los pacientes.
Las drogas psicotrópicas individuales pueden tener efectos secundarios graves: en combinación excesiva a veces amenazan la función respiratoria y cardíaca de una forma potencialmente letal. Y el todo es incluso más peligroso que la suma de sus partes, ya que los medicamentos pueden interactuar para aumentar los niveles sanguíneos de los demás. Los medicamentos recetados están superando a las drogas ilegales como la principal causa de sobredosis accidental y muerte.
Para su crédito, los militares se están poniendo al día y comienzan a iniciar procedimientos para restringir y revisar la polifarmacia descuidada y excesiva. Pero este es un problema difícil sin soluciones listas. Algunos de los factores involucrados son:
1) La prescripción excesiva de drogas múltiples que también está desenfrenada en la vida civil. No hay literatura de investigación que oriente y restrinja la polifarmacia, por lo que queda sujeta a los caprichos de los médicos individuales, a menudo bajo la presión del paciente para su alivio.
2) El TEPT no tiene un tratamiento farmacológico eficaz, lo que fomenta el abordaje potencialmente peligroso de la dispersión del tratamiento de los síntomas individuales, cada uno individualmente con su propia medicación.
3) La reciente ubicuidad y descuido de la prescripción de analgésicos peligrosos que resultó en una compensación excesiva por parte de los militares después de haber sido criticada previamente por ser demasiado moderada en su uso.
4) Debido a que son medicamentos legales, accesibles y baratos para el dolor, ahora son una alternativa atractiva al uso ilegal de drogas recreativas, pero con consecuencias peligrosas dada su interacción con otras drogas psicotrópicas.
5) La tendencia a agregar siempre y nunca a tomar medicamentos conlleva el uso continuo de medicamentos que no han sido efectivos, pero que se agregarán a los efectos secundarios acumulativos e interactivos. 6) Persiguiendo los efectos secundarios de un medicamento agregando otro para tratarlos, por ejemplo, si un antidepresivo causa ansiedad o insomnio, generalmente es un error agregar otra píldora potencialmente dañina para tratar estos efectos secundarios en lugar de reducir la dosis o intentarlo. otro antidepresivo
7) Una escasez de personal de salud mental que resulta en el empuje de píldoras en lugar del fácil acceso al único tratamiento con eficacia clara para la terapia de comportamiento cognitivo-PTSD.
8) Olvidar, el mandato hipocrático de "PRIMERO NO HACER DAÑO". Esto evolucionó en la antigua Grecia específicamente para desalentar a los practicantes de ser demasiado agresivos en el uso de tratamientos peligrosos para las condiciones que no responden (y pueden no responder bien) a las intervenciones existentes. Es importante reconocer que a veces el tratamiento empeora más que la enfermedad. Este es exactamente nuestro dilema moderno con algunos casos de trastorno de estrés postraumático donde la restricción es más segura y más sana que el tratamiento irrazonable, el perfeccionismo y el optimismo, que pueden ser costosos y en ocasiones incluso letales.

Ninguno de estos problemas será fácil de resolver, pero algunos pasos correctivos inmediatos parecen obvios:
1) Mejorar en gran medida la disponibilidad de CBT. Si es muy costoso o difícil contratar profesionales capacitados en salud mental, capacite a la cohorte necesaria de médicos y paraprofesionales. CBT es fácilmente enseñado a aquellos con entrenamiento previo limitado.
2) Educar a los médicos sobre los riesgos y limitaciones de la polifarmacia para el TEPT y para los síndromes del dolor, y especialmente la combinación de ambos.
3) Exigir explicaciones especiales de los médicos cada vez que prescriban más de tres medicamentos psicotrópicos, o prescriban dosis superiores a las estándar, o receten medicamentos que tengan interacciones significativas, o prescriban simultáneamente dos medicamentos de la misma clase.
4) Requerir una auditoría automática y exhaustiva de control de calidad para garantizar que haya razones adecuadas para las excepciones.
5) Las farmacias deben usar rutinariamente los algoritmos de interacción de drogas disponibles para detectar dosis peligrosas y combinaciones de medicamentos y para alertar a los médicos.
6) Debe proporcionarse desintoxicación y rehabilitación de fácil disponibilidad para aquellos que se han vuelto adictos a los medicamentos recetados y / u otras sustancias adictivas.
Este problema de sobredosis de prescripción en el ejército tiene su paralelo en la vida civil. Las trágicas víctimas de sobredosis en ambas esferas representan a los canarios en la mina de carbón, solo las víctimas más obvias de lo que se ha convertido en nuestra orgía nacional por el uso excesivo de drogas psicotrópicas.

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