Policías y trastorno de estrés postraumático

Por qué debería importarte, qué puedes hacer.

Vivimos en tiempos traumáticos. La agitación política y la amenaza siempre presente del terrorismo extranjero y doméstico se ciernen sobre todas nuestras vidas, especialmente las de los primeros en responder y sus familias.

Trastorno por estrés postraumático (TEPT), o el término que mis colegas y yo preferimos, Lesiones por estrés postraumático (TEPT), es una condición grave e incapacitante que afecta a los oficiales de policía, pero es una lesión, no una sentencia de por vida. Las personas luchan con los desórdenes, se recuperan de las lesiones.

Estos son tiempos difíciles para ser un policía. Hay días en que parece que las acciones de unos pocos han contaminado a toda la profesión policial. La vigilancia es una profesión compleja, mucho más compleja de lo que la mayoría de la gente entiende. ¿Qué otro trabajo requiere que estés preparado para el combate al mismo tiempo que eres llamado a ser consejero, sacerdote, abogado y trabajador social? ¿Qué otra profesión te autoriza a usar fuerza letal y luego te ordena que intentes salvar a la persona que acabas de matar?

Hay aproximadamente 900,000 oficiales jurados en los Estados Unidos. Según algunos estudios, el 19% de ellos puede tener TEPT. Otros estudios sugieren que aproximadamente el 34% sufre síntomas asociados con el TEPT, pero no cumplen con los estándares para el diagnóstico completo.

Esto es bastante alarmante. Un oficial con trastorno de estrés postraumático no puede pensar con claridad. Probablemente es muy vigilante, tiene un fusible corto, puede no estar durmiendo bien debido a las pesadillas, puede estar vigilando de manera imprudente, desencadenado constantemente por recordatorios del evento, automedicarse o realizando esfuerzos tan grandes para evitar una situación similar. Situación en la que no está haciendo el trabajo correctamente.

¿Qué causa el PTSD en los policías? La lista es larga y está coronada por lesiones o muerte a niños, lesiones graves en el cumplimiento del deber y tiroteos involucrados por el oficial. Los tiroteos son acontecimientos notables e infrecuentes. La mayoría de los oficiales nunca dispararán sus armas en el cumplimiento del deber, excepto en el campo de tiro. La mayoría de los agentes de la ley obtienen la cooperación de las personas que intentan arrestar usando solo órdenes verbales.

Cuando un oficial está involucrado en un tiroteo, experimentará temporalmente síntomas físicos, cognitivos y de comportamiento. El tiempo se ralentiza o acelera. Las manos o las armas parecen más grandes que la vida. Los disparos no suenan como lo hacen en el campo de tiro. ¿Y después? La memoria se degrada. Lo mismo ocurre con la paciencia. Aumenta el aislamiento. Es difícil dormir, dejar de pensar en los disparos o participar en actividades familiares normales. El oficial está “haciendo gasóleo en la acera”, su cuerpo responde a los factores desencadenantes como si el policía todavía estuviera en una lucha por su supervivencia. Ninguno de nosotros puede votar sobre estas reacciones. Son involuntarios, generados por una tormenta de hormonas del estrés y neuroquímicos activados por la respuesta humana a las amenazas contra la supervivencia. Normal o no, el estrés postraumático puede hacer que un oficial sienta que se está volviendo loca.

¿Por qué algunos policías tienen PTSD cuando otros no? Eso depende de muchos factores, internos y externos al oficial. ¿Qué tan bien o mal está el oficial frente al estrés, qué más está sucediendo en su vida, cuántos otros traumas no procesados ​​tiene, tiene una condición concurrente como depresión o abuso de sustancias? Y luego están los factores externos, que a menudo involucran la traición, los informes sesgados de los medios de comunicación, el rechazo por parte de la comunidad y la falta de apoyo de la agencia del funcionario.

Hay muchos tratamientos basados ​​en la evidencia para el PTSI; tratamiento residencial, desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (también conocido como EMDR o estimulación bilateral), terapia de exposición prolongada, terapia conductual cognitiva y apoyo entre pares.

Los policías a menudo son reacios a buscar ayuda, por temor a que ponga en peligro sus trabajos y / o los haga parecer débiles. Creo que conseguir ayuda los hace parecer humanos.

Detrás de cada oficial que está involucrado en un incidente crítico, queda una familia casi invisible para recoger las piezas o para mirar impotente como un cambio individual, una vez familiar y amoroso, a un extraño. Las familias de la policía están en riesgo de sufrir un trauma secundario, también conocido como trauma indirecto o fatiga por compasión, una respuesta emocional con síntomas que imitan el PTSD. Es el resultado de la exposición indirecta a un evento traumático a través de escuchar repetidamente los relatos vívidos de primera mano del evento. En algunas familias, la renuencia de un oficial a hablar sobre lo que sucedió puede dañar la intimidad necesaria para formar y mantener una relación.

Tómate un momento para sonreírle a un policía. Ven tanta negatividad en su vida laboral que algo tan simple como una sonrisa, una expresión de agradecimiento o decir “Esté seguro” puede hacer su día.

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