Policías que matan a sí mismos

¿Cómo puede un solucionador de problemas profesional bajar tanto que el suicidio es la respuesta?

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¿Cómo una persona que una vez fue lo suficientemente fuerte como para pasar un exigente proceso de solicitud, una evaluación psicológica rigurosa y un arduo programa de entrenamiento se siente tan abrumada que el suicidio es la única salida?

Probablemente hay tantas razones y combinaciones de razones como oficiales que se suicidan.

Durante años, los profesionales de la policía y los profesionales de la salud mental han tratado de reconstruir los eventos que llevaron al suicidio. Sus autopsias psicológicas implican alcoholismo, conflictos familiares, pérdida de relaciones, problemas disciplinarios, depresión, estrés postraumático, acceso inmediato a armas y habilidades para usarlas, abuso de drogas, habilidades de afrontamiento deficientes, dificultades financieras, edad y género, estrés laboral, exposición al trauma relacionado con el trabajo, el escándalo, la vergüenza, el fracaso y un sentido distorsionado pero culturalmente correcto de invencibilidad e independencia. Si hay un hilo común que une estos elementos, es la incapacidad del oficial condenado para pedir o encontrar ayuda confidencial antes de que los pequeños problemas se conviertan en una ola de tormentas.

En estos días se habla mucho sobre el suicidio de las autoridades y no hay mucho acuerdo sobre el alcance del problema o sobre cómo se compara la policía con los diferentes grupos ocupacionales. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), las industrias con las tasas más altas de suicidio son la agricultura, la pesca y la silvicultura.

Un cálculo generalmente aceptado pero perturbador sobre el suicidio policial es que los policías pueden tener dos o tres veces más probabilidades de suicidarse que de morir en el cumplimiento de su deber. Cuando hablo de suicidio policial, esta es la estadística que generalmente uso.

El Estudio nacional del suicidio policial describió 126 suicidios de las fuerzas del orden público. Sobre la base de estos perfiles, los autores del estudio concluyeron que los LEO con mayor riesgo de suicidio son hombres solteros de entre 40 y 44 años con un promedio de 16 años en el trabajo. Los autores del estudio también tuvieron algunas buenas noticias para entregar. Los suicidios policiales han caído un 14 por ciento desde que comenzó el estudio en 2008, desde un máximo de 143 en 2009 a 108 en 2016. Ellos atribuyen esta disminución al reconocimiento a nivel nacional del problema, una mayor apertura a la psicoterapia, el uso ampliado del apoyo entre pares. , programas de capellanía, concientización sobre salud mental y capacitación en prevención del suicidio.

Banderas rojas y señales de advertencia:

La mayoría de las personas que cometen suicidio dan pistas, algunas claras, otras codificadas, que el suicidio está en su mente o que están profundamente preocupados por algo. Cada punto en la siguiente discusión es una indicación de que una persona necesita ayuda, ya sea que esa persona esté considerando activamente suicidarse o no.

Depresión grave : la depresión grave es más que un caso de blues. Las personas deprimidas tienen una visión desesperada y pesimista de la vida. Pueden estar ansiosos, amargados, irritables, inquietos y con disfunciones. Algunos se retiran y obtienen poca o ninguna alegría de la vida o de las cosas que alguna vez les agradaron. Las personas gravemente deprimidas tienen problemas para dormir y pueden no tener apetito o deseo sexual. Pueden estar letárgicos y con frecuencia enfermos; Pueden perder peso y tener poco interés en su apariencia. Puede o no puede ver qué causó su depresión; A veces es obvio, como una muerte en la familia, y otras no.

Las personas deprimidas pueden ser interiormente punitivas, llenas de culpa, vergüenza y odio a sí mismas. Es casi como si tuvieran una doble vida: parecen ser ajustados y exitosos, pero en secreto se sienten como impostores. La tensión de encubrir o el temor de exponer sus insuficiencias pueden precipitar un intento de suicidio.

Si bien muchas personas suicidas están clínicamente deprimidas, rara vez son psicóticas. Es más que probable que su angustia resulte de una serie de eventos enredados y una perspectiva temporalmente desesperada. Incluso si están clínicamente deprimidos o sufren alguna discapacidad emocional, la depresión y la enfermedad mental se pueden tratar con medicamentos y psicoterapia. El elemento común en el suicidio es la desesperanza y / o desamparo, no la enfermedad mental.

Una pérdida significativa: real o amenazada : todos sufriremos pérdidas en nuestras vidas: pérdida de amigos, familia, salud, orgullo, apariencia, amor, confianza, dinero, trabajo, reputación, sueños, etc. Cada persona hace frente a la pérdida de manera diferente, y cada pérdida es diferente. Algunas pérdidas se acumulan u ocurren en una serie. Muchas personas, especialmente los policías, se esfuerzan por recuperarse de una pérdida antes de estar listos. A veces esto vuelve a perseguirlos más tarde.

Los policías que pierden su trabajo debido a una lesión se enfrentan a un doble golpe. Han perdido salud y vigor, así como una identidad, un propósito en la vida y la fraternidad. Este tipo de transición suscita una gran agitación emocional, y los policías necesitan mucho apoyo durante este tiempo, especialmente si sienten que los médicos, los administradores o la acción disciplinaria les han forzado el retiro.

Desafortunadamente, muchos policías ignoran las graves pérdidas emocionales que conlleva la jubilación prematura. Se ríen, tal vez para evitar pensar que también les puede pasar, y engañan a los jubilados sobre problemas falsos y estafar al empleador. Algunas personas envidian y exageran en gran medida el ingreso libre de impuestos del policía discapacitado, y les impide ver las cosas a través de los ojos del jubilado. Muchos policías que conozco que se retiraron prematuramente terminan siendo más felices de lo que lo han sido en años. Aún así, puede haber una transición difícil mientras se ajustan a la idea y se preocupan por las incógnitas futuras. Hay algunas pruebas de que hay un aumento en el suicidio entre los oficiales retirados.

La pérdida de una relación es quizás la pérdida más devastadora, una que se asocia frecuentemente con el suicidio. Lamentablemente, es irónico que los policías que mantienen una actitud de “no te necesito” hacia sus compañeros a veces pueden ser devastados cuando la misma persona a la que han alejado o mantenido a distancia se va.

Abuso de sustancias : ya lo sabes: el alcohol reduce las inhibiciones. Las personas que usan o abusan de las drogas o el alcohol están en riesgo de muchas formas de comportamiento autodestructivo, siendo el suicidio el más grave. Beber sin control o abuso de drogas, junto con fumar, es una forma lenta y pasiva de suicidio. Algunos estudios predicen que el 15% de todos los alcohólicos cometerán suicidio activo durante su vida. Una separación enojada o un divorcio será el evento precipitante más común.

Intentos o amenazas de suicidio anteriores : es un mito que las personas que amenazan o intentan suicidarse en realidad no lo harán. La mayoría de las personas suicidas están indecisas acerca de vivir o morir. Es raro que alguien se suicide sin dejar que otros sepan de antemano cómo se siente. Desafortunadamente, el grito de ayuda es a menudo indirecto y difícil de descifrar.

Las personas que hablan de su situación desesperada o que se identifican fácilmente con los “beneficios” del suicidio pueden debatir si terminar o no con sus vidas. Declaraciones como “¿Para qué sirve?” “Ya no puedo vivir de esta manera”, “Estarían mejor si estuviera muerta”, y así sucesivamente, incluso cuando se hacen en broma, deben tomarse en serio. Lo mismo es cierto para las personas que parecen estar obsesionadas con el tema del suicidio, en particular los detalles utilizados en la planificación.

Cambio marcado en la personalidad: Preste atención a la persona cuya personalidad parece haber cambiado. Esto podría ser una indicación de una enfermedad psicológica o física.

Ocasionalmente, las personas que han decidido que el suicidio es su mejor opción se vuelven engañosamente felices por haber tomado esta decisión. Cuando se suicidan, sus familiares y amigos se sorprenden porque pensaron que su ser querido estaba en vías de recuperación. Un estallido de energía o felicidad en una persona desesperada o dentro de los tres meses de una crisis suicida es motivo de preocupación. Alguien tiene que preguntarle a esta persona: “¿Son las cosas realmente mejores para ti o has decidido suicidarte?”

Regalar cosas: cuando las personas rompen relaciones o regalan sus pertenencias personales, en particular posesiones valiosas como una mascota o una joya, pueden haber decidido morir. Regalan las cosas alegremente porque han tomado una decisión que parece ser una solución a sus problemas y porque, en su pensamiento distorsionado, otros se beneficiarán más de sus muertes que de sus vidas.

Comportamiento temerario : todos sabemos que los policías que beben y conducen, fuman cuando su médico se lo ha prohibido, no esperan el respaldo, no usan sus chalecos, no usan los cinturones de seguridad, se enfrentan a situaciones peligrosas solo, etc. . Parecen estar siempre cortejando el desastre. Algunas de estas personas son buscadores de emociones naturales que tienen una gran necesidad de emoción. Pero algunos son tan ambivalentes acerca de la vida que esencialmente dejan esa decisión al azar o a alguien más. Los policías que toman riesgos extremos pueden estar esperando morir en un arrebato de gloria o encubrir su suicidio para que parezca relacionado con el trabajo. Desafortunadamente, algunos de estos oficiales son elogiados por su valentía cuando deberían ser aconsejados sobre sus intenciones.

Reacciones de aniversario y fantasías de reunión: El deseo de unirse a un ser querido en la muerte es particularmente fuerte en una fecha de aniversario importante. Es importante reconocer las reacciones de aniversario y hablar sobre los muertos, en lugar de evitar el tema con la creencia errónea de que es menos doloroso no hablar de ello. Esto es particularmente cierto si el oficial tiene alguna idea de que él o ella fue responsable de alguna manera por la muerte o lesión de un colega.

Consejos para lidiar con el policía suicida

No dudes en hablar abiertamente sobre el suicidio. No puedes poner la idea en la cabeza de nadie si no está ya allí. Puede despejar el aire para plantear el problema y llamarlo por lo que es sin utilizar eufemismos. Pregunte directamente: “¿Está pensando en suicidarse, suicidarse, comerse su arma?”, Etc.

Ser asertivo. Nivele con su ser querido acerca de sus preocupaciones; pregunte directamente qué le causa tanto dolor que él o ella quieran dejar de vivir. Comunique su comprensión de que su policía tiene un gran dolor emocional, pero diga claramente que el dolor puede controlarse y que existen otras formas de resolver estos problemas además del suicidio. Hágale saber a su LEO que obtener ayuda es un signo de fortaleza, no de debilidad, y que se necesitan agallas para enfrentar sus problemas y a usted mismo.

Si ha luchado contra la depresión o la desesperanza o ha tenido pensamientos suicidas, sea honesto al describir su propia experiencia. Hable acerca de lo que específicamente le ayudó a superar los tiempos difíciles.

Evalúe el nivel de peligro: cuanto más específico sea el plan, más inminente y mortal será. Necesita saber si debe llamar al 911 de inmediato o si tiene tiempo para hacer otra cosa.

Estar preparado. Si va a enfrentar a un ser querido con problemas, planifique con anticipación: tenga a mano los números de teléfono, lleve a otro amigo o tenga a alguien junto a un teléfono. Elija un momento y un lugar apropiados para plantear sus inquietudes, uno que sea privado, cómodo y sin prisas. A menos que la situación sea urgente, es mejor no hablar con alguien que haya estado bebiendo.

Prepárate para un montón de negación enojado. Recuerda, los policías piensan que deberían resolver problemas, no tenerlos.

Sea directo, pero con tacto. A menos que la situación sea inminente y que ponga en peligro la vida, nunca haga retroceder a las personas en una esquina tomándoles el control, amenazándolas o entregando ultimátums. Las personas suicidas ya se sienten fuera de control de sus vidas, y en su desesperación pueden creer que el suicidio es la única manera de volver a tener el control.

Dé esperanza: averigüe si esta persona ha sobrevivido a una crisis pasada. A veces, recordar que han pasado por momentos difíciles antes ayuda a las personas a recuperar la confianza y la esperanza para el futuro. Las personas generalmente son suicidas solo por un tiempo limitado, y si evitan la autodestrucción, pueden continuar llevando vidas productivas. La esperanza es la conciencia de que uno tiene opciones. Animar es diferente de dar esperanza y casi siempre es contraproducente.

Crea ambivalencia. Rompe la burbuja que matarte es una buena cosa que hacer. Haga que sea difícil ver el suicidio como un “crimen sin víctimas”. Nombre las personas que se verán afectadas por el suicidio de esta persona.

No se preocupe más por que alguien pierda un arma que por perder su vida. Sin vida no hay esperanza. Los policías habitualmente subestiman la compasión que pueden esperar de sus administradores. Incluso si los administradores son punitivos, el trabajo de nadie vale más que su vida. El punto es intervenir antes de que la persona esté tan desesperada que alguien se vea obligado a tomar su arma.

La intervención es la clave para prevenir el suicidio. Las consecuencias de obtener ayuda para alguien nunca son tan permanentes como las consecuencias del suicidio. Tener relaciones de apoyo significativas y una alianza terapéutica con un profesional de salud mental reduce en gran medida el riesgo de suicidio de una persona.

No discuta, dé sermones o sermone a una persona suicida. Decir que el suicidio es un pecado, que otras personas están en peor situación, que la persona no debe sentir lo que siente, y todo eso puede hacer que la persona suicida sea más defensiva y que sea menos útil. Trate de ver, en términos concretos, cómo y por qué esta persona ha venido a ver las cosas como lo hace; recuerde, el individuo suicida no llegó a este punto de la noche a la mañana.

Respeta tus propias limitaciones. A veces no hay forma de evitar que alguien se suicide o de haber leído su mente de antemano. No haga ofertas de ayuda que no pueda apoyar razonablemente: si está preocupado, sobrecargado con sus propios problemas, o simplemente no se preocupa lo suficiente por esta persona, lo mejor que puede hacer es buscar a alguien que lo haga y hacer una referencia a una salud mental. profesional.

Las personas que se suicidan son responsables de sus elecciones. Una persona no puede llevar a otra al suicidio, excepto en las circunstancias más extremas.

Tome suficientes precauciones. Estás tratando con un policía. Hay armas alrededor.

Referencias

Kirschman, E. (2018) Amo a un policía: Lo que las familias de la policía deben saber: 3ª edición. Nueva York. Guilford Press.

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