Policía comunitaria y desarrollo infantil

Podrías contarle a los sargentos de la policía vestidos de azul por los tenientes y jefes con sus uniformes de camisa blanca. Pero 11 estaban allí, incluido Dean Esserman, jefe de policía de New Haven, que representaba sus respectivos distritos electorales para la reunión semanal con casi todos los médicos del Centro de Estudios Infantiles de Yale, así como personal del Departamento de Servicios para Niños y Familias de Connecticut. Esta notable colaboración ha durado más de 22 años orquestada por el Dr. Steven Marans, un psicoanalista y profesor en Yale y un innovador en la prevención y la intervención en los efectos a menudo devastadores del trauma infantil.

La reunión comenzó con un sargento que describió un incidente de violencia doméstica en el que un niño de seis años fue testigo de un apuñalamiento en el hogar. Los profesionales de la policía, la salud mental y la protección infantil se sentaron alrededor de una gran mesa de conferencias con sillones de madera (que apenas permitían el cinturón de herramientas, la policía armada anidaba dentro de ellos) como si se tratara de un seminario de postgrado. La ubicación de la universidad en Yale significó que los participantes discutieron no solo las medidas de seguridad tomadas, sino también qué intervenciones clínicas basadas en la evidencia se habían proporcionado para la familia y el niño, y qué más se podía hacer.

El día que visité, siguieron otros incidentes, todos caracterizados por el hecho de que un niño sea testigo o directamente una víctima en su hogar. Este es el tipo de pesadillas del que el joven no despierta para darles la seguridad de que fue solo un sueño. Se revisan hasta diez nuevos incidentes cada semana, y luego se procesa un grupo de casos de seguimiento. En 60 minutos, de forma clara, definitiva y compasiva, estos profesionales intentan evitar las consecuencias muy probables de un trauma presencial o real en el niño (incluyendo golpizas o violación) al proporcionar intervenciones comprobadas y efectivas que requieren todos sus esfuerzos colectivos.

El programa CD-CP (Child Development-Community Policing), originado por el Centro Nacional de Niños Expuestos a la Violencia del Centro de Estudios Infantiles Yale, entiende que los problemas no desaparecen una vez que se contiene la violencia inmediata. Dentro de la mente del niño-testigo o víctima-el trauma comienza a hacer su trabajo insidioso y destructivo. El programa comenzó en New Haven por preocupaciones sobre dos guerras a principios de los años 90: la Guerra del Golfo Pérsico que despertó temores de que otro evento similar a Vietnam sería nuestra espantosa experiencia televisiva nocturna y las guerras de pandillas de cocaína que asolaban New Haven (y muchas otras ciudades). Trauma era el enemigo que el programa CD-CP buscaba combatir.

Después de un trauma, con el tiempo, el funcionamiento de un niño en la escuela o en el hogar se deteriora a medida que la atención disminuye y la angustia se vuelve primordial; los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT) y trastornos relacionados aparecen, a menudo meses después, y pueden incluir conductas retraídas o agresivas, dificultades para dormir y comer, dolores de estómago y dolores de cabeza, llanto o ansiedad severa. Antes de los trastornos traumáticos establecidos es cuando podemos hacer la mayor diferencia: la prevención supera a la enfermedad, con su trayectoria de deterioro del desarrollo educativo y social, y su asociación con la posterior participación de la justicia penal, así como problemas de salud y salud mental.

El alcance de la exposición a la violencia en los niños en este país parece estar más allá de nuestra comprensión emocional. ¿Cómo apreciamos el impacto de ~ 800,000 niños confirmados anualmente por las agencias de protección infantil como víctimas de negligencia o abuso? ¿Cómo podemos entender a los 2 millones de jóvenes (entre 12 y 17 años) que han sido víctimas de abuso sexual? o los 4 millones (!) que han sido agredidos físicamente; y los 9 millones (!) que han visto con sus propios ojos una violencia grave. Las consecuencias para la salud pública y la salud mental en estas legiones de jóvenes victimizados (y en todas nuestras comunidades) son bien conocidas (ACEs: Adverse Childhood Experiences – http://www.huffingtonpost.com/lloyd-i-sederer-md/adverse- childhood-experiences_b_4256732.html; http://acestoohigh.com/2014/03/17/vermont-first-state-to-propose-bill-to…), con enfermedades físicas crónicas, embarazo adolescente y trastornos mentales y adictivos antes de que un niño alcance la mayoría de edad.

El programa CD-CP cuenta con profesionales de salud mental que se unen a las llamadas de la policía. Los trabajadores sociales, psiquiatras y psicólogos que conocí salen por las noches con un oficial de policía de New Haven en un crucero, compañeros desde el momento del trauma, cada uno complementando al otro porque los problemas que enfrentan carecen de una justicia penal clara o límites de salud mental . Después de que responden a un incidente, vuelven, juntos, después de que se restauró la seguridad para volver a conectarse con los cuidadores y los niños y para ofrecer más. La visita al hogar se realiza dentro de las 72 horas del evento y se centra en mantener la seguridad, movilizar recursos y demostrar que la policía hace más que alejar a la gente. El programa CD-CP incluye entrenamiento cruzado, consultas y conferencias de casos. Y ofrece lo que se llama "tratamiento centrado en el trauma".

El tratamiento centrado en el trauma, llamado Intervención de estrés traumático infantil y familiar (CFTSI), involucra de 4 a 6 sesiones con el cuidador (es) y el (los) niño (s) afectado (s) entre las edades de 7 a 18 años, que también se realizan inmediatamente después del incidente. Su objetivo es desintoxicar el trauma y evitar que produzca un trastorno, y un pozo cada vez más profundo de dolor psíquico y físico, actividades ilegales y discapacidad a largo plazo. Es gratis y confidencial, y voluntario. Un estudio controlado en 2009 encontró que CFTSI atendió a jóvenes que tenían un 65 por ciento menos de probabilidades de desarrollar TEPT a los tres meses y un 73 por ciento menos de probabilidades de tener un TEPT completo o su expresión parcial.

Trauma, como dice el Dr. Marans, se encuentra en el "centro del ciclo de violencia, dando vueltas desde la exposición infantil a la violencia a la perpetración de violencia por parte de adultos …" El programa CD-CP ahora está en marcha en más de 15 ciudades estadounidenses, incluido New Haven , Providence, Charlotte, NC y Wilmington, DE. Algunas familias continúan en tratamiento en el CSC, o con otros servicios comunitarios, y algunas se pierden durante el seguimiento, es probable que vuelvan a aparecer cuando la policía regrese a un sitio de violencia doméstica. Imagine un vecindario, incluso el suyo, donde los policías y los médicos, y el gobierno, demuestren (no solo digan) que una onza de prevención vale una libra de curación.

Referencias

Marans, S, Smolover, D, Hahn, H: Respondiendo al trauma infantil: teoría, programas y políticas, en el Manual de Psicología y Psiquiatría Forense Juvenil (Grigorenko, EL, editor), Springer, 2012

Finkelhor, D, Ormrod, RK, Turner, HA: evaluación de por vida de poli-victimización en una muestra nacional de niños y jóvenes. Abuso y Negligencia Infantil, 33 (7), 403-411

La asociación Safe Horizon-Yale Child Study Center: ofrece esperanza para los niños maltratados (https://www.safehorizon.org/images/uploads/misc/1333460124_ChildAbuse_CF…)

Child Development-Community Policing, 2008 DVD, por el Centro Nacional para Niños Expuestos a la Violencia

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El nuevo libro del Dr. Sederer para familias que tienen un miembro con una enfermedad mental es The Family Guide to Mental Health Care (Prólogo de Glenn Close).

www.askdrlloyd.com

Las opiniones expresadas aquí son únicamente mías como un psiquiatra y defensor de la salud pública. No recibo apoyo de ninguna compañía farmacéutica o de dispositivos.

Copyright Dr. Lloyd Sederer

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